• The objective of this Blog is to facilitate access to research resources and analyses from all relevant and useful sources, mainly on the economy of Cuba. It includes analyses and observations of the author, Arch Ritter, as well as hyper-links, abstracts, summaries, and commentaries relating to other research works from academic, governmental, media, non-governmental organizations and international institutions.
    Commentary, critique and discussion on any of the postings is most welcome.
    This Blog on The Cuban Economy is dedicated to Cuba's Generation "A". Although inspired by Yoani Sánchez' original blog "Generation Y" this is not dedicated to those with names starting with the letter "A". Instead, it draws from Douglas Coupland's novel Generation A which begins with a quotation from Kurt Vonnegut at a University Commencement:
    "... I hereby declare you Generation A, as much as the beginning of a series of astounding triumphs and failures as Adam and Eve were so long ago."

CUBAN MEDICAL TEAMS FOR 2021 NOBEL PEACE PRIZE

Media Statement

Monday, November 16, 2020 – 17:00

The Council of Canadians’ statement on nominating Cuban international health teams for the 2021 Nobel Peace Prize. 

At the June 2020 Annual Meeting, Council of Canadians’ members voted to endorse and promote a Canadian nominating process for the 2021 Nobel Peace Prize to go the Henry Reeve medical teams from Cuba for their international work in the context of COVID-19.

In 2005, Cuba’s leaders looked ahead and saw a world increasingly beset by pandemics and natural disasters. This led them to initiate a program to train professional medical personnel to be able to respond quickly to emergency requests from other nations. This initiative resulted in the mobilization of thousands of Cuban medical personnel with the skills and training to deal with a variety of global calamities, known as the Henry Reeve brigades.

When COVID-19 hit in 2020, Cuba responded to emergency requests for trained medical personnel by sending 53 health teams to 39 countries on four continents. The health teams were able to assist countries with fragile health systems that were ill-equipped to deal with COVID-19.

Cuba’s response to COVID-19 eclipses all other front-line efforts from industrialized nations in the fight against COVID-19. This response is more remarkable given that the island nation has been under a decades-long embargo by the United States of America. The U.S. State Department has made it known since the beginning of the pandemic that they might retaliate against any country receiving Cuban medical personnel. Only one country has capitulated to these threats from the U.S., and that country is Canada.

We are fortunate to have Dr. John Kirk as the nominator. As an expert on Cuba’s humanitarian efforts and its medical internationalism and a professor at Dalhousie University’s Department of Spanish and Latin American Studies, Dr. Kirk easily meets all of the strict requirements outlined by Oslo for those individuals heading up a nomination process for the Nobel Peace Prize. Read Dr. Kirk’s nomination.

The Council of Canadians fully supports this nomination effort, and are honoured to be working in solidarity with the endorsers listed below.

Individual Canadian endorsers for the 2021 Nobel Peace Prize Nomination for the international work of Cuban medical personnel

  • The Hon. Lloyd Axworthy – Canadian politician, elder statesman and academic served as Canadian Minister of Foreign Affairs under P.M. Chretien, invested as a Companion of the Order of Canada and honoured at a sacred pipe ceremony as Waappski Pinaysee Inini (Free Range Frog Man), Chair of the World Refugee Council, among other prestigious international and academic positions;
  • Dr. Anna Banerji – Pediatrics and infectious disease specialist and Associate Professor at University of Toronto Faculty of Medicine, Faculty lead for Indigenous and Refugee Health, invested in the Order of Ontario, 2014 Women’s Courage Award International, among other citations;
  • Jane Bunnett – Flautist, saxophonist and bandleader and jazz legend is a five-time Juno Award winner, invested in The Order of Canada and has more than a dozen albums featuring Cuban music, jazz, and classical as well as dance and pop music;
  • John Cartwright – Chairperson of the Council of Canadians Board of Directors and a long-time labour leader and social justice advocate. He is also the President of the Toronto and York Region Labour Council, and over the years helped develop the Campaign for Public Education, Public Transit for the Public Good, the Toronto Waterwatch and Toronto Hydro campaigns as well as crafting the “Green Jobs Strategy” for the Canadian Labour Congress.
  • George Elliot Clarke – Canadian poet, playwright and literary critic, known for chronicling the experience and history of the Black Canadian communities of Nova Scotia and New Brunswick (“Africadia”), has served as Poet Laureate of Toronto and Canadian Parliamentary Poet Laureate, appointed to the Order of Nova Scotia and as an Officer of the Order of Canada, and has received many other distinctions;
  • Bruce Cockburn – Canadian roots-rock legend, 13-time Juno Award winner, Officer of the Order of Canada, recipient of the Governor General’s Performing Arts Award for Lifetime Artistic Achievement, recipient of the environmental Earth Day Award, and many others honours;
  • Elizabeth Hay – Prize winning author of numerous novels, short stories, non fiction and essays. Among many honours, she was the co-winner of the Edna Staebler Award for Creative Non-Fiction, received the Ottawa Book Award, won the Giller Prize in 2007, was accorded the 2012 Diamond Jubilee Medal, and most recently won the Hilary Weston Writers’ Trust Prize for Nonfiction. Elizabeth worked for ten years as a CBC radio broadcaster in Yellowknife, and also did radio documentaries for CBC’s Sunday Morning.
  • The Rt. Hon. Michaelle Jean – Canadian stateswoman, journalist and a refugee from Haiti, was the 27th Governor General of Canada and the third Secretary-General of the Organisation Internationale de la Francophonie, named member of the Queen’s Privy Council for Canada, and has received many Appointments, Medals, and Awards as well as multiple Honorary degrees;
  • Dr. Noni E. MacDonald – Paediatrics infectious disease specialist and Professor in the Department of Pediatrics at Dalhousie University, invested in the Order of Nova Scotia and in the Order of Canada, and recipient of the Lifetime Achievement Award by the Canadian Society for International Health, among other honours;
  • MP Elizabeth May – Canadian politician who served as leader of the Green Party of Canada from 2006 to 2019. An environmentalist, author, activist and lawyer, May founded and served as Executive Director of the Sierra Club of Canada from 1989 to 2006. Elizabeth has been an officer of the Order of Canada since 2005, and has been named by the United Nations as one of the leading women environmentalists worldwide, among other citations.
  • Senator Pierrette Ringuette – The first francophone woman to be elected to the Legislative Assembly of New Brunswick. In the 1993 federal election she won a seat in the House of Commons of Canada as a Liberal Member of Parliament. In 2002 she was appointed to the Senate on the recommendation of Prime Minister Jean Chretien. In 2007 she received the grade of Officer of the Ordre de la Pleiade in recognition of her contribution to the development of francophone and Acadian culture.  In 2016 she chose to sit as part of the Independent Senators Group. Senator Ringuette continues to be a member of several standing committees and is currently a Counselor of The Inter-Parliamentary Forum of the Americas, Co-Chair of the Canada-Cuba Inter-Parliamentary Group.
  • Svend Robinson – Canadian politician and Member of Parliament for the New Democratic Party, a strong environmentalist and outspoken advocate for the rights of indigenous peoples both in Canada and internationally, he was adopted into the Haida Nation (“White Swan”), J.S. Woodsworth Resident Scholar at Simon Fraser University, and among several awards…the Elena Iberoamerican Award on Ethics and the Hero Award, Sexual Orientation and Gender Identity;
  • David T. Suzuki – Canadian academic, science broadcaster and environmental activist is a Companion of the Order of Canada and invested in the Order of British Columbia, recipient of the Right Livelihood Award and has been awarded honorary degrees from over two dozen universities around the world, and is the host the CBC’s long running series The Nature of Things;

Organizational Canadian endorsers for the 2021 Nobel Peace Prize Nomination for the international work of Cuban medical personnel

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JOE BIDEN: “LAS LIMITACIONES A LAS REMESAS SOLO PERJUDICAN A LAS FAMILIAS CUBANAS”

Original Article: BIDEN ON US POLICY TOWARDS CUBA.

CiberCuba,  29 | 02/11/2020 – 9:19am (GMT-4)

El candidato demócrata a la presidencia de Estados Unidos, Joe Biden, dijo a CiberCuba que empoderar al pueblo cubano será el pilar de su política hacia Cuba, y aseguró que si llega a la Casa Blanca eliminará de inmediato las restricciones a las remesas y viajes a la isla.

“Empoderar al pueblo cubano para determinar su propio futuro es fundamental para la seguridad nacional de Estados Unidos (…) y será la pieza central de mi enfoque”, declaró Biden en entrevista exclusiva con CiberCuba.”Seguiré políticas que reconozcan el ambiente de hoy, empezando con la eliminación de las restricciones de Trump a las remesas y los viajes, las cuales perjudican al pueblo cubano y mantiene a las familias separadas”.

El envío de remesas a Cuba se ha convertido en tema de las campañas electorales luego de una reciente sanción de la administración Trump para evitar que las transacciones financieras sean procesadas por entidades vinculadas al aparato militar cubano.

El exvicepresidente manifestó que el mandatario Donald Trump es el peor abanderado para lograr la democracia en Cuba, y aseguró que una administración Biden-Harris restaurará el Programa de Reunificación Familiar Cubano (CFRP),  favorecerá los asilos a refugiados, y limitará las deportaciones a la isla lo antes posible.

“Las políticas de Trump hacia Cuba han sido un fracaso total”, afirmó Biden.

Tanto la entrevista con Biden como la realizada al presidente Trump en CiberCuba, fueron planeadas desde comienzos de septiembre como parte de la cobertura informativa de nuestra publicación sobre las históricas elecciones de este 3 de noviembre en Estados Unidos. Ambos contendientes políticos  recibieron simultáneamente sus respectivos cuestionarios de 12 preguntas sobre temas diversos de la política hacia Cuba y la comunidad cubanoamericana.

Biden accedió a responder cinco preguntas del cuestionario enviado por CiberCuba. Interrogantes sobre la Ley de Ajuste Cubano, la posibilidad de levantar el embargo, los programas federales de ayuda a la sociedad civil y la oposición política en Cuba, y la opción de desactivar los títulos III y IV de la Ley Helms-Burton, quedaron pendientes para un próximo diálogo.

Entrevista en CiberCuba al candidato demócrata Joe Biden

CiberCuba: ¿Cuál será su primer paso respecto a la actual política hacia Cuba si usted llega a presidencia de Estados Unidos?

Joe Biden: Las políticas de Trump hacia Cuba han sido un fracaso total. Las represiones por parte del régimen sólo han aumentado bajo su mandato. Como presidente, mi política se regirá por dos principios: primero que los estadounidenses, los cubanoamericanos en particular, son los mejores embajadores por la libertad en Cuba. En segundo lugar, empoderar al pueblo cubano para determinar su propio futuro es fundamental para la seguridad nacional de Estados Unidos. La situación de hoy en Cuba no es igual a la situación hace cuatro años y yo seguiré políticas que reconozcan el ambiente de hoy, empezando con la eliminación de las restricciones de Trump a las remesas y los viajes, las cuales perjudican al pueblo cubano y mantiene a las familias separadas. También abordaré el atraso de más de 20 mil visas que ha aumentado bajo la administración Trump, exigiré la liberación de los presos políticos y defenderé los derechos humanos en Cuba, tal como lo hice cuando era vicepresidente.

CiberCuba: Una de las sanciones más severas decretadas por Trump han sido las prohibiciones de vuelos regulares y fletados, y la limitación de los envíos de remesas a Cuba. ¿Cuál es su plan para revertir ambas medidas?

Joe Biden: En medio de una pandemia mundial, cuando tantas familias están profundamente impactadas, el presidente Trump le está negando a los cubanoamericanos el derecho a mantener a sus familias en la isla. Una vez más, deja claro que su supuesto “apoyo” al pueblo cubano no es más que una retórica política vacía.

La administración de Trump está deportando a cientos de cubanos de vuelta a la dictadura. Hay casi 10.000 cubanos languideciendo en campamentos de tiendas a lo largo de la frontera con México por culpa de la agenda antiinmigrante de Trump. Y está separando a las familias cubanas mediante restricciones cada vez más severas en cuanto a las visitas familiares y las remesas. Nada de esto ayuda al pueblo cubano. Nada de esto ha avanzado la democracia en Cuba.

Donald Trump es el peor abanderado posible para alcanzar la democracia en Cuba, porque ha consentido a los autócratas en todo el mundo, como Vladimir Putin en Rusia. Durante toda mi carrera he defendido la democracia y los derechos humanos, la libertad de prensa, de reunión y religión, y he luchado contra los dictadores tanto de izquierda como de derecha.

Las limitaciones a las remesas en particular solo perjudican a las familias cubanas, especialmente a los ancianos y más vulnerables, tanto en la isla como en nuestro país. Tanto los estadounidenses como los cubanos no pueden permitirse cuatro años más de liderazgo débil, palabras vacías y promesas incumplidas de Trump.

CiberCuba: Los cambios en la política migratoria han provocado una concentración de cubanos en espera de una audiencia de asilo en México, mientras otras decenas permanecen arrestados en cárceles de inmigración de EE.UU. bajo un trato cuestionable y amenaza de deportación. ¿Qué haría usted  ante esta situación?

Joe Biden: Lo que está haciendo la Administración Trump es inconcebible: deportar a cientos de cubanos a una dictadura y obligar a casi 10.000 cubanos a languidecer en campamentos de tiendas de campaña a lo largo de la frontera mexicana, todo para avanzar en la cruzada anti inmigrante de esta administración. Estados Unidos puede defender tanto la seguridad de nuestra frontera como nuestros valores como nación de inmigrantes. Debemos restaurar nuestro compromiso histórico con las personas buscando asilo y los refugiados. Mi plan de inmigración pondrá fin a las perjudiciales políticas de asilo de Trump, comenzando con los Protocolos de Protección al Migrante [PPM] de Trump, y restablecerá nuestras leyes de asilo para que hagan lo que deberían hacer: proteger a las personas que huyen de la persecución y que no pueden regresar a casa de manera segura. Vamos a poner fin a la detención prolongada y los centros de detención con fines de lucro y reinvertiremos en programas de gestión de casos, que permiten a los migrantes vivir con dignidad y seguridad mientras esperan sus audiencias judiciales, y que son la mejor manera de garantizar que los solicitantes de asilo asistan a todas las audiencias de inmigración requeridas. Además, restauraremos las prioridades de ejecución sensatas para que las personas trabajadoras que nunca han cometido un delito grave no sean objeto de deportación.

CiberCuba: Una de los quejas fundamentales de la comunidad cubana en Estados Unidos es la paralización del Programa de Reunificación Familiar desde hace tres años. ¿Qué puede usted decirle a las familias que reclaman la reactivación de este beneficio migratorio? 

Joe Biden: Una administración de Biden y Harris reabrirá vías para la migración segura y legal de la isla, incluyendo el Programa de Permiso de Reunificación Familiar Cubano (CFRP) y el programa de refugiados cubanos lo antes posible. El opresivo régimen cubano no debería evitar que los estadounidenses –y los cubanoamericanos en especial– ayuden a sus familias y amigos en Cuba.

CiberCuba: La actual administración ha justificado sus sanciones contra Cuba con el criterio de castigar a las esferas militares que controlan turismo y negocios en el país y limitar su apoyo al régimen de Nicolás Maduro en Venezuela. ¿Qué piensa usted sobre estas sanciones? ¿Las levantaría o las negociaría?

Joe Biden: Las políticas de Trump no han tenido éxito. Los dictadores permanecen atrincherados en el poder tanto en Cuba como en Venezuela. Las sanciones son una herramienta importante, pero no son nuestra única herramienta y deben formar parte de una estrategia más amplia para lograr los resultados que queremos. El objetivo es más libertad para las personas que viven bajo regímenes opresivos. Si las sanciones ayudan a avanzar en ese objetivo, las utilizaré. Y a diferencia de Trump, protegeré a las personas que huyen de la opresión de estas dictaduras. Trump ha hecho que sea casi imposible para los solicitantes de asilo, incluso hacer el reclamo legal al que tienen derecho. El presidente Trump y los republicanos del Senado se han negado repetidamente a otorgar el estatus de protección temporal [TPS] a los venezolanos que huyen del régimen de Maduro. Yo se los otorgaré. En Cuba, empoderar al pueblo cubano será la pieza central de mi enfoque. Y me aseguraré de que todos los solicitantes de asilo, incluidos los de Cuba y Nicaragua, reciban una consideración justa.

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PRECISANDO CONCEPTOS Y DEBATIENDO REALIDADES. A PROPÓSITO DE LA DEVALUACIÓN DEL PESO CUBANO.

Mauricio de Miranda, 31  de Octubre de 2020

Articulo Original: A propósito de la devaluación del peso cubano

Acabo de ver la intervención de Marino Murillo en la Asamblea Nacional de Cuba, a través de la Mesa Redonda en la TV cubana. Me llaman la atención varias cosas, algunas de las cuáles considero que requieren precisión:

  1. Afirma que “se han tomado decisiones en la economía, todas correctas en su momento, pero la principal fuente de ingresos de las personas, no es precisamente el trabajo”. Entonces, ¿cuál es? Yo pienso que la principal fuente de ingresos de la mayor parte de la población sí es el trabajo, pero que los ingresos de los trabajadores no son suficientes para asegurar la satisfacción de sus necesidades y eso es otra cosa. Una parte de la población ha estado recibiendo remesas a través de sus familiares residentes en el exterior y éstas solo le permiten a esa parte de la población sobrevivir en mejores condiciones que las que tiene la inmensa mayoría de la población cubana y al mismo tiempo esas remesas se inyectan en la circulación monetaria del país y generan una determinada demanda efectiva.
  2. Menciona que se han producido distorsiones en la economía, como resultado de la circulación de dos monedas nacionales, con diversos tipos de cambio y que la mayor de esas distorsiones es la sobrevaloración del peso cubano, que ha mantenido en el circuito empresarial un tipo de cambio inamovible de 1 USD = 1 CUP por más de 60 años. No estoy de acuerdo en que fueran “medidas necesarias en su momento”. En mi opinión, fue un error del gobierno cubano mantener un tipo de cambio fijo del peso cubano que no guardaba relación con las realidades económicas, conduciendo a que el tipo de cambio dejara de cumplir su papel como el precio relativo de la moneda nacional respecto a las monedas extranjeras, al punto de desconectar la realidad económica nacional de la realidad económica internacional. Y también creo que fue un error crear semejante desorden en la economía nacional al dolarizar un segmento de la economía nacional que desde los años 90’s del siglo XX se desvinculó, en la práctica, del segmento que funcionaba en la moneda cubana. Como también fue un error crear una segunda moneda nacional cubana, supuestamente convertible, que rápidamente perdió convertibilidad y también se sobrevaloró al emitirse sin cumplir con las obligaciones de la “caja de conversión” que, supuestamente, aseguraba su convertibilidad.
  3. Refiriéndose a las preocupaciones del público sobre la forma como se producirá la unificación monetaria y cambiaria (en la que ciertamente se elimina el CUC pero no el USD o las demás monedas libremente convertibles en las que operan ciertas tiendas que venden, de forma exclusiva, productos que son parte de las necesidades cotidianas de la mayor parte de la población en países normales), mencionó que “nadie quiere perder un pedacito, nadie quiere ir para atrás”, para luego advertir que “la devaluación llevará a la necesidad de ajustes”. Por supuesto que nadie quiere ir para atrás. Históricamente, la humanidad ha tratado de buscar la prosperidad como aspiración racional en la única vida conocida. Sin embargo, ir hacia atrás es una triste realidad que vive Cuba desde hace muchos años. Se avanza en muchas cosas, esto es innegable, pero en muchas otras, que tienen que ver con la cotidianidad, se retrocede. Desde hace treinta años el balance de la vida cotidiana en Cuba está marcado por el estancamiento o el retroceso de las condiciones económicas y, por tanto, por el aumento de la brecha de necesidades insatisfechas por la población. No cabe dudas de que el endurecimiento de las sanciones impuestas por el gobierno de los Estados Unidos contribuye significativamente a las dificultades de la vida cotidiana de la población cubana, pero desde hace muchos años el gobierno cubano ha debido y ha podido adoptar medidas conducentes a una reforma profunda de la economía cubana, que habrían evitado el actual estado de cosas, sobre todo si tenemos en cuenta otras experiencias internacionales que, al menos en el desempeño económico, han tenido resultados positivos.

Continuar: https://mauriciodemiranda.wordpress.com/2020/10/31/precisando-conceptos-a-proposito-de-la-devaluacion-del-peso-cubano/

 

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CUBA’S COVID-19 DASHBOARD

 Cuban Government Covid 19 Web Site and Dashboard

 https://covid19cubadata.github.io/#cuba

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CUBA AND COVID-19: WHY IS THEIR MODEL SO SUCCESSFUL?

Original Article: Cuba and Covid-19

McLeod Group guest blog by John M. Kirk, October 29, 2020 

Original Article: Cuba and Covid-19

As the cold winter looms, along with the dreaded “second wave” of COVID-19, Canadians are faced with some alarming facts. While pleased that our infection and death rates are only half those found in the United States, we are doing poorly compared with one country barely mentioned in our media: Cuba. Their death rate (adjusted to population differences) is roughly 1/25 what ours is, while Canadians are ten times more likely to become infected by the virus than Cubans.

How did they manage to do this? Is there anything that we can learn from them?

The world is in a parlous state. There is the possibility that 500,000 Americans might die by February. The intensive care wards are rapidly filling up in Europe. In Canada, we are now hitting almost 1,000 new cases daily in the two most populous provinces of the country, Ontario and Quebec.

Yet, Cuba has managed to control the situation there, with fewer than 7,000 people infected and 128 dead. It has also faced, and curbed, a second wave of infections. Cubans are also over 40 times less likely to contract the virus than people in the United States. Countries of a similar size to Cuba offer interesting data in terms of fatalities. As of October 25, Cuba has experienced 128 deaths, compared with 10,737 in Belgium, 2,081 in Switzerland, 2,297 in Portugal, 5,933 in Sweden, and 1,390 in Hungary.

While there are some aspects of the Cuban model that are not transferable to Canada – largely because of radically different political systems – there are things that we can learn from them.

Cuba is fortunate that it is a small country, with 11.2 million people in an island about twice the surface area of Nova Scotia. It also has an excellent healthcare system, with three times the number of physicians per capita as Canada – the highest rate in the world. Its system emphasizes preventive medicine, as opposed to the curative approach used here. The Cubans moved with enormous speed to limit COVID-19, in part because of a finely tuned system to respond to natural disasters.

When COVID arrived in the island in March, brought by Italian tourists, the government decided to forego the funds derived from the tourism industry, and closed the island to tourists. Healthcare for all was deemed far more important than economic growth.

Continue Reading: Cuba and Covid-19

John M. Kirk is Professor of Latin American Studies at Dalhousie University, and the author/co-editor of 17 books on Cuba, including two on its healthcare system.

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WESTERN UNION TO CLOSE 407 OFFICES IN CUBA

WESTERN UNION TO CLOSE 407 OFFICES IN CUBA

TRUMP’S NEW TURN OF THE SCREW TO PUT ECONOMIC PRESSURE ON CUBA OCCURRED JUST OVER A WEEK BEFORE THE U.S. PRESIDENTIAL ELECTIONS.

By OnCubaNews Staff, October 28, 2020,  in Cuba-USA

Original Article: OnCubaNews: Western Union in Cuba

Cuba confirmed that the 407 Western Union payment points in the country will close due to the sanctions recently announced by the Donald Trump administration, which prohibit the sending of remittances from the United States to the island through official channels.

The financial services firm Fincimex denounced in a statement that remittances to Cuba “will be totally interrupted” by closing the Western Union offices, when the ban on sending money to the island through companies controlled by the Cuban Armed Forces comes into force on November 26.

Foreign companies that want to operate in Cuba must have a state counterpart. Western Union has monopolized the cash reception service on the island since 2016 through a partnership with Fincimex, linked to the military conglomerate GAESA.

“The responsibility for the interruption of the remittance service between the two countries falls on the U.S. government,” said the Cuban state financier, after ensuring that the closure of Western Union will harm “the Cuban people and their families in the U.S.”

The interruption of the flow of dollars via Western Union occurs at a particularly delicate moment: the balance of payments crisis in Cuba is today more serious than ever and the State is trying by all means to raise foreign currency to pay its accumulated debts and import the products demanded by its population.

Biden’s campaign criticizes blocking of remittances to CubansOctober 29, 2020

 Elections: Democratic binomial would repeal Trump’s Cuba policiesOctober 27, 2020

In addition, the restriction promises to hit many Cubans hard at a time of increasing shortages of food and basic items due to the pandemic, which forced the country to close its borders to tourism and family travel in April.

When there were daily flights between the two countries, a large part of the dollars arrived in Cuba through informal channels or private agencies, brought directly by relatives from the United States or by Cubans traveling to the neighboring country.

A year ago this type of transaction had already started running into obstacles when Washington vetoed all commercial flights to Cuba except Havana. This informal option disappeared with the closure of airports due to the pandemic, which is why Western Union has gained prominence in recent months as it is the only company that formally processes remittances from the United States to the island.

On the other hand, in recent weeks many Cuban remittance recipients have protested the fact that the dollars that were sent to them from the U.S. reached their hands converted into convertible pesos or CUC, an artificial currency equivalent to 1:1 to the dollar although devalued in the informal market.

This is especially relevant, since Cuba currently applies a “partial dollarization” that forces the payment of part of the goods and services in foreign currency, while Cuban banknotes are not accepted in supermarkets and better-stocked stores.

In its statement today, Fincimex alleged, without further details, that at this time it was immersed in “negotiations” for Western Union shipments to arrive in dollars to bank accounts.

Trump’s new turn of the screw to put economic pressure on Cuba occurred just over a week before the U.S. presidential elections, which is why many consider it part of his campaign to win votes from conservative Cubans in the key state of Florida.

In any case, the president has strengthened the sanctions during his almost four years in office, in which he has reversed the “thaw” policy of his predecessor, Barack Obama, who had opted for rapprochement, softened the embargo and facilitated the reestablishment of bilateral diplomatic relations.

EFE/OnCuba

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CUBA: CRISIS ECONÓMICA, SUS CAUSAS, EL COVID-19 Y LAS POLÍTICAS DE RESCATE

 

 

 

 

 

Carmelo Mesa-Lago,  10/6/2020

Tema1

¿Cuál es el estado de la economía cubana en tiempos del COVID-19 y qué políticas de recuperación se prevén?

Resumen

Este documento se divide en cuatro partes: (1) un análisis de la crisis económica en Cuba, con indicadores macroeconómicos internos y externos; (2) una examen de las cuatro causas de la crisis, una interna y tres externas (persistencia de la planificación central, recorte en la ayuda económica venezolana, sanciones de Trump y COVID-19); (3) una descripción de la evolución y efectos en la salud de la pandemia; y (4) una revisión de las potenciales opciones para afrontar el COVID-19 y salir de la crisis económica, así como recomendaciones de organismos regionales para hacer frente a la recesión en América Latina y su potencial aplicabilidad en Cuba.

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Conclusiones

Cuba está sufriendo una severa crisis económica y parece haber muy pocas políticas (internas o externas) capaces de generar una reactivación. Hay un consenso entre la mayoría de economistas académicos cubanos (y también extranjeros) de que la única salida está en retomar las reformas estructurales interrumpidas y acelerarlas y profundizarlas. Ricardo Torres (2020) apunta que: “… una situación extrema como esta debería servir de catalizador de las transformaciones que requiere el modelo cubano… es hora que se reconozca que el esquema de producción y distribución actual es un rotundo fracaso y requiere ser revisado desde sus fundamentos. En esa revisión el sector privado y cooperativo debe ser empoderado”.

También sugieren un grupo de economistas cubanos (entere los que se encuentra el autor) tres medidas que Cuba podría adoptar internamente, sin necesidad de ayuda internacional, para salir de la crisis y propiciar el desarrollo económico-social (véase Mesa-Lago et al., 2020).

Escasez de alimentos

Para aumentar la producción agrícola, Cuba debería seguir las políticas de China y Vietnam: autorizar a todos los productores agrícolas a que determinen por sí mismos qué sembrar, a quién vender y fijar los precios en base a la oferta y la demanda. Estas políticas terminaron con las hambrunas periódicas en los dos países asiáticos, ahora autosuficientes. Hoy Vietnam es un exportador neto de productos agrícolas y envía a Cuba 350.000 toneladas de arroz anuales, que la isla podría producir. Esto requiere eliminar el ineficiente sistema de acopio. Las compras estatales obligatorias de la mayoría de las cosechas a precios fijados por el Estado, inferiores al precio de mercado, son un desincentivo. Si Cuba siguiera las reformas sino-vietnamitas, con las adaptaciones necesarias, podría alcanzar autosuficiencia alimentaria en cinco o seis años, terminar con la importación por valor de 1.800 millones de euros anuales de productos agrícolas y convertirse en exportador neto.

Desempleo visible y oculto

Es esencial expandir el sector no estatal, particularmente el trabajo por cuenta propia y pymes, muy dinámico antes del COVID-19 y esencial en la recuperación con creación de empleo productivo y eliminación del empleo estatal innecesario. Para ello se recomienda: (a) reemplazar la lista de actividades por cuenta propia autorizadas por una lista de actividades prohibidas; (b) autorizar a los profesionales a trabajar por cuenta propia y eliminar las barreras en el sector no estatal; (c) terminar la etapa experimental de las cooperativas de producción no agrícolas y de servicios y aprobar más de ellas; (d) establecer mercados al por mayor para suministrar insumos a todo el sector no estatal; (e) establecer bancos –incluyendo extranjeros– que provean microcréditos; (f) permitir al sector no estatal importar y exportar directamente; (g) eliminar los impuestos más gravosos al sector no estatal; (h) imponer el impuesto a las ganancias en vez de al ingreso bruto y permitir la completa deducción de gastos; (i) empoderar a una asociación independiente de microempresas para negociar condiciones con el gobierno y envolverse en la legislación pertinente; y (j) crear una vía para denunciar a funcionarios estatales corruptos que cobran sobornos a los trabajadores del sector no estatal (Díaz, 2020).

Inversión extranjera

Todos los economistas cubanos la consideran fundamental. Para aumentarla es necesario implementar ciertas reformas, como: (a) autorizar a las compañías extranjeras a contratar y pagar directamente a todos sus trabajadores; (b) aprobar la inversión de capital extranjero (incluyendo a los cubanos en el exterior) en todos los sectores económicos, así como en las microempresas y cooperativas de producción no agrícolas y de servicios; y (c) publicar estadísticas actualizadas en áreas clave en que hay vacíos para infundir confianza en el exterior, como la deuda externa total (no sólo la negociada), la forma de calcular el IPC, incluyendo las operaciones en CUC que ahora se excluyen, y cifras más detalladas de las finanzas públicas.

Estas reformas y otras ayudarían a Cuba a salir de la recesión actual y generarían recursos para poder refinanciar los servicios sociales erosionados y establecer una red mínima de protección social para los sectores más vulnerables a la crisis.

Dos semanas después de un seminario virtual dictado por el autor, patrocinado por las universidades de Harvard, Columbia, Florida Internacional y Miami donde se propusieron dichas medidas, el periódico oficial Granma tildó dichas propuestas (y otras similares, como Monreal, 2020) de “neoliberales” (Luque, 2020). Sin embargo, un par de días después, en una reunión extraordinaria del Consejo de Ministros se exhortó de manera urgente a “cambiar todo lo que debe ser cambiado”, aunque dentro de los parámetros de la planificación central y en un mercado estrictamente regulado. Se ha especulado mucho acerca de dichos cambios, sólo el tiempo dirá si se harán y si finalmente Cuba toma el camino exitoso de la recuperación y el desarrollo sostenido.

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CUBA: ENVEJECIMIENTO DEMOGRÁFICO Y DESARROLLO HUMANO; CUBA: DEMOGRAPHIC AGEING AND HUMAN DEVELOPMENT

Economía y Desarrollo

Econ. y Desarrollo, vol.164 no.2 La Habana Jul.-dic. 2020  Epub 31-Jul-2020

Juan Carlos Albizu-Campos Espiñeira,  Centro de Estudios de la Economía Cubana (CEEC), Universidad de La Habana, Cuba.

Artículo Original: Cuba: envejecimiento demográfico y desarrollo humano

An excellent demographic analysis of Cuba’s aging population and its socio-economic impacts, also using a range of novel graphics to summarize demographic phenomena\ and data.

RESUMEN

El artículo analiza el estado del proceso de envejecimiento demográfico en Cuba y su impacto en la estructura de edades de la población, así como el efecto que ha producido sobre la disponibilidad de recursos laborales el bono demográfico y el bono de género e igualmente aborda las causas que llevaron a la extinción de ese primer bono demográfico. El texto finaliza con una propuesta de política integral de población enfocada hacia el alcance de objetivos explícitos de desarrollo humano.

Palabras clave: bono de género; bono demográfico; envejecimiento demográfico; recursos laborales

ABSTRACT

The article analyses the state of the demographic ageing process in Cuba and its impact on the age structure of the population, as well as the effect it has had on the availability of labour resources the demographic bonus and the gender bonus, and also addresses the causes that led to the extinction of this first demographic bonus. The text ends with a proposal for a comprehensive population policy focused on achieving explicit human development objectives.

Keywords: gender bonus; demographic bonus; demographic ageing; labour resources

INTRODUCCIÓN

La comprensión de la dinámica demográfica cubana actual pasa necesariamente por la explicación de cada uno de sus componentes, en estrecha interrelación con la población y el desarrollo. El debate en torno a la fecundidad y su evolución, a la variabilidad de las migraciones o a la convergencia de perfiles epidemiológicos que inciden sobre los niveles de mortalidad determina hoy posicionamientos también desde la política. Es una excelente oportunidad de diálogo ciencia-política, de forma tal que la primera aporte insumos y recomendaciones al modo en que se trazan e implementan acciones y a su vez a las posibilidades de monitoreo sistemático a los procesos.

El contexto social, económico y político actual abre una oportunidad al binomio ciencia-política en esta y en otras ramas del conocimiento. En el campo de la demografía de lo que se trata es entonces de contribuir a posicionar las características de su dinámica y desde el contexto de lo que expone la política hoy proponer ajustes e inclusiones en su concepción.

Artículo Original: Cuba: envejecimiento demográfico y desarrollo humano

CONCLUSIONES

Lo hasta aquí expuesto muestra que no existe escasez alguna de fuerza de trabajo en el país y que la solución no sería en ningún caso el facilismo de la visión simplista del pronatalismo. Es decisivo que se abandone la percepción de que el desarrollo humano es solo el mejoramiento de la extensión de la esperanza de vida al nacer y de las condiciones educacionales de la población. Es inexorable la adopción de una visión en la que el mejoramiento de las condiciones de vida y de la calidad de la supervivencia ocupen un lugar central, en el que el mejoramiento de los salarios, en particular, y de los ingresos, en general, de la población, ocupen ese lugar central que necesitan entre los objetivos de la política.

En todo caso, y como se muestra en la Tabla 2, el país lograría un puntaje en el índice global de 0,844, algo superior a la cota máxima, 0,823, alcanzada en 2007 cuando se ocupó el puesto 57. Cuba se situaría entonces en el lugar 44 del ranking de países que conforman la franja de muy alto desarrollo humano, junto a Chile, que ocupa hoy ese puesto, Argentina (47), Uruguay (56) y Barbados (58) que son, en la región, los que lo han logrado y se han consolidado en esa franja. Nótese además que lo que se propone es retornar a valores de los índices en las distintas dimensiones de desarrollo humano que fueran conseguidos por nuestro país en el pasado reciente y ahora serían las metas que, en un lapso de 12 años, hacia 2030, se proponen como objetivos de política bajo este enfoque; y para ello el crecimiento económico es imperioso. No más una posibilidad ni un lujo intelectual. Sin los recursos que aporta el crecimiento sostenido de la economía, es poco probable evitar que se siga retrocediendo en materia de desarrollo humano.

Cuando eso suceda, ya se verá que aquello que percibimos hoy como necesidades de la población de Cuba habrá desaparecido en buena medida y habrá sido sustituido a su vez por otras demandas. Pero, eso sí, el envejecimiento demográfico, el decrecimiento del número de habitantes, la fractura ideológica que representa la desvalorización del trabajo (manifestada a través del casi millón y medio de personas con edades entre 15 y 59 años aptas y calificadas que ni siquiera se plantean la búsqueda de un empleo formal y sí la búsqueda de un canal migratorio de salida), el casi un cuarto de la población urbana que tiene ingresos por debajo del valor de la canasta básica (en un contexto en el que el salario medio representa apenas un tercio de la línea de pobreza), así como muchos otros rasgos que hoy causan tanto desasosiego dejarán de ser percibidos como «problemas de población» -que en realidad no son tales- y quién sabe, quizás hasta pueda Cuba convertirse en un espacio de atracción y se detengan los éxodos. Ese es el verdadero reto desde la perspectiva del desarrollo humano. He ahí una verdadera política de población.

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CUBA URGES CALM AS OVERHAUL OF MONETARY SYSTEM LOOMS

Reuters, October 12, 2020

By Marc Frank

HAVANA (Reuters) – Cuba’s economy minister on Monday urged calm as the government prepares to unify its dual currency system and multiple exchange rates in hopes of improving economic performance.

The Caribbean island nation is undergoing a crisis caused by an onslaught of new U.S. sanctions on top of a decades-old embargo, the pandemic and its inefficient Soviet-style command economy.

Alejandro Gil, speaking during a prime-time broadcast on state-run television, said the country could not overcome the crisis without unification which he said included wage, pension and other measures to protect the population.

“It is a profound transformation that the economy needs that will impact companies and practically everyone,” Gil said.  “It is for the good of the economy and good of our people because it creates favorable economic conditions that will reverberate through more production, services and jobs,” he added.

The monetary reform, expected before the end of the year, will eliminate the convertible peso while leaving a devalued peso, officially exchanged since the 1959 Revolution at one peso to the dollar.  The soon to be removed convertible peso is also officially set at one to 10 pesos to the dollar for state companies and 24 pesos sell and 25 pesos buy with the population.

The government has stated numerous times that residents will be given ample time to exchange convertible pesos at the current rate once it is taken out of circulation and banks will automatically do the same with convertible peso accounts.  President Miguel Diaz-Canel said last week the country would end up with a single currency and exchange rate with the dollar but did not say what that rate might be or the date devaluation would happen.

Foreign and domestic economists forecast the move will cause triple digit inflation and bankruptcies while at the same time stimulating domestic economic efficiency and exports over imports.

The state controls the lion’s share of the economy and sets most wages and prices. Neither domestic currency is tradable outside Cuba.

“There will be no shock therapy here, the vulnerable will be protected. At the same time, it will favor motivation to work and the need to work to live,” Gil said.

Diaz-Canel announced in July that market-oriented reforms approved by the Communist party a decade ago and never implemented, including monetary measures, would be quickly put in place in response to the crisis. He said last week that monetary reform had now been approved by the all-powerful politburo.

Cuba, dependent on food, fuel and other imports has been caught short of cash as sanctions hit its foreign exchange revenues and the pandemic demolishes tourism and undermines remittances, creating food, medicine and other shortages.  Last year, the government began opening better stocked foreign exchange stores for people with access to dollars or a basket of other international currencies from remittances and other sources. However, all transactions must be electronic, for example through debit cards.

Foreign and local economists forecast economic activity will decline at least 8% this year, with trade down by around a third.

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WEALTHY NATIONS DEFY TRUMP WITH DEBT LIFELINE TO AILING CUBA

Bloomberg, Updated on October 16, 2020, 5:39 a.m. EDT

By Alonso Soto, Ben Bartenstein , and Alessandra Migliaccio

 Original Article: Debt Lifeline to Ailing Cuba

  • Most Paris Club members accept delaying Cuba’s obligations
  • Trump officials tried to bar relief as Nov. 3 election nears

Members of the Paris Club, an informal group of rich nations, are close to suspending Cuba’s debt obligations for this year, in a move that defies U.S. attempts to block any financial relief to the communist island.

A group of over a dozen countries at the Paris-based creditor group will likely agree to a request from Cuba to delay a debt payment with these nations due at the end of October, according to three people familiar with the negotiations. The decision seeks to help the Caribbean nation to mitigate the fallout of the pandemic, the people said, declining to be named because talks are private.

Neither the total amount of the relief nor the length of the moratorium was immediately available. Cuba, which owed $5.2 billion to the Paris Club as of December 2019, initially requested a two-year suspension on payments. Schwan Badirou-Gafari, secretary-general of the Paris Club, declined to comment.

The pandemic’s devastating effects over the economy this year have increased the pressure on rich countries to pardon or reschedule obligations from poorer nations. Earlier this week top economies agreed to renew a debt-relief initiative for the low-income countries through at least the first half of 2021. Cuba doesn’t qualify for that relief.

The U.S., which has lobbied against the suspension, cannot veto the moratorium efforts because approval doesn’t require the consensus of all the 22 members of the club, the people said. Talks are carried out separately between Cuba and a group of 14 creditors, which includes the U.K., Spain, Japan and Canada, they said.

The administration of President Donald Trump earlier this year contacted Paris Club members to try to bar the deferral, according to two people familiar with the matter. The White House is putting pressure on its former Cold War foe in a stance that’s popular with conservative Hispanic voters in Florida, a key battleground state in the upcoming Nov. 3 presidential election.  The White House declined to comment when contacted by Bloomberg News.

Trump’s push to unravel the rapprochement with Cuba started by his predecessor Barack Obama has hindered the recovery of the island’s state-driven economy, which continues to survive on tourism and remittances from workers abroad despite attempts to open up. While the government has largely contained the coronavirus from spreading, the pandemic has ravaged its tourism industry and its economy is expected to shrink nearly 4% this year, according to the United Nations.

Investment firm CRF I Ltd. in February sued Cuba in a London court to force the country to repay debt it defaulted in the 1980s. CRF is one of three funds and commercial banks that holds Cuban debt representing a face value of $1.4 billion.

To counter the downturn, Cuban President Miguel Diaz-Canel unveiled a reform package last week that ends the country’s dual currency system and scraps key subsidies.

Already short on cash, Cuba signed a deal with its Paris Club creditors in 2015 to write off $8.5 billion in outstanding debt and repay the remaining obligations annually during a period of 18 years. The U.S. was not included in that agreement.

U.S. officials have argued that the debt relief wasn’t merited and that the Cuban government could have repaid its arrears if it hadn’t squandered funds from ally Venezuela, two of the people said.

The Paris Club has joined the Group of 20 leading economies in delaying a potential $12 billion in debt payments from 73 of the world’s poorest countries.

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