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PUNTO FIJO: CUENTAPROPISTAS

El Nuevo Día,  miércoles, 13 de mayo de 2015

por Jorge Duany

En febrero pasado, el gobierno cubano reportó 489,929 trabajadores por cuenta propia, el 9.6% de la fuerza laboral. Dicha cifra representa más del triple de la cantidad registrada inicialmente cuando el gobierno autorizó el autoempleo en 1993, en plena crisis económica bautizada como “Período Especial en Tiempos de Paz”. Conocidos popularmente como “cuentapropistas”, miles de cubanos emprendedores han establecido pequeños negocios privados, especialmente en la elaboración y venta de alimentos, el transporte de pasajeros y el arrendamiento de viviendas.

Este es el tema central del valioso libro del economista canadiense Archibald R. M. Ritter y el sociólogo estadounidense Ted A. Henken, “Entrepreneurial Cuba: The Changing Policy Landscape” (Boulder: FirstForumPress, 2015). Los autores se proponen explicar las causas y consecuencias socioeconómicas del auge del trabajo por cuenta propia durante la era de Raúl Castro (2006–2014).

El estudio se basa en entrevistas a profundidad con 60 microempresarios cubanos, completadas entre 1999 y 2009, así como en extensas observaciones sobre el terreno de varios negocios independientes. Su análisis se concentra en tres sectores  económicos vinculados a la industria turística: los paladares (pequeños restaurantes familiares), las casas particulares (alquiladas a extranjeros) y los taxis privados, incluyendo los “bicitaxis”, “cocotaxis” y “almendrones”, como llaman los cubanos a los antiguos carros americanos. En el 2010, el gobierno cubano anunció el despido de 500,000 empleados estatales “redundantes” como parte de la “actualización” del modelo económico en la Isla. Al mismo tiempo, fomentó la expansión de empleos en el sector no estatal, muchos de los cuales ya se realizaban clandestinamente.

El número de oficios autorizados para el trabajo por cuenta propia incrementó de 55 en 1993 a 201 en el 2013. El grueso son ocupaciones de servicios poco calificados, como aguador, amolador, barbero, jardinero, limpiabotas, mago, masajista, mensajero, payaso, peluquera y productor de piñatas. A la vez, se sigue prohibiendo el autoempleo en los servicios profesionales y técnicos, excepto profesores de idiomas, música y arte, programadores de computadoras y reparadores de equipos electrónicos y de oficina. Según Ritter y Henken, aún persisten numerosas restricciones burocráticas, desincentivos económicos y obstáculos ideológicos al trabajo por cuenta propia en Cuba. Para empezar, las tasas impositivas mucho más onerosas que para la inversión extranjeramantienen artificialmente el tamaño pequeño de las empresas. Más aún, la estigmatización de los cuentapropistas como “macetas” (adinerados, en el argot cubano) niega la legitimidad del motivo de lucro individual. El discurso oficial ni siquiera utiliza los términos “mercado” o “sector privado” al referirse a las pequeñas empresas independientes, sino al “sector no estatal”. El crecimiento del cuentapropismo tiene implicaciones políticas en Cuba, en tanto permite ensanchar un segmento de la población que no depende del gobierno para su sustento. Asimismo, subvierte algunas premisas claves del gobierno, como el monopolio estatal de los medios de producción, la planificación central, la distribución equitativa de los ingresos y la política de pleno empleo.

Los autores de “Entrepreneurial Cuba” recuerdan que la confiscación estatal de todos los establecimientos comerciales privados a fines de la década de 1960 agravó la escasez de productos básicos, infló los precios de bienes y servicios y deprimió los niveles de vida de la población cubana. La intensa antipatía oficial contra cualquier “timbiriche” (pequeña tienda al aire libre) estuvo vigente hasta principios de la década de 1990. Según los autores, las reformas económicas iniciadas por el gobierno de Raúl Castro han impulsado la recaudación de impuestos, ayudando a subsidiar servicios sociales y estimulando nuevas fuentes de ingresos. Sin embargo, Ritter y Henken recomiendan legalizar el autoempleo en todas las actividades económicas incluyendo los servicios profesionales, reducir los impuestos y aumentar la cantidad de trabajadores empleados en cada empresa. Solo entonces podrá el cuentapropismo desempeñar un papel protagónico en la revitalización de la precaria economía cubana.

Jorge Duany

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New Publication: The Cuban Diaspora in the 21st Century

A new analysis of the potential role for the Cuban diaspora was made public today – October 7, 2011 – in Washington and will be presented in Miami on October 10. It was produced under the auspices of the Cuban Research Institute of Florida International University and more specifically, the Project entitled “The Cuban Diaspora and the Development of the Entrepreneurial Sector” of the Cuban Research Institute in cooperation with the Cuba Study Group.

As can be seen from the Table of Contents below, the Report, while concise, is wide ranging in scope and constructive in orientation. It may prove to be an important catalyst in generating changes in attitudes and eventually policy on both sides of the Florida Straits. At least, I hope that this is the case.

A distinguished group of scholars produced this Report, including Uva de Aragón (Florida International University), Jorge Domínguez (Harvard University), Jorge Duany (the University of Puerto Rico), and Carmelo Mesa-Lago (University of Pittsburgh).  Orlando Márquez, director of Palabra Nueva, a journal of the Havana Catholic Archdiocese, joined the committee in March. The coordinator for the project is Juan Antonio Blanco (Florida International University), who also coauthored the report.

The complete study is available here:

The Cuban Diaspora in the 21st Century, FIU, October 2011

From the Preface by Juan Antonio Blanco:

The authors have analyzed relations between several states and their diasporas and studied the problems and potentials associated with the Cuban diaspora’s potential role in Cuba’s national development. While this document does not attempt to evaluate the measures adopted by the Cuban government in August 2006, it suggests that Cuba’s so-called economic update would have a better chance of success were it accompanied by a parallel update of the island’s migratory policy.
The authors have reviewed the tensions, conflicts, and traumas in the history of Cuban state’s relationship with its diaspora, but their emphasis is always on the future. Without glossing over problems, they prefer to scan the horizon for possibilities that could bring about a genuine normalization of relations between the diaspora and its country of origin; in particular, changes in existing migratory policy to bring it in line with universally recognized standards. Their analysis also includes the obstacles posed by United States policy toward Cuba, especially for the Cuban diaspora, and the need for their removal.
The members of the committee—who volunteered their services to produce this report—have formulated a series of recommendations for respectful submission to the governments of Cuba and the United States, as well as to the Cuban diaspora and Cuban civil society.
As the authors note in the conclusion to this document, “Many of the observations, conclusions, and suggestions expressed in this report are aimed at tomorrow, with the hope that they will eventually be implemented in whole or in part. Tomorrow can begin today, however, if the actors with decision-making power in this area so choose, as Cuba so urgently needs.”

Table of Contents

Preface 5
Summary 7
Introduction 11

A Better, Shared Future 11
Points of Departure  12
Advantages of a Shared Future 13

State-Diaspora Relations 16

Haiti: A strategically selective state 18
The Dominican Republic: A Transnational Nation-State 20
Cuba: Between Disinterest and Denunciation 23
Policies for Improving State-Diaspora Relations 28
The Role of Government Institutions 33
Relations with Non-Governmental actors 34
Dual Citizenship Laws 34
External Voting 35
Investment Incentives  35
“Brain Circulation” 35
Ethnic Tourism 36
Nostalgic trade 36
Relations with Charitable and Voluntary Organizations 37

The Cuban Diaspora: Possibilities and Challenges 38

The Cuban Diaspora in the United States 38
New Policies and the Diaspora  45

The Diaspora: Resources and Possibilities 47

Economic Capital  48
Social Capita 50
Human Capital 50
Symbolic Capital 51
Possible Diaspora Support for the Non-State Sector  52
Venture Capital or Joint Investment in Small Enterprises  53
Using Symbolic and Social Capital to Attract Financial Capital  55
Access to Foreign Markets, Marketing, and Outsourcing 56
Tools, Inputs, and Technology 57
Training and Consulting 58
Obstacles and Challenges 59
Policy Framework: Updating Cuba’s Migration Laws 61
The Subjective Context  63

Conclusions and Recommendations .65

Conclusions 65
Recommendations 68
To the Government of Cuba  69
To the Government of the United States70
To the Cuban Diaspora 72
To Cuban Society. 72
Epilogue 73

 

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