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Original Article: INFLATION IN CUBA

January 29, 2022

Omar Everleny Perez Villanueva (El Toque)

HAVANA TIMES – Figures published by the Cuban Government place inflation at 77%. Calculations by other economists have set it much higher. The complexity of giving a number proves just how complicated the Cuban economy is, where different markets coexist, alongside each other yet completely divided, each of them with their own prices and currencies.

If we stick to the basic concept of “inflation”, which is the widespread increase of average prices in a country over a certain period of time, then we need to calculate it bearing in mind a basic basket of products and services essential to keep an average household going.

There is a basic basket that is available to every household every month, and it is no longer subsidized today. However, it isn’t enough to cover the monthly needs of a family. It’s estimated that this basket only lasts approximately ten days, on average.

Families must turn to sketchy markets in either Cuban pesos or the USD priced products with foreign currency (MLC) cards to make up for the rest of the month, or to free supply or demand markets, both agricultural and industrial, or to the illicit market even to satisfy certain needs. Prices of food and other products have shot up by 500% on these markets.

This high rate of inflation distorts market signals and generates inefficiency, while driving up Cubans’ cost of living.

Causes and prediction of Cuba’s informal exchange rate in 2021

Less supply and more demand for foreign currency has prompted a tendency for the devaluation of the Cuban peso on the illicit market, almost all year round.

Cuba’s inflation crisis today isn’t news though. The country experienced the Special Period, which was the result of the disappearance of the Socialist market, when the national GDP dropped by over 35% in the early nineties, at the same time there was a setback in exports, going hand-in-hand with shortages of monetary resources because of the cancelation of credit that Cuba received from Socialist economies. However, times are even more testing today.

We know that prices shot up in the early nineties because of shortages of products and wages remaining the same, even though companies were paralyzed. This is why the population had 73% of liquidity compared to the GDP. This liquidity dropped when Cuban began to reap the benefits of its economic reform. Liquidity stood at 58.9% in 2018.

During the Special Period, the exchange rate for the dollar was 160 Cuban pesos given the non-existence of a formal market – very few people were receiving or earning in dollars. This currency was also needed to buy at new stores created for this end: there were products being sold only in dollars. With the creation of CADECAs (bureaus de change, the exchange rate stabilized at 24 Cuban pesos: 1 dollar, despite fluctuations. The Government decided to set this fixed exchange rate.

The inflation domino

No matter how much they say inflation can’t exist, it doesn’t answer to bureaucracy, leaders or their followers. The only way to control it is to apply appropriate measures at the right time and place; which takes us back to science, historic experience, studies and analysis, never a political agenda.

Currency Reform (January 2021) brought with it a significant pay rise. Quite a considerable group of workers are receiving higher wages via profit sharing at their institutions; although, in most cases, public sector workers’ monthly wages have less purchasing power today than they did in previous years, as a result of prices skyrocketing.

The basic basket anticipated by the Reforms Process was to be sold for 1528 CUP. This calculation must have been based on the official exchange rate of 1 USD : 24 CUP. However, it was recently reported that this basket shot up to 3250 CUP in Havana and to 3057 CUP in the eastern provinces, while average wages in the country only stand at 3838 CUP. Our friend Pedro Monreal recently said that the cost of the basic basket represented 46.6% of wages in 2019, but according to Cuban authorities, it now represented almost 85% in 2021 and in 2022, this figure will surely continue to grow.

While higher wages or incentives given to a part of the population is socially just, it implies more money in the population’s hands, without this returning to the State as revenue in sales or taxes, because there is very little supply on the market and services running.

The only way to calm down current inflation rates is by producing more. Solutions have been contemplated and the Government has announced a national plan. However, the only thing we’re seeing up until now is their insistence on getting rid of red tape that grinds production to a halt, without seeing any results. While they continue to bet on gradual results from their decisions, the economy will continue to roll backwards.

The following are possible actions that could be taken, but they aren’t the only ones:

  • Getting rid of red tape and decisions that come from “superior bodies” to guide state-led companies. The Government keeps saying that they need to decentralize, but results in companies’ production aren’t being seen because they don’t have any real autonomy.
  • Get rid of appeals to “make an effort”, “sacrifice” to increase production and substitute this with concepts such as “benefits” and “profits” and others that can be expressed in concrete, measurable statistics, and not aspirations belonging to the metaphysical universe.
  • Allowing MSMEs to import without state intermediaries.
  • Allowing private owners or foreign companies to invest in the retail market, getting rid of the State’s monopoly on retail stores; that is to say, go from direct control of commercial activity to indirect control via taxes and other control instruments.
  • Proposing a more encouraging official exchange rate for MSMEs and other private figures, so they don’t have to turn to the informal market to buy MLC, which the State then demands they purchase their supplies in.
  • Encourage business owners to sell in CUP, giving tax breaks to those who sell in this currency.

If only the reforms economists have been proposing for decades are finally set into motion. However, if they continue to disregard them, decision-makers should remember that there is a menu of options still, even in these circumstances, and despite some options on this menu clashing with firmly rooted political and ideological beliefs among the leadership circle.

The Reforms Process and foreign situation with foreign currency is leading to society’s reduced purchasing power, with the corresponding nuisance that this goes hand-in-hand with from a political standpoint. The population is questioning political decision-makers and their questions are growing every day that inflation grows. On the whole, economists point out two reasons for the downfall of a government: high inflation and high unemployment rates.

Inflation has already reached Cuba, and it needs to be reduced. But this implies bold decisions and the courage to break with dogmas. Clearly, will power and appeals won’t fix this problem. These are economic problems that can only be overcome with economic solutions. Cubans emigrating because they’ve lost hope shouldn’t be the solution. The number of people emigrating has shot up exponentially in January 2022 alone, even with the travel restrictions that exist today and the need for foreign currency to go ahead with this decision.

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27 / enero / 2022

por Omar Everleny Pérez Villanueva

Articulo Original: Inflación en Cuba

Cifras publicadas por el Gobierno cubano sitúan la inflación en un 77 %. Cálculos de otros economistas la han llegado a fijar en valores más altos. La complejidad de dar un número demuestra lo complicada que es la economía cubana, en la que coexisten varios mercados, muy segmentados, todos con diferentes precios y monedas.

Si nos atenemos al concepto más simple de «inflación», que es el incremento generalizado de los precios promedio en un país durante un período de tiempo determinado, habría que calcularla teniendo en cuenta una canasta básica de productos y servicios necesarios para la existencia de un hogar promedio. 

Existe una canasta básica mínima que mensualmente se pone a disposición de todos los núcleos familiares, hoy a precios sin subsidios. Pero sus cantidades resultan insuficientes para cubrir las necesidades mensuales de las personas. Se estima que, como promedio, esa canasta alcanza para unos diez días.

El resto del mes se completa con los mercados exiguos en CUP o MLC o con los mercados de libre oferta o demanda, tanto agrícolas como industriales, e incluso con los mercados informales que satisfacen determinadas necesidades. Los precios de los alimentos y otros productos en estos mercados han subido hasta un 500 %. 

Este alto nivel de inflación distorsiona las señales del mercado y, además, genera ineficiencias y ha encarecido la vida de las personas.

La crisis inflacionaria que en estos momentos hay en Cuba no es nada nuevo. El país atravesó un Período Especial, derivado de la desaparición del mercado socialista, cuando el PIB cayó en más de un 35 % durante los primeros años de la década de los noventa, al igual que se produjo un retroceso en las exportaciones, sumado a la escasez de recursos monetarios por la cancelación de los créditos que se recibían de las economías socialistas. Hoy, sin embargo, el momento es más complicado.

Se sabe que a comienzos de los noventa se produjo un incremento de precios debido a la escasez de productos y que los salarios se mantenían, aunque las empresas estaban paralizadas. Por eso la población llegó a tener un 73 % de liquidez monetaria respecto al PIB. Esa liquidez disminuyó cuando Cuba comenzó a obtener los frutos de su reforma económica. En 2018 la liquidez era de un 58.9 %. 

Durante el Período Especial la tasa de cambio del dólar a peso cubano llegó hasta 160 pesos por dólar ante la inexistencia de un mercado formal —pocas personas recibían o ganaban dólares—. También era necesaria esa moneda para comprar en las nuevas tiendas creadas al efecto: había productos que solo se vendían en dólares. Con la creación de las Cadeca (Casas de cambio), la tasa de cambio, a pesar de altas y bajas, se estabilizó en 24 pesos por dólar. La decisión gubernamental fue establecer esa tasa de cambio fija.

31/1/2022 05:37 PM CUBA

El dominó de la inflación

Por más que se oriente que no puede existir, la inflación no es subordinada de la burocracia, de los gobernantes ni de sus seguidores. La única forma de controlarla es aplicar las medidas apropiadas en el momento y los lugares apropiados; lo cual nos remite a la ciencia, a la experiencia histórica, al estudio y el análisis, nunca al panfleto.

El Ordenamiento Monetario trajo consigo un significativo aumento de los salarios. Un grupo no despreciable de trabajadores están recibiendo altos montos por la repartición de utilidades en sus instituciones; aunque, en la mayoría de los casos, las compensaciones mensuales de los trabajadores estatales hoy tienen menos poder adquisitivo que los salarios de años anteriores debido al desmedido aumento de los precios. 

La canasta básica prevista por la Tarea Ordenamiento era de 1 528 CUP. Debe haberse calculado teniendo en cuenta la tasa oficial de CUP a USD de 1 por 24. Pero recientemente se informó que esa canasta ascendía a 3 250 CUP en La Habana y a 3 057 CUP en las provincias orientales, mientras el salario promedio del país era de 3 838 CUP. El colega Pedro Monreal comentaba recientemente que en 2019 el costo de la canasta básica representó el 46.6 % del salario, pero de acuerdo con las autoridades cubanas, en 2021 era casi el 85 % y en 2022 esa proporción seguramente seguirá ascendiendo. 

La alta masa de salarios o estímulos entregados a un segmento de la población, si bien es justo socialmente, conlleva a una mayor masa monetaria en manos de la población, sin que retorne como ingresos para el Estado por concepto de ventas o de recaudación de impuestos, porque hay muy pocas ofertas y servicios en funcionamiento.

Solo es posible atenuar la actual inflación con una mayor producción. Existen soluciones pensadas y un plan nacional que el Gobierno ha anunciado. Pero hasta ahora lo único que vemos es la insistencia en llamar a suprimir trabas que frenan la producción, sin que se observen los resultados. Mientras se apuesta por la gradualidad en las decisiones, la economía continúa retrocediendo.

Entre las acciones por emprender podrían estar las siguientes, pero no son las únicas.

  • Quitar las trabas o decisiones que vienen de «órganos superiores» para orientar a las empresas estatales. Se sigue diciendo que hay que descentralizar, pero los resultados productivos de las empresas no se ven porque su autonomía no es real.
  • Desterrar las exhortaciones a «esfuerzos», «compromisos» para incrementar producciones y sustituirlas por conceptos como «beneficios» y «utilidades» y otras que expresen estadísticas concretas, medibles, no aspiraciones pertenecientes al campo de la metafísica.
  • Permitir a las mipymes que puedan importar sin intermediarios estatales.
  • Permitir las inversiones en el comercio minorista por parte de privados o empresas extranjeras, eliminando el monopolio estatal sobre el comercio minorista; es decir, pasar del control directo de la actividad comercial al control indirecto vía impuestos u otros instrumentos de control.
  • Proponer un tipo de cambio oficial más estimulante para las mipymes y otras figuras no estatales, para que no tengan que acudir al mercado informal a comprar el MLC que el Estado después le exige para sus compras de insumo.
  • Estimular las ventas en CUP de los empresarios dándole exenciones fiscales a quienes vendan en esa moneda.

Ojalá se implementaran las reformas que los economistas llevan décadas proponiendo. Pero si van a continuar sin tenerlas en cuenta, los decisores deberán recordar que incluso en estas circunstancias existe un menú de opciones, aunque algunas ofertas de ese menú choquen con preceptos políticos e ideológicos enraizados en sus esferas de dirección. 

La Tarea Ordenamiento y la situación externa con las divisas están llevando a una disminución del poder adquisitivo de la sociedad, con el correspondiente disgusto que el hecho trae aparejado desde el punto de vista político. El cuestionamiento de la población a los hacedores de política se mantiene y crecerá cada día en que se manifieste la actual inflación. Los economistas, en general, señalan dos razones para perder un Gobierno: la alta inflación y el alto desempleo.

La inflación llegó a Cuba, y hay que intentar bajarla. Pero eso supone audacia y valor para romper dogmas. Obviamente, la voluntad y las exhortaciones no lo van a resolver. Son problemas económicos que solo se superan con soluciones económicas. La emigración de la población cubana ante la falta de esperanza no debe ser la solución. Solo en enero de 2022 ha crecido de manera exponencial, aun con las restricciones que existen y las divisas que se necesitan para esa decisión.

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Marc Frank, Reuters, January 26, 2022

Original Article: Cuban peso in free fall

HAVANA, Jan 26 (Reuters) – The Cuban peso was trading at nearly 100 to the dollar on the informal market Tuesday, according to a trader and online trackers, a depreciation of more than 30% in less than a month and four times the fixed official rate.

Informal Market Exchange Rates, January 28, 2022

The peso’s free fall is bad news for a population that for two years has confronted a grave economic crisis and unusually severe shortages of food, medicine and other goods, a predicament made worse by the coronavirus pandemic and the Cold War-era U.S. embargo.

Local economists and business leaders attributed the recent depreciation to a growing perception that Cuba’s economy continues to weaken, with runaway inflation, while the government appears unable to reverse the trend.

Independent online news outlet El Toque tracker, the most watched in the communist-run country, had the greenback trading for 97.50 pesos on Tuesday, compared to 72 when the year began.

The local electronic currency, called the MLC, which Cubans use on par with U.S. dollars to purchase goods in domestic specialty markets, was rising in tandem with the U.S. currency. It was trading on the informal market at 95.90 on Tuesday, the online trackers showed. The peso and MLC have no value outside of Cuba. The government fixes the exchange rate, currently 25 to a dollar, but has stopped trading dollars and other exchangeable currencies because it says it has no cash.

“We have to deepen the political discussion with those who are increasing prices in the state and non-state sector,” President Miguel Diaz-Canel told a Communist Party meeting last week, blaming speculation and greed for rising prices.

Cuba’s government late last year put annual inflation at 70%, but at least three economists consulted by Reuters say the rate is between 300% and 500%. Soaring prices have squeezed consumers already hard hit by economic crisis and the pandemic.

The state controls most wholesale and retail trade in Cuba, offering the most basic goods in pesos and virtually everything else in MLC, while all wages are in pesos as are subsidized utilities and fuel. Health care and education are free.

Cuban officials in December said they hoped to ease the burden by driving down inflation in the coming months, but sources told Reuters that the government was increasingly hobbled by the crisis.

Three foreign businessmen, requesting anonymity, said that some government entities that had managed during most of the crisis to meet obligations to suppliers and other foreign partners were for the first time falling behind on payments. “This has led people to realize the situation continues to deteriorate and MLCs, like the peso or letters of credit, have no real backing so there is a flight to exchangeable currency,” one of the businessmen said. That flight, they said, has further weakened the peso.

The government, meanwhile, had pinned its hopes of 4% growth in 2022 on the recovery of the Caribbean island’s all-important tourism sector.

“I think there was an expectation that the reopening of borders, airports, hotels, and travel would bring in more dollars and improvements in the economy, and that was holding back a further depreciation of the Cuban peso,” Pavel Vidal, a former economist at Cuba’s central bank, said. “But this recovery is turning out to be slower than expected and there is great pessimism everywhere, which is expressed in the exchange rate,” Vidal, who currently teaches at Colombia’s Pontificia Universidad Javeriana Cali, said.


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La desesperación por migrar de la Isla aumenta la disposición de los cubanos a pagar más por las divisas

Natalia López Moya, La Habana

14 y medio,  Enero 20, 2022

Articulo Original: Emigración el Euro y el Peso

Una avalancha de cubanos desesperados recorre las redes, en busca de divisas. La elevada demanda contrasta con una escasa oferta, lo que ha hecho que se disparen los precios tanto del dólar, que llega a alcanzar los 95 pesos, como del euro, que por primera vez en su historia se canjea a más de 100.

“Pago los euros a 101 CUP si son más de 2.000”, decía un anuncio este mismo jueves en uno de los grupos de clasificados cubanos.

La furia migratoria y el desespero por escapar de la Isla aumentan la disposición de los cubanos a pagar más por estas monedas extranjeras. Desde que el pasado 22 de noviembre, Nicaragua anunció el libre visado para los cubanos, miles se volcaron a la compra de divisas para pagar los altos precios de los pasajes a Managua, desde donde continuar camino hacia Estados Unidos.

Las tasas de cambio informales suben a diario, y de nada sirve, por ahora, aguardar un cambio en la tendencia. “Ayer estaba a 76 pesos el dólar, pero yo quiero esperar a que baje porque quiero comprar 10.000”, comentaba Aimara hace apenas dos semanas. “Lo vendí todo para poder irme vía Nicaragua, y tengo que sacar el mayor provecho a mi dinero, aunque si sigue subiendo tendré que comprarlos a como esté”, contó a 14ymedio. Los acabó comprando por 80, finalmente, hace unos días.

“Lo vendí todo para poder irme vía Nicaragua, y tengo que sacar el mayor provecho a mi dinero, aunque si sigue subiendo tendré que comprarlos a como esté”

Estos canjes, que se realizan al margen de la legalidad, conllevan, además, un riesgo, debido a la circulación de billetes falsos y las estafas. “Si voy a cambiar dinero siempre voy acompañado y con un marcador de billetes falsos”, cuenta a 14ymedio Raidel, un residente de Centro Habana que se dedica a este negocio hace ya unos meses. “Siempre intento que sea en mi casa, o que por lo menos no sea en barrios marginales, porque el riesgo de que te den una paliza para quitarte el dinero siempre está presente”, explica.

La reacción en cadena provocada por el alza en el precio del dólar ha elevado el valor del euro, y, por ende, también el del dinero virtual en las tarjetas en moneda libremente convertible (MLC). Esto también provoca una mayor inflación de los precios de algunos productos y servicios que se comercializan en el devaluado peso.

La MLC, moneda digital que inventó el Gobierno para vender en las tiendas en dólares alimentos y electrodomésticos, se compra a través de transferencias electrónicas utilizando aplicaciones como Transfermóvil o EnZona. En este caso, la compraventa se puede realizar de manera presencial o a distancia, si existe un elevado nivel de confianza entre las dos partes.

Se espera que los precios de las divisas sigan aumentando. Los pocos vendedores que aparecen en redes sociales y aplicaciones de mensajería, principalmente en grupos de compraventa de Facebook y Telegram, a modo de especulación, fuerzan la venta de los billetes pidiendo ser atendidos en el correo privado, y una vez allí los venden al mejor postor, como si se tratara de una subasta. “Los vendo al que mejor me los pague, no tengo apuro”, es una de las respuestas empleadas por estos comerciantes.

Los billetes de alta denominación y en muy buen estado son los más demandados porque suscitan más confianza y abultan menos para el traslado. No obstante, los compradores se enfrentan a las restricciones de entrada de efectivo que imponen muchos países, en los que el máximo permitido no debe superar los 10.000 dólares sin declarar. Algunos viajeros provenientes de la Isla han tenido problemas con sumas mayores a su entrada a Panamá, México y otros países de la zona.

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By Marc Frank

Reuters, December 12, 2021


HAVANA, Dec 12 (Reuters) – A cash short and crippled Cuban economy will grow 4% next year as the Communist-run country struggles to recover from an economic crisis, according to a report by the prime minister posted over the weekend.

Prime Minister Manuel Marrero’s annual report said the economy began a slow recovery of around 2% this year after declining 10.9% in 2020 and stagnating for several years before that.

New U.S. sanctions on top of the decades-old trade embargo and the coronavirus pandemic cost the import-dependent nation at least $4 billion in revenues over the last two years, according to the government.

The shortfall led to a 40% decline in imports and has hobbled the government’s ability to provide Cubans with food, medicine, consumer goods and inputs for industry and agriculture. Cuba has defaulted on some payments to its creditors and suppliers.

The government’s decision to devalue the peso for the first time since Cuban leader Fidel Castro’s 1959 revolution combined with increased dollarization of the economy have sparked triple-digit inflation estimated by local economists at around 500% this year.

The goal of 4% growth could indicate that Cuba will still see shortages of critical goods and have continued difficulty paying creditors, said a western businessman in Cuba with years of experience in the market.

The government is preparing measures to tame inflation and strengthen the peso, Marrero said. The peso is trading for around 70 to a dollar on the informal market versus the official rate of 24 pesos.

“A set of measures must be adopted with a view to stopping the inflationary spiral,” Marrero said in his report, without stating what they might be.

Marrero credited a vaccination campaign that has reached 80% of the country’s population for clearing the way for a nascent recovery next year.

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November 6, 2021

“The wild spike in prices led to distortions and dissatisfaction, especially among those who saw their purchasing power drop.”

By Luis Brizuela (IPS)

Original article: Inflation and Inequality

HAVANA TIMES – The Cuban government has many challenges right now, including the implementation of anti-inflationary policies that will help reduce social inequalities, which have become more visible after economic reforms began in January.

“My husband’s wages and my own are spent almost entirely on food, transport and paying our bills at home. It’s been a while now since we’ve bought clothes, we only think about how we’re going to be able to save up enough to dress and give shoes to our two children, Moraima Valle, a history teacher living in Havana, explained.

Valle stressed to IPS that she earns the equivalent to 170 USD per month at the official exchange rate, but that a pair of shoes costs more than 200 USD, “and we can’t even afford to have a soda out on the street.”

Also living in Havana is pensioner Miguelina Calvo, who worked as a telephone operator, and she told IPS that the 72 USD of her pension vanish into thin air because “prices at the agro-market are through the roof and I need to buy some medicines on the illicit market, as they are almost never available in the drugstore.”

The Reforms Process kicked off on the first day of this year, a comprehensive reforms plan that included eliminating Cuba’s Convertible currency which was in theory the equivalent of the dollar, devaluation of the regular Cuban peso, a spike in wholesale and retail prices, getting rid of a series of subsidies, raising costs of services, as well as an increase in wages and pensions.

Experts recognize that these are important to make state-led companies’ accounts more transparent and to readjust economic variables with international standards, but they also say that they have come almost 10 years after the reforms program was first approved in 2011 to modernize the socialist socio-economic model.

Currency reform was undertaken amidst shortages of food, medicines, and basic essentials because of the COVID-19 pandemic, and the inability of national industries to step up production, as a result of the economic crisis that has existed for three decades.

After a five-year period with low growth rates, this Caribbean Island country lost 13% of its Gross Domestic Product (GDP) ever since the beginning of 2020 and up until September 30th, official statistics reveal.  In the past two years, revenue had dropped by almost 3 billion USD because of the collapse of the main economic leaders, while the priority of health measures to contain the pandemic reduced the sum available for imports, in a country that buys almost 80% of the food it consumes alone.

In addition to all of this, US sanctions increased and the embargo became stricter, which has been hindering financial operations since 1962, and makes it impossible for Cuba to access credit from international financial bodies.

“The wild spike in prices led to distortions and dissatisfaction, especially among those who saw their purchasing power drop. Likewise, it’s also a reason for a lack of motivation at work, as wages are engulfed by prices,” economist Omar Everleny Perez Villanueva explained to IPS.  According to the expert, high inflation “has affected every social group, but especially the most vulnerable such as the elderly, those who receive social security benefits, large families with lots of children or single mothers.”

The numbers speak for themselves

On October 27th and 28th, during the sessions of the National Assembly of People’s Power, the unicameral Cuban Parliament admitted that the rate of inflation continues to increase.  Cubans are experiencing prices that are 7-10 times above official prices, one of the reports presented to the legislative border revealed.

Currency reform increased the minimum wage by 500% to the equivalent of 87 USD, and the maximum to almost 400. In the case of pensions, the lowest stands at 63 USD.

The measure established a fixed official rate of 24 pesos to 1 USD, but on the street, this figure varies between 68 for 1 USD in cash to 78 pesos for a bank deposit for purchases with a debit card in stores with prices in USD, and this money can’t be withdrawn.

Reports handled by Parliament estimate that the deficit in products offered stands at 2.5 billion USD. They claim that it’s a factor that has shot up prices on the illicit market and made the price of the basic basket of goods and services go up, as it now costs double the 60 USD initially planned for monthly expenses.

Furthermore, the reforms process hasn’t stopped the partial dollarization of the economy, after stores opened in 2019 to sell electrical appliances, food and basic essentials, with debit cards priced in USD and linked to accounts in foreign currencies.

Several government officials argue that this controversial mechanism allows the country to collect foreign currency and that some of this money is used to stock up some products at stores where most of the population go, as they only receive their wages and income in Cuban pesos.

Such a segmentation of the economy translates into inequalities in terms of wages and consumption, because “not every family has access, nor can everyone buy the same quantity of products they need,” sociologist Reina Fleitas told IPS.

On the one hand, “you have those who live off their wages, whether they are from the State or not, and on the other, you have people who have access to alternative sources of income via remittances, private businesses or because they form part of the growing illicit market,” Perez Villanueva explained.

Given chronic shortages of some products or the inability to buy in the US dollar stores, analysts highlight that a percentage of the population satisfies their consumer needs on the illicit market, which is partially sustained by the theft of resources from state stores.

In regard to inflation and its effects “we’re aware of the severity”, and the government has made it a top priority to find a solution and to take care of vulnerable people,” stated president Miguel Diaz-Canel at the National Assembly on October 28th.

The Government has slightly lowered some prices such as electricity, which has been the subject of much criticism, while they continue to repeat that they won’t apply “shock therapy” and nobody will be left helpless in a country with universal and free access to education and public health.

Meanwhile, the rations booklet has been kept in effect since 1962, ensuring the 11.2 million inhabitants on the island receive a small monthly ration of rice, sugar, grains, coffee, cooking oil and animal protein, regardless of income, although this doesn’t cover all dietary needs, but it is relief for low-income households and vulnerable groups, at least for part of the month.

Fairer social and economic investment

Analysts highlight the fact that the protests that broke out across the island on July 11th were in keeping with the expensive cost of living and a more severe economic crisis, as well as different internal and external factors.

In the weeks following the protests, the government has given greater priority to social programs such as building and repairing homes, infrastructure projects and specific assistance to people in vulnerable situations. [As well as the arrest of hundreds of people who dared to protest.]

“The Government has shown signs of trying to improve the life of Cuban families, and positive measures such as those that contribute to broadening the range of economic actors and to create new sources of employment, but the positive effects aren’t being seeing in consumption,” Fleitas pointed out.

In her opinion, “fairer social and economic investment is needed in its distribution to keep domestic migration in check” and she reminded us that in Havana, for example, many neighborhoods classified as “vulnerable” are founded by people who come from even more disadvantaged communities, especially in the East.

According to the sociologist, “the same synergy between government and science to fight the pandemic” should be employed with social sciences, as “its results haven’t been given the same importance as other disciplines… and its publications are not only for diagnosing problems, but also to formulate policy proposals.”

Perez Villanueva believes “the regulation of prices needs an injection of imports or sales of national goods.”

In recent months, the government has approved measures to revitalize business activity, and it has authorized the first micro, small or medium-sized enterprises (MIPYMES), in late September, and there are now over 300 signed up.

“However, there continue to be obstacles in the decision-making power of business managers, while MIPYMES need to deal with authorized state bodies to import, or purchase supplies on the illicit market, which affects prices,” the economist summarized.

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En medio de la incertidumbre, la población se resiste aún a incorporar el euro a su día a día.

14ymedio, La Habana | Junio 18, 2021

Articulo Original:  14ymedio,

Ya desde hace meses, es casi imposible comprar cualquier divisa extranjera en un banco de la Isla. (14ymedio)

Mientras se acerca la fecha del 20 de junio, a partir de la cual ya no se podrá depositar dólares en efectivo en los bancos, las dudas crecen entre los cubanos a la hora de comprar divisas. En los grupos de Telegram donde se ofrece cambio de monedas, el euro oscila entre los 80 y los 85 pesos y el dólar ronda los 60 pesos, pero pocos usuarios se atreven a dar el paso ante la incertidumbre creada por la decisión del Gobierno.

“Una cosa son los anuncios y otra la realidad. No se está vendiendo ni comprando nada”, asegura a 14ymedio Alejandro Medina, un trabajador privado de 41 años. “Yo puse un anuncio hace como cuatro días en el grupo donde siempre resuelvo para ver si vendía 100 dólares a 60 pesos y nada, nadie me ha escrito. Todo el mundo está aguantado, hay mucha incertidumbre”. Esperan, dice Medina, a ver qué pasa el fin de semana.

“Los cabezones (dólares) cayeron en desgracia”, lamenta Papito, un cambista ilegal que, en apenas unas horas, fue contactado por una decena de clientes que querían deshacerse de sus dólares

Es la recomendación también de los “profesionales” del gremio. “Los cabezones (dólares) cayeron en desgracia”, lamenta Papito, un cambista ilegal que, en apenas unas horas, fue contactado por una decena de clientes que querían deshacerse de sus dólares. “Les dije que no se volvieran locos y esperaran, a mí no me interesa comprarlos ahora, pero el dólar es el dólar, hay que esperar a ver qué pasa”.

Con el rostro enorme de los padres fundadores de Estados Unidos, los más modernos billetes de dólar se han ganado en los últimos años en Cuba el apodo de “cabezón” para distinguirlos de las series anteriores, con la figura central más pequeña. El sobrenombre se suma a una larga lista de apodos que incluye “verdes”, “fulas” y “moneda del enemigo”.

La moneda de la Unión Europea, candidata a ocupar el trono de la divisa estadounidense, es vista con recelo. “El euro no es tan conocido aquí, tiene otro tamaño, algunos billetes ni siquiera me caben en la billetera”, lamenta Papito, que bromea: “Vamos a tener que pasar un curso acelerado para aprender a distinguir los euros buenos de los falsos”.

La dificultad no la tienen solo los cambistas informales. “Hay muchas aplicaciones de envío de comida a domicilio que el cliente puede elegir sin ver el costo total de la compra en pesos cubanos o en dólares, incluso pagar en efectivo con una moneda o con otra. ¿Ahora van a tener que rediseñar toda la aplicación?”, se cuestiona Yunieski, mensajero de uno de estos servicios de entrega a domicilio.

“Por lo menos con los dólares ya la gente sabía que si estaba el viejito arrugado y medio calvo era de 100 y que si te tocaba el de la barba entonces era de 50”, ironiza, “pero ¿quién sabe nada de puertas ni monumentos europeos? Habrá que ponerse a estudiar”.

Eso sí, Yunieski prefiere el euro al peso convertible, ya en extinción en el país. “No acepto propinas en chavitos porque si no después tengo que pasarme tremendas horas en la cola del banco para cambiarlo. En euros, libras esterlinas y yenes, todas las que el cliente quiera darme”, sentencia.

Ya desde hace meses, en cualquier caso, es casi imposible comprar cualquier divisa extranjera en un banco de la Isla. Un joven cubano que prefirió el anonimato contó a este diario que un día en el banco vio a la cajera guardando en una gaveta “tres grandes fajos de billetes” en euros y en dólares. Él, que quería cambiar pesos cubanos, le preguntó por qué no le vendía de esos mismos billetes. “No tenemos disponibilidad”, respondió la cajera sin inmutarse. Sin cejar en su empeño, el muchacho le preguntó que cuándo pensaban vender dólares y euros. “Los puede comprar en la calle”, aconsejó la empleada estatal.

A la vez que el Estado impone férreo control de las operaciones en divisas, en algunos bancos ya se ha vuelto un negocio redondo el cambio de moneda libremente convertible (MLC) ‘por la izquierda’

Así lo explica a 14ymedio un joven programador informático de 28 años que tiene una cuenta en el Banco Metropolitano de La Habana en la que puede recibir moneda extranjera mediante transferencia y que le permite disponer de una tarjeta magnética para comprar en las tiendas en MLC.

Según explica, ha logrado tener un contacto en la sucursal bancaria donde tiene abierta su cuenta en divisa y ahí un empleado, a cambio de recibir un porcentaje del dinero total transferido, le avisa el momento en que la caja contadora o en la bóveda ha acumulado la cantidad de euros disponibles que quiere extraer.

Mientras tanto, si un usuario común y corriente se dirige al banco y pide extraer 100 euros de su cuenta en MLC, seguirá recibiendo la misma respuesta de los últimos meses: “Lamentablemente ahora no tenemos en depósito esa cantidad”.

Los bancos modificarán su horario este fin de semana “para garantizar los depósitos en efectivo en dólares estadounidenses”, informa este viernes la prensa oficial. El Banco Metropolitano abrirá el viernes y el sábado de 8:30 am a 3:30 pm y el domingo, de 8:30 am a 12:30 pm, y el Banco de Crédito y Comercio y el Banco Popular de Ahorro, el viernes, de 8 am a 3 pm; el sábado, de 8 am a 11 am, y el domingo, de 8 am a 12 pm.

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Mauricio De Miranda Parrondo 17 junio 2021

Original Article

En días recientes, autoridades cubanas anunciaron que a partir del 21 de junio no se recibirían depósitos de dólares estadounidenses en efectivo en las cuentas en moneda libremente convertible (MLC). La razón argumentada se refiere a las sanciones económicas impuestas por el gobierno de Estados Unidos y su agudización poco antes del fin de la administración Trump.

Habría que recordar no obstante que Cuba tiene prohibido operar en dólares estadounidenses desde inicios del embargo, a comienzos de los sesenta, y a pesar de ello ha persistido en el uso de esa divisa como principal moneda de reserva. Incluso, las últimas decisiones relativas a la unificación cambiaria la ratifican como referencia del nuevo tipo de cambio unificado, para lo cual se ha definido un anclaje nominal del peso cubano.

La medida ha sido controvertida, tanto por el momento de su adopción como porque en el fondo no soluciona ninguno de los principales problemas que afectan a la economía insular. Pese a ello, varias autoridades han afirmado que esta decisión se adopta «en defensa de la economía cubana». Me permito discrepar, una vez más, de las opiniones vertidas por algunos dirigentes respecto a cuestiones de política económica. En cualquier caso, es una medida insuficiente para tal propósito.

Las debilidades de la economía resultan de una combinación de problemas estructurales, políticas erróneas adoptadas por el gobierno a lo largo de seis décadas —con graves efectos acumulativos— y de las sanciones económicas impuestas por Estados Unidos durante años. Los efectos de estas últimas están fuera del control de Cuba, puesto que solo el Congreso de ese país puede removerlas. Las dificultades estructurales, sin embargo, dependen de su condición de nación subdesarrollada, agravada por los errores de las políticas económicas.

 A esto debe añadirse que la soberanía nacional, planteada como meta por el proceso revolucionario, no ha podido alcanzarse realmente en la esfera económica. La dependencia que Cuba tuvo respecto a Estados Unidos por varias décadas, fue reemplazada por una no menos profunda a la Unión Soviética.

Cuando este último país se desintegró, la Isla debió enfrentar la crisis económica más profunda de toda su historia, en la que el Producto Interior Bruto (PIB) acumuló una contracción de casi un 35% entre 1990 y 1993. Los efectos de esa crisis no han sido superados plenamente, sobre todo en lo que se refiere a la industria y a la agricultura.

A partir de la victoria del chavismo en Venezuela en 1999, la economía cubana reprodujo con aquel país una relación de dependencia parecida a las anteriormente mencionadas, con la particularidad de que las necesidades de combustible y otros bienes provenientes del país suramericano —aún nuestro principal suministrador de importaciones— eran más que compensadas por la exportación de servicios médicos y profesionales.

Como es sabido, Venezuela viene arrastrando una profunda crisis económica que se expresa en variaciones negativas sucesivas de su PIB entre 2014 y 2020, para un comportamiento anual promedio de -18,9% en el período. Especialmente duros han sido los años 2019 y 2020, en los que su economía se contrajo 35% y 30% respectivamente (IMF, 2021).

En las condiciones actuales, la economía cubana está enfrentando una profunda crisis, agudizada por la pandemia del Covid-19 y los efectos del recrudecimiento de las sanciones económicas por la administración Trump. Sin embargo, el origen de esta crisis no depende de esos dos hechos. En 2019, el PIB tuvo una contracción de 0,2% respecto a 2018, el consumo de los hogares se contrajo en 1,3%, las exportaciones de bienes y servicios en 4,6% y las importaciones en 2,9% (ONEI, 2020).

La sensibilidad de la economía cubana a los choques externos continúa siendo muy alta, y la crisis venezolana tiene efectos contraccionistas en tal sentido.

Después del deterioro de los noventa, el gobierno cubano apostó por reinsertar al país en la economía mundial como proveedor de servicios turísticos. El turismo se convirtió así en prioridad estratégica, ha venido captando un volumen considerable de inversiones y su importancia creció significativamente en los ingresos en divisas.

En 2019, dicho sector aportó el 20,9% de ese tipo de ingresos y superó la sumatoria de las exportaciones de bienes, que solo representó el 16,3% del total. A falta de datos más precisos, el resto fue aportado, esencialmente, por las exportaciones de servicios profesionales y las remesas, lo cual constituyó un total de 7.925 millones de dólares.[1]

sistemático de los sectores industrial y agrícola, cuyos niveles de producción se mantienen, en gran parte de los rubros, por debajo de los alcanzados en 1989.

En 2019, por ejemplo, se produjo solo un 29,9% del azúcar que se obtenía tres décadas antes, 69,8% de los alimentos, 85,9% del tabaco, 7% de los productos textiles, 15% de las prendas de vestir, 9,3% de artículos de cuero, 34,1% de los productos de madera, 4,3% de fertilizantes, 27,1% de materiales de construcción, 12,4% de productos de caucho y de plástico, 1,9% de maquinarias y equipos, 15,8% de maquinarias y aparatos eléctricos, 0,1% de equipos de transporte, 88,1% de sustancias y productos químicos, 48,6% de equipos y aparatos de radio, televisión y comunicaciones.

En los únicos rubros en que superó la producción de 1989, fue en la elaboración de bebidas, con un 113,5%, y en la de muebles, que alcanzó el 179%. El índice general de volumen de la producción industrial en 2019 respecto a 1989 fue de solo 61,3 (ONEI, 2020) y no es que ese año fuera el de mejor desempeño para la industria cubana.

De acuerdo con estadísticas de la ONEI, el sector agropecuario presenta incrementos en 2019 comparados con 1989 en la producción de: frijoles (753,7%), maíz (425,4%), viandas (174,4%), tabaco (66,2%) y otras frutas (211,1%); así como en la carne de cerdo (207,6%) y de huevos (11,3%). Mientras, ha disminuido la existencia de cabezas de ganado (77,5%), la producción de carne de aves (40,9%), carne bovina (48,5%), leche de vaca (55,4%), arroz (73,1%), cítricos (8,1%) y hortalizas (61,7%).

En gran medida, estos desempeños sectoriales son resultado de la combinación de dificultades externas de la economía con una serie de fenómenos internos, entre los que pueden mencionarse: fallas en la planificación, insuficiencias organizativas en la actividad empresarial, escasos estímulos económicos a los productores, errores de política económica causados por el excesivo voluntarismo en la toma de decisiones e inexistencia de mecanismos de control a la gestión del gobierno por parte de la sociedad.

Aún no se dispone de toda la información para 2020, no obstante, se informó oficialmente que el PIB se contrajo un 11,3% respecto a 2019. The Economist Intelligence Unit estimó que la producción industrial se redujo un 11,2%, mientras que la agropecuaria lo hizo un 12,0%; en tanto, el déficit fiscal llegó a representar un 20,1% del PIB. Estas cifras preliminares denotan una muy difícil situación macroeconómica.

Así las cosas, para defender la economía cubana es necesario adoptar una serie de medidas que superen ampliamente el alcance de una disposición marginal como es la suspensión de depósitos de dólares en efectivo en los bancos de la Isla.

Para proteger la economía de la nación, es imprescindible tomar medidas que permitan la recuperación de la industria de su actual colapso y obsolescencia tecnológica, que impulsen la recuperación de los sectores agropecuario, pesquero y del transporte; que desarrollen la infraestructura, rescaten la industria azucarera, diversifiquen e incrementen los rubros exportables, reduzcan la excesiva dependencia externa y fortalezcan la soberanía del peso cubano como moneda nacional, respaldada por una economía en crecimiento.

El desarrollo económico no se garantiza con fórmulas propagandísticas, ni puede asegurarse con el simple deseo de que se produzca. Es imperativo crear las condiciones institucionales y un clima de negocios que favorezca apuestas de inversión, no solo por parte del Estado sino también del sector privado aún incipiente, junto a la inversión extranjera directa (IED).

Esta última es imprescindible, porque el país no cuenta con fuentes suficientes de acumulación de capital y el incremento del endeudamiento no puede ser una opción a considerar. Las posibilidades que brinda el sector privado para constituir microempresas, pequeñas y medianas empresas  industriales, agropecuarias y de servicios son inmensas.

Mientras tanto, el peso podría anclar su tipo de cambio al euro o a una canasta de monedas que reduzca la influencia del dólar en la determinación del valor nominal de la moneda cubana en términos de monedas extranjeras. Adicionalmente, debiera modificarse la estructura de las reservas internacionales del país, eliminando los dólares estadounidenses de las mismas o reduciendo sustancialmente su participación.

Una medida de realismo económico sería la rectificación del error cometido por las autoridades cubanas al establecer una sobrevaluación del peso cubano en su tipo de cambio unificado. La sobrevaluación de una moneda tiene efectos nocivos en la economía de cualquier país, porque reduce la competitividad de su sector exportador, abarata injustificadamente las importaciones y no permite que la tasa de cambio actúe como válvula de escape de la presión que representan los desequilibrios externos. 

En tanto no se creen las condiciones para que se produzcan más bienes industriales y agropecuarios; mientras no se dinamicen la construcción, el sector de los transportes, las comunicaciones, los servicios comerciales y profesionales; si no se alcanzan tasas de ahorro e inversión que realmente impulsen el crecimiento; la economía cubana seguirá siendo extremadamente vulnerable y la soberanía nacional profundamente comprometida. Los malabarismos cambiarios no resuelven esos problemas.

El Estado cubano no cuenta con los recursos necesarios para asegurar semejante tarea económica. El gobierno puede seguir anclado en su idea fija respecto a que la planificación centralizada sea el principal mecanismo de asignación de recursos, o que la propiedad estatal continúe dominando el sistema económico; de hacerlo fracasará una vez más, porque lejos de propiciar el mejoramiento del bienestar de la sociedad, profundizará el actual estancamiento.

No pueden perderse de vista las consecuencias políticas de los errores en las decisiones económicas. Llegados al punto actual, no existe otra opción posible para Cuba que no sea estimular el desarrollo de los sectores privado y cooperativo, sin camisas de fuerza, con la convicción de que en su desarrollo contribuirán significativamente —ellos sí—, a la defensa de la economía cubana; así como crear las condiciones para que se incremente la inversión extranjera directa en sectores que puedan conectar la producción nacional con cadenas productivas globales.

En este proceso, el papel regulador de un Estado democrático es de valor inestimable, para evitar los fallos del mercado, sin restringirlo, y para crear las condiciones que permitan utilizar instrumentos fiscales en la redistribución de recursos con criterios de justicia social.



IMF (2021) World Economic Outlook Database.

ONEI (2020) Anuario Estadístico de Cuba, 2019.

The Economist (2021) The EIU Intelligence Unit Report.

[1] Cálculos con base a ONEI (2020)

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Marc Frank

Wed, 16 June, 2021,

Original Article: Cuba’s Inflation Accelerates

Marc Frank

HAVANA (Reuters) – Cubans woke up all last year wondering where they could find basic goods such as milk, pork, rice, beans, medicine or shampoo. These days, they also ask themselves: “if I do, what on earth will it cost?”

Amid widespread shortages, the near-bankrupt, import-dependent country has increased sales of goods in convertible currencies like the dollar over the last year, even as it stopped exchanging pesos for those currencies.  That has forced many Cubans to acquire convertible currencies on the black market where they have surged to as much as threefold the official rate since the government sharply devalued the peso https://www.reuters.com/world/americas/explainer-how-cubas-monetary-reform-will-take-place-impact-economy-2020-12-11 in January.

Alternatively, Cubans must purchase the products “at even higher peso prices from resellers,” said Cuban economist Omar Everleny.

Many goods are simply no longer sold in peso shops despite billions more pesos now being in circulation.

The result of dollarization, scarcity and devaluation: prices have skyrocketed and inflation will likely come in at a minimum of 500%, and as much as 900% this year, according to Pavel Vidal, a former Cuban central bank economist who teaches at Colombia’s Pontificia Universidad Javeriana Cali.  “Every day becomes much more difficult because the prices of everything continue to rise,” said Arisleidis Blanco, who works at a private cafeteria in Havana.

Cuba’s government largely blames U.S. sanctions, which were ratcheted up under former President Donald Trump, and the coronavirus pandemic that has ravaged Cuba’s tourism industry, for its economic woes. Some critics say the main issue is the inefficiency of the state-run economy, despite some market-style reforms.

The Communist-run state retained its World War Two-style ration card that offers some highly subsidized goods. It also increased state wages and pensions, up to five times, when it devalued the peso by around 95% in a bid to cushion the blow.  But that covers only some 60% of the population and leaves many Cubans struggling to navigate wildly fluctuating prices to cover their needs.

“The government used to sell LED light tubes for 30 pesos,” state bakery employee Ana Rebeca Labrada said. “On the informal market they now cost 400 to 500 pesos and there are none in the government stores, not even for convertible currency.”

Cuba’s government says there is no money in the bank to exchange or import the goods and sell them for pesos which cannot be exchanged outside the country to buy more.

The economy declined 11 percent last year after years of stagnation and according to Cuban economists has continued to fall so far in 2021.

Inflation should just be a temporary setback, authorities say, with the economy due to pick up as the pandemic subsides and reforms yield results. The devaluation for example aims to boost exports and reduce imports in the medium term.

That is little solace though for Cubans struggling to shop for basic goods as COVID-19 cases hit new highs.

Economists like Everleny say the U.S. embargo is real but the government needs to implement long overdue reforms to boost supply and until then, the informal market, and with it surging prices, will continue to flourish.

Last week, the state was selling rice only on the ration card for 10 pesos a pound and on the informal market it was 60 pesos, said Havana resident Miriam.  A 50 peso bottle of cooking oil fetched 200 pesos and a pack of hotdogs 80 pesos compared to the 27.50 pesos when available at the stores, she said. Powdered milk was being rationed for children and the elderly at 2.5 pesos a bag and sold for 300 pesos on the street, she said.

Queuing for currency exchange

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By Pavel Vidal, Profesor de la Universidad Javeriana Cali y ex analista del Banco Central de Cuba

Por ahora los errores que se aprecian en el ordenamiento parecen ubicarse dentro del margen esperado, dado el tamaño de la devaluación y las características propias que la corrección de precios relativos tiene en Cuba.

April 26, 2021

Hyperlink to Original Article: Devaluación del Peso Cubano

La devaluación de la tasa de cambio oficial del peso cubano a partir del primero de enero de 2021 es la medida crucial de la reforma monetaria. Ello permite avanzar en la unificación cambiaria, facilita la salida del peso convertible (CUC) de circulación y genera un cambio de precios relativos que promueve la transparencia financiera y reorienta los incentivos económicos a favor de decisiones más eficientes en las familias, las empresas y el gobierno. Estos efectos se potencian con el aumento de los salarios, la rebaja de subsidios y las nuevas reformas estructurales que comienzan a ponerse en práctica.


Para continuar: Devaluación

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