• The objective of this Blog is to facilitate access to research resources and analyses from all relevant and useful sources, mainly on the economy of Cuba. It includes analyses and observations of the author, Arch Ritter, as well as hyper-links, abstracts, summaries, and commentaries relating to other research works from academic, governmental, media, non-governmental organizations and international institutions.
    Commentary, critique and discussion on any of the postings is most welcome.
    This Blog on The Cuban Economy is dedicated to Cuba's Generation "A". Although inspired by Yoani Sánchez' original blog "Generation Y" this is not dedicated to those with names starting with the letter "A". Instead, it draws from Douglas Coupland's novel Generation A which begins with a quotation from Kurt Vonnegut at a University Commencement:
    "... I hereby declare you Generation A, as much as the beginning of a series of astounding triumphs and failures as Adam and Eve were so long ago."


Original Article: INFLATION IN CUBA

January 29, 2022

Omar Everleny Perez Villanueva (El Toque)

HAVANA TIMES – Figures published by the Cuban Government place inflation at 77%. Calculations by other economists have set it much higher. The complexity of giving a number proves just how complicated the Cuban economy is, where different markets coexist, alongside each other yet completely divided, each of them with their own prices and currencies.

If we stick to the basic concept of “inflation”, which is the widespread increase of average prices in a country over a certain period of time, then we need to calculate it bearing in mind a basic basket of products and services essential to keep an average household going.

There is a basic basket that is available to every household every month, and it is no longer subsidized today. However, it isn’t enough to cover the monthly needs of a family. It’s estimated that this basket only lasts approximately ten days, on average.

Families must turn to sketchy markets in either Cuban pesos or the USD priced products with foreign currency (MLC) cards to make up for the rest of the month, or to free supply or demand markets, both agricultural and industrial, or to the illicit market even to satisfy certain needs. Prices of food and other products have shot up by 500% on these markets.

This high rate of inflation distorts market signals and generates inefficiency, while driving up Cubans’ cost of living.

Causes and prediction of Cuba’s informal exchange rate in 2021

Less supply and more demand for foreign currency has prompted a tendency for the devaluation of the Cuban peso on the illicit market, almost all year round.

Cuba’s inflation crisis today isn’t news though. The country experienced the Special Period, which was the result of the disappearance of the Socialist market, when the national GDP dropped by over 35% in the early nineties, at the same time there was a setback in exports, going hand-in-hand with shortages of monetary resources because of the cancelation of credit that Cuba received from Socialist economies. However, times are even more testing today.

We know that prices shot up in the early nineties because of shortages of products and wages remaining the same, even though companies were paralyzed. This is why the population had 73% of liquidity compared to the GDP. This liquidity dropped when Cuban began to reap the benefits of its economic reform. Liquidity stood at 58.9% in 2018.

During the Special Period, the exchange rate for the dollar was 160 Cuban pesos given the non-existence of a formal market – very few people were receiving or earning in dollars. This currency was also needed to buy at new stores created for this end: there were products being sold only in dollars. With the creation of CADECAs (bureaus de change, the exchange rate stabilized at 24 Cuban pesos: 1 dollar, despite fluctuations. The Government decided to set this fixed exchange rate.

The inflation domino

No matter how much they say inflation can’t exist, it doesn’t answer to bureaucracy, leaders or their followers. The only way to control it is to apply appropriate measures at the right time and place; which takes us back to science, historic experience, studies and analysis, never a political agenda.

Currency Reform (January 2021) brought with it a significant pay rise. Quite a considerable group of workers are receiving higher wages via profit sharing at their institutions; although, in most cases, public sector workers’ monthly wages have less purchasing power today than they did in previous years, as a result of prices skyrocketing.

The basic basket anticipated by the Reforms Process was to be sold for 1528 CUP. This calculation must have been based on the official exchange rate of 1 USD : 24 CUP. However, it was recently reported that this basket shot up to 3250 CUP in Havana and to 3057 CUP in the eastern provinces, while average wages in the country only stand at 3838 CUP. Our friend Pedro Monreal recently said that the cost of the basic basket represented 46.6% of wages in 2019, but according to Cuban authorities, it now represented almost 85% in 2021 and in 2022, this figure will surely continue to grow.

While higher wages or incentives given to a part of the population is socially just, it implies more money in the population’s hands, without this returning to the State as revenue in sales or taxes, because there is very little supply on the market and services running.

The only way to calm down current inflation rates is by producing more. Solutions have been contemplated and the Government has announced a national plan. However, the only thing we’re seeing up until now is their insistence on getting rid of red tape that grinds production to a halt, without seeing any results. While they continue to bet on gradual results from their decisions, the economy will continue to roll backwards.

The following are possible actions that could be taken, but they aren’t the only ones:

  • Getting rid of red tape and decisions that come from “superior bodies” to guide state-led companies. The Government keeps saying that they need to decentralize, but results in companies’ production aren’t being seen because they don’t have any real autonomy.
  • Get rid of appeals to “make an effort”, “sacrifice” to increase production and substitute this with concepts such as “benefits” and “profits” and others that can be expressed in concrete, measurable statistics, and not aspirations belonging to the metaphysical universe.
  • Allowing MSMEs to import without state intermediaries.
  • Allowing private owners or foreign companies to invest in the retail market, getting rid of the State’s monopoly on retail stores; that is to say, go from direct control of commercial activity to indirect control via taxes and other control instruments.
  • Proposing a more encouraging official exchange rate for MSMEs and other private figures, so they don’t have to turn to the informal market to buy MLC, which the State then demands they purchase their supplies in.
  • Encourage business owners to sell in CUP, giving tax breaks to those who sell in this currency.

If only the reforms economists have been proposing for decades are finally set into motion. However, if they continue to disregard them, decision-makers should remember that there is a menu of options still, even in these circumstances, and despite some options on this menu clashing with firmly rooted political and ideological beliefs among the leadership circle.

The Reforms Process and foreign situation with foreign currency is leading to society’s reduced purchasing power, with the corresponding nuisance that this goes hand-in-hand with from a political standpoint. The population is questioning political decision-makers and their questions are growing every day that inflation grows. On the whole, economists point out two reasons for the downfall of a government: high inflation and high unemployment rates.

Inflation has already reached Cuba, and it needs to be reduced. But this implies bold decisions and the courage to break with dogmas. Clearly, will power and appeals won’t fix this problem. These are economic problems that can only be overcome with economic solutions. Cubans emigrating because they’ve lost hope shouldn’t be the solution. The number of people emigrating has shot up exponentially in January 2022 alone, even with the travel restrictions that exist today and the need for foreign currency to go ahead with this decision.

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27 / enero / 2022

por Omar Everleny Pérez Villanueva

Articulo Original: Inflación en Cuba

Cifras publicadas por el Gobierno cubano sitúan la inflación en un 77 %. Cálculos de otros economistas la han llegado a fijar en valores más altos. La complejidad de dar un número demuestra lo complicada que es la economía cubana, en la que coexisten varios mercados, muy segmentados, todos con diferentes precios y monedas.

Si nos atenemos al concepto más simple de «inflación», que es el incremento generalizado de los precios promedio en un país durante un período de tiempo determinado, habría que calcularla teniendo en cuenta una canasta básica de productos y servicios necesarios para la existencia de un hogar promedio. 

Existe una canasta básica mínima que mensualmente se pone a disposición de todos los núcleos familiares, hoy a precios sin subsidios. Pero sus cantidades resultan insuficientes para cubrir las necesidades mensuales de las personas. Se estima que, como promedio, esa canasta alcanza para unos diez días.

El resto del mes se completa con los mercados exiguos en CUP o MLC o con los mercados de libre oferta o demanda, tanto agrícolas como industriales, e incluso con los mercados informales que satisfacen determinadas necesidades. Los precios de los alimentos y otros productos en estos mercados han subido hasta un 500 %. 

Este alto nivel de inflación distorsiona las señales del mercado y, además, genera ineficiencias y ha encarecido la vida de las personas.

La crisis inflacionaria que en estos momentos hay en Cuba no es nada nuevo. El país atravesó un Período Especial, derivado de la desaparición del mercado socialista, cuando el PIB cayó en más de un 35 % durante los primeros años de la década de los noventa, al igual que se produjo un retroceso en las exportaciones, sumado a la escasez de recursos monetarios por la cancelación de los créditos que se recibían de las economías socialistas. Hoy, sin embargo, el momento es más complicado.

Se sabe que a comienzos de los noventa se produjo un incremento de precios debido a la escasez de productos y que los salarios se mantenían, aunque las empresas estaban paralizadas. Por eso la población llegó a tener un 73 % de liquidez monetaria respecto al PIB. Esa liquidez disminuyó cuando Cuba comenzó a obtener los frutos de su reforma económica. En 2018 la liquidez era de un 58.9 %. 

Durante el Período Especial la tasa de cambio del dólar a peso cubano llegó hasta 160 pesos por dólar ante la inexistencia de un mercado formal —pocas personas recibían o ganaban dólares—. También era necesaria esa moneda para comprar en las nuevas tiendas creadas al efecto: había productos que solo se vendían en dólares. Con la creación de las Cadeca (Casas de cambio), la tasa de cambio, a pesar de altas y bajas, se estabilizó en 24 pesos por dólar. La decisión gubernamental fue establecer esa tasa de cambio fija.

31/1/2022 05:37 PM CUBA

El dominó de la inflación

Por más que se oriente que no puede existir, la inflación no es subordinada de la burocracia, de los gobernantes ni de sus seguidores. La única forma de controlarla es aplicar las medidas apropiadas en el momento y los lugares apropiados; lo cual nos remite a la ciencia, a la experiencia histórica, al estudio y el análisis, nunca al panfleto.

El Ordenamiento Monetario trajo consigo un significativo aumento de los salarios. Un grupo no despreciable de trabajadores están recibiendo altos montos por la repartición de utilidades en sus instituciones; aunque, en la mayoría de los casos, las compensaciones mensuales de los trabajadores estatales hoy tienen menos poder adquisitivo que los salarios de años anteriores debido al desmedido aumento de los precios. 

La canasta básica prevista por la Tarea Ordenamiento era de 1 528 CUP. Debe haberse calculado teniendo en cuenta la tasa oficial de CUP a USD de 1 por 24. Pero recientemente se informó que esa canasta ascendía a 3 250 CUP en La Habana y a 3 057 CUP en las provincias orientales, mientras el salario promedio del país era de 3 838 CUP. El colega Pedro Monreal comentaba recientemente que en 2019 el costo de la canasta básica representó el 46.6 % del salario, pero de acuerdo con las autoridades cubanas, en 2021 era casi el 85 % y en 2022 esa proporción seguramente seguirá ascendiendo. 

La alta masa de salarios o estímulos entregados a un segmento de la población, si bien es justo socialmente, conlleva a una mayor masa monetaria en manos de la población, sin que retorne como ingresos para el Estado por concepto de ventas o de recaudación de impuestos, porque hay muy pocas ofertas y servicios en funcionamiento.

Solo es posible atenuar la actual inflación con una mayor producción. Existen soluciones pensadas y un plan nacional que el Gobierno ha anunciado. Pero hasta ahora lo único que vemos es la insistencia en llamar a suprimir trabas que frenan la producción, sin que se observen los resultados. Mientras se apuesta por la gradualidad en las decisiones, la economía continúa retrocediendo.

Entre las acciones por emprender podrían estar las siguientes, pero no son las únicas.

  • Quitar las trabas o decisiones que vienen de «órganos superiores» para orientar a las empresas estatales. Se sigue diciendo que hay que descentralizar, pero los resultados productivos de las empresas no se ven porque su autonomía no es real.
  • Desterrar las exhortaciones a «esfuerzos», «compromisos» para incrementar producciones y sustituirlas por conceptos como «beneficios» y «utilidades» y otras que expresen estadísticas concretas, medibles, no aspiraciones pertenecientes al campo de la metafísica.
  • Permitir a las mipymes que puedan importar sin intermediarios estatales.
  • Permitir las inversiones en el comercio minorista por parte de privados o empresas extranjeras, eliminando el monopolio estatal sobre el comercio minorista; es decir, pasar del control directo de la actividad comercial al control indirecto vía impuestos u otros instrumentos de control.
  • Proponer un tipo de cambio oficial más estimulante para las mipymes y otras figuras no estatales, para que no tengan que acudir al mercado informal a comprar el MLC que el Estado después le exige para sus compras de insumo.
  • Estimular las ventas en CUP de los empresarios dándole exenciones fiscales a quienes vendan en esa moneda.

Ojalá se implementaran las reformas que los economistas llevan décadas proponiendo. Pero si van a continuar sin tenerlas en cuenta, los decisores deberán recordar que incluso en estas circunstancias existe un menú de opciones, aunque algunas ofertas de ese menú choquen con preceptos políticos e ideológicos enraizados en sus esferas de dirección. 

La Tarea Ordenamiento y la situación externa con las divisas están llevando a una disminución del poder adquisitivo de la sociedad, con el correspondiente disgusto que el hecho trae aparejado desde el punto de vista político. El cuestionamiento de la población a los hacedores de política se mantiene y crecerá cada día en que se manifieste la actual inflación. Los economistas, en general, señalan dos razones para perder un Gobierno: la alta inflación y el alto desempleo.

La inflación llegó a Cuba, y hay que intentar bajarla. Pero eso supone audacia y valor para romper dogmas. Obviamente, la voluntad y las exhortaciones no lo van a resolver. Son problemas económicos que solo se superan con soluciones económicas. La emigración de la población cubana ante la falta de esperanza no debe ser la solución. Solo en enero de 2022 ha crecido de manera exponencial, aun con las restricciones que existen y las divisas que se necesitan para esa decisión.

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Ivette García González 31 enero 2022

Articulo Original: Pobreza y Desigualdad En Cuba

La pobreza y la desigualdad en Cuba no existen en el discurso oficial, aunque hace tiempo crecen exponencialmente. Al constituir un efecto no deseado de la Revolución, que tuvo como pilares fundamentales la justicia social, la equidad[1] y el desarrollo humano y social; se opta por el silencio.

Son problemáticas muy complejas para los países subdesarrollados, máxime en las condiciones del nuestro. Desde 2015 Naciones Unidas adoptó diecisiete Objetivos de Desarrollo Sostenible a cumplir en 2030. Ellos convocan a eliminar la pobreza, proteger el planeta y garantizar paz y prosperidad para las personas en esa fecha.

La pobreza, de acuerdo con la Dra. Mayra Espina «es un proceso social multidimensional de exclusiones, expropiaciones y carencias múltiples, de imposibilidad de acceder al disfrute de los bienes espirituales y materiales de los cuales dispone una sociedad y, con ello, de desplegar las capacidades humanas individuales y colectivas». De ahí su relación directa con la desigualdad y diversas formas de exclusión social, marginación y grados de vulnerabilidad. Todo ello se manifiesta tanto en sectores sociales específicos, como en los ámbitos laboral, familiar y local. Las consecuencias para la sociedad son múltiples.

Cuba tiene su Plan de Desarrollo al 2030 y un conjunto de documentos rectores de los que se infiere la voluntad política para tratar estos problemas. No obstante, desde antes del 2015 no mejoran los indicadores; por el contrario, se han incrementado el empobrecimiento, los sectores y localidades vulnerables y diversas formas de exclusión.

Hasta los años ochenta, en que contamos con la URSS, Cuba fue un país altamente equitativo. Según expertos, la pobreza como fenómeno social se erradicó. Y lo hizo hasta del lenguaje, en el cual fue sustituida por términos como: «grupos vulnerables», «en desventaja» o «población en riesgo».

El parteaguas, como en muchos otros fenómenos, fue la década del noventa. Entonces colapsó el modelo y sobrevino una profunda crisis, que provocó numerosos impactos económicos y sociales. Cuba no volvería a ser la misma.

Hacia los 2000 la sociedad era más heterogénea y los problemas más agudos. Durante esa primera década del nuevo siglo, el Centro de Investigaciones Psicológicas y Sociológicas (CIPS), identificó entre los problemas que afectaban la equidad a los siguientes: pobreza urbana, marginalización asociada a la migración interna y falta de viviendas, reproducción generacional de desventajas, su concentración a escala espacial, y particular incidencia en mujeres, ancianos, negros y mestizos.

A dicho repertorio se agregaron, de acuerdo con la Dra. María del Carmen Zabala, los relativos a la participación ciudadana; el acceso a un hábitat confortable, a servicios públicos y amparos; la distorsión en cantidad y calidad de la relación trabajo-ingresos y las desventajas para el consumo cultural.

La población urbana en situación de riesgo de pobreza pasó del 6.3 en 1988, al 14.7 en 1996 y al 20% en los 2000; la mayoría con ingresos cercanos a la línea de pobreza. La situación ya era más grave en las zonas rurales y en otras provincias, en particular las orientales.

Tales circunstancias empeoraron desde el 2008, cuando inició el proceso de Actualización del modelo económico y social cubano. Aunque se reconocen algunos impactos positivos, estos son mínimos comparados con los negativos, los cuales abarcan numerosos aspectos en lo económico, social, ambiental, político y cultural. Los ajustes que sobrevinieron entonces funcionaron como detonadores de desigualdades sociales, al profundizar las históricas y generar nuevas.

Vivíamos en una sociedad tan cerrada, que la simple eliminación de algunas prohibiciones absurdas —como la compraventa de casas y carros, alojarse en hoteles, viajar libremente al extranjero o adquirir un celular— aportó una imagen positiva. Sin embargo, a la par, se suprimieron medidas de beneficio social y se inició la tendencia a recortar drásticamente los gastos sociales.

Esas determinaciones afectaron profundamente la equidad e incrementaron la pobreza. Se acrecentó una inmensa brecha entre quienes pudieron aprovechar tales cambios y quienes no tenían ventaja alguna para hacerlo.[2] Un estudio reciente sobre el Centro Histórico de La Habana Vieja, muestra las anomalías y la estratificación a la que se llegó en esa localidad, resultado de la «evasión de las responsabilidades estatales con una población vulnerable».

No se dispone libremente de estadísticas actualizadas sobre pobreza en Cuba, de modo que los fenómenos asociados son difíciles de medir. No obstante, desde los años ochenta las ciencias sociales cubanas aportan diagnósticos y propuestas de políticas para atenderlos: generales, sectoriales, territoriales y de gestión local, familia, grupos sociales específicos como los jóvenes, personas de la tercera edad y mujeres; así como políticas de equidad.

En varios de los estudios realizados se revelan aspectos que tienen que ver directamente con el modelo de sociedad y constituyen las razones de que en el país se continúe reproduciendo la pobreza: lentitud y falta de integralidad y sincronización de las reformas, limitada descentralización y gestión local, escasa implementación de políticas focalizadas según sectores y regiones vulnerables, así como la persistencia del enfoque asistencialista en lugar del empoderamiento de la ciudadanía. 

En octubre del 2020, el destacado sociólogo cubano Juan Valdés Paz argumentó que en este escenario de reformas nos movemos «hacia un mayor patrón de desigualdad (…) tenemos cada vez más pobres». Según el Coeficiente Gini —herramienta analítica empleada para medir la desigualdad en los ingresos— hemos remontado desde un 0.22-0.25 en 1986, a más del 0.40 en 2019, y para el 2025 se preveía que llegara a no menos de 0.45. No obstante, desde fines del año pasado, algunos expertos estiman que ese valor ya fue superado.

Los ritmos, vaivenes y contenidos de las reformas han sido desfavorables para la ciudadanía y empeoraron desde el 2015. Junto a ello, la no implementación de políticas dirigidas a combatir la pobreza nos hicieron llegar al escenario 2020-2021 en condiciones de crisis y alta vulnerabilidad, como fundamentó recientemente la Dra. Alina López.

Trabajar por la erradicación de la pobreza en Cuba implica llegar a la raíz de los problemas, modificar las relaciones sociales promoviendo democracia desde la economía, con una real participación ciudadana en todos los procesos. Eso incluye transparentar y revisar los gastos del enorme aparato burocrático estatal, partidista, de las organizaciones que sirven al gobierno y de las fuerzas represivas; todos con estructuras verticales que pagamos los ciudadanos.

Hoy los indicadores económicos y sociales van cuesta abajo, mientras la opacidad habitual del gobierno no permite a la ciudadanía estar debidamente informada. Pocos en Cuba conocieron las causas reales del colapso socialista europeo. Otros interpretaron por nosotros y transmitieron sus conclusiones, así, las mayorías no pudieron prever el futuro que nos esperaba. Ya estamos en él.

No asumir tales anomalías, ocultarlas; descubrirlas en visitas gubernamentales y maquillarlas con programas emergentes de un populismo rampante, al calor de acontecimientos políticos indeseados por el gobierno; dilata soluciones verdaderamente sostenibles. Los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 de la ONU pretenden «no dejar a nadie atrás»; en Cuba cada día dejamos más personas afuera y detrás.

 Para contactar a la autora: ivettegarciagonzalez@gmail.com


[1] Durante mucho tiempo en Cuba una de las principales distorsiones estuvo en la asunción de la equidad como igualdad, y en política el conocido «igualitarismo», lo que también provocó numerosos efectos negativos que llegan hasta hoy.

[2] Esta particular coyuntura entre el 2008 y el 2015 aproximadamente, se examinará en textos posteriores como parte del proyecto de La Joven Cuba sobre desigualdades, pobreza y sectores vulnerables.

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Marc Frank, Reuters, January 26, 2022

Original Article: Cuban peso in free fall

HAVANA, Jan 26 (Reuters) – The Cuban peso was trading at nearly 100 to the dollar on the informal market Tuesday, according to a trader and online trackers, a depreciation of more than 30% in less than a month and four times the fixed official rate.

Informal Market Exchange Rates, January 28, 2022

The peso’s free fall is bad news for a population that for two years has confronted a grave economic crisis and unusually severe shortages of food, medicine and other goods, a predicament made worse by the coronavirus pandemic and the Cold War-era U.S. embargo.

Local economists and business leaders attributed the recent depreciation to a growing perception that Cuba’s economy continues to weaken, with runaway inflation, while the government appears unable to reverse the trend.

Independent online news outlet El Toque tracker, the most watched in the communist-run country, had the greenback trading for 97.50 pesos on Tuesday, compared to 72 when the year began.

The local electronic currency, called the MLC, which Cubans use on par with U.S. dollars to purchase goods in domestic specialty markets, was rising in tandem with the U.S. currency. It was trading on the informal market at 95.90 on Tuesday, the online trackers showed. The peso and MLC have no value outside of Cuba. The government fixes the exchange rate, currently 25 to a dollar, but has stopped trading dollars and other exchangeable currencies because it says it has no cash.

“We have to deepen the political discussion with those who are increasing prices in the state and non-state sector,” President Miguel Diaz-Canel told a Communist Party meeting last week, blaming speculation and greed for rising prices.

Cuba’s government late last year put annual inflation at 70%, but at least three economists consulted by Reuters say the rate is between 300% and 500%. Soaring prices have squeezed consumers already hard hit by economic crisis and the pandemic.

The state controls most wholesale and retail trade in Cuba, offering the most basic goods in pesos and virtually everything else in MLC, while all wages are in pesos as are subsidized utilities and fuel. Health care and education are free.

Cuban officials in December said they hoped to ease the burden by driving down inflation in the coming months, but sources told Reuters that the government was increasingly hobbled by the crisis.

Three foreign businessmen, requesting anonymity, said that some government entities that had managed during most of the crisis to meet obligations to suppliers and other foreign partners were for the first time falling behind on payments. “This has led people to realize the situation continues to deteriorate and MLCs, like the peso or letters of credit, have no real backing so there is a flight to exchangeable currency,” one of the businessmen said. That flight, they said, has further weakened the peso.

The government, meanwhile, had pinned its hopes of 4% growth in 2022 on the recovery of the Caribbean island’s all-important tourism sector.

“I think there was an expectation that the reopening of borders, airports, hotels, and travel would bring in more dollars and improvements in the economy, and that was holding back a further depreciation of the Cuban peso,” Pavel Vidal, a former economist at Cuba’s central bank, said. “But this recovery is turning out to be slower than expected and there is great pessimism everywhere, which is expressed in the exchange rate,” Vidal, who currently teaches at Colombia’s Pontificia Universidad Javeriana Cali, said.


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Mauricio De Miranda Parrondo, 20 diciembre 2021

La economía cubana: entre la confusión y el sin sentido

A partir de lo visto en el recién concluido III Pleno del Comité Central del Partido Comunista de Cuba (PCC), resulta claro que la dirigencia política del país insiste en conducir la economía cubana con criterios ideológicos voluntaristas que demuestran su confusión respecto a las leyes objetivas de la economía y el sin sentido que genera despreciar y vulnerar esas leyes.

Hemos pasado por esto varias veces y los resultados han sido siempre los mismos: el fracaso. ¿Cuál es el objetivo de insistir en lo que ya se ha demostrado que no funciona? Pareciera que a falta de creatividad y sentido común, insisten en revitalizar círculos viciosos que han afectado severamente el desempeño de la economía nacional desde los años sesenta del pasado siglo hasta hoy.

El problema de la inflación

La inflación es el aumento de precios de los bienes y servicios que componen la «canasta» del «consumidor promedio» de un país, y se mide como un índice de precios respecto a un período base. Lo usual es que se calcule mensualmente, como valor acumulado del año, y también interanual respecto al mismo período del año precedente.

En general, los economistas preferimos que se creen las condiciones para que los precios mantengan una relativa estabilidad, usando los recursos de las políticas monetaria y fiscal. En ocasiones, un incremento «moderado» de los precios puede estimular a los productores a producir más para aprovechar ese diferencial. Pero la historia económica indica que la inflación «galopante» o la hiperinflación destruyen la capacidad adquisitiva de la población y el tejido productivo, pues deterioran la demanda y, en consecuencia, poseen un efecto recesivo.

La teoría económica demuestra que cuando se establece un precio por vía administrativa, por debajo del que sugiere el equilibrio entre la oferta y la demanda, la oferta desaparece y se produce escasez de bienes. Entonces la inflación no se manifiesta en el mercado formal sino en el informal, hacia el cual se canalizan los bienes escasos a precios superiores.

Esa es precisamente la secuela que tienen los «topes» de precios en la actualidad, y también el efecto que tuvieron los precios administrados estatalmente en los años sesenta, cuando no se tenían en cuenta los costos de producción ni las condiciones del mercado.

Durante muchos años no se calculó la inflación en Cuba. En la crisis de los noventa se evidenció que aunque los precios oficiales no fueron aumentados, los productos que se vendían por esa vía representaban una fracción baja y decreciente de las necesidades de subsistencia de la población; sin embargo, en los mercados informales los precios siguieron un curso que estuvo determinado por el tipo de cambio informal del dólar con el peso cubano. Eso está volviendo a ocurrir, pero no solo en los mercados informales sino también en aquellos en los que se desarrollan actividades económicas no estatales.

El primer secretario del Comité Central abogó por hacer un llamado a los empresarios privados y cooperativos a «renunciar a parte de las ganancias sin caer en pérdidas» para bajar los precios, y de nuevo convocó «al pueblo», esta vez a consumar un «control popular» sobre los precios.

¿Realmente cree Díaz-Canel que de esa forma se combate la inflación? No, así se oprime una vez más al productor y el resultado será la caída de la producción, que es todo lo contrario de lo que se necesita.

Por su parte, Alejandro Gil, ministro de Economía y Planificación, hizo referencia en el Pleno partidista al tema de la inflación, emplazando a combatir a «las personas inescrupulosas que aprovechándose del escenario de escasez que está viviendo el país, intentan vivir de eso y hacerse ricos a costa de las necesidades del pueblo y no lo podemos permitir». A lo anterior añadió que «la fortaleza del socialismo que nos da y la autoridad moral para enfrentar eso lo tenemos que tener siempre presente y es el combate de este momento».

Haciendo gala de la escasa autocrítica a la que la dirigencia cubana nos tiene acostumbrados, el ministro insistió en que el problema no era el «Ordenamiento». No se ha admitido que la llamada «Tarea Ordenamiento» se realizó a destiempo, dejando pasar muchas oportunidades, en el peor momento posible y cuando existían muy pocas posibilidades de que la oferta de bienes y servicios reaccionara a la recesión.

Tampoco reconoció que el tipo de cambio utilizado no tuvo asidero alguno con la realidad y resultó de colocar un tipo de cambio «deseado» en lugar de tener en cuenta las condiciones del mercado cambiario. La economía no puede ser «forzada» a aceptar el tipo de cambio que los gobernantes consideran conveniente establecer.

Cuando se adoptan medidas como las tomadas por el gobierno, el mercado les recuerda que siempre existe la válvula de la informalidad, y eso es lo que está pasando en la economía. Quienes diseñaron el proceso y quienes lo aceptaron —que son miembros del aparato institucional del Partido, el Gobierno y la Asamblea Nacional—, pretendieron que los mercados podían ser dominados por sus voluntades; y está más que demostrado que eso no es posible.

La inflación actual

Una explicación sencilla de la teoría cuantitativa del dinero, afirma que el equilibrio monetario en un mercado existe cuando la oferta monetaria es igual al nivel de precios multiplicado por el nivel de transacciones (lo cual se traduce en el nivel de ingreso o del producto de una sociedad). Si se incrementa la oferta monetaria en condiciones de estancamiento económico, o incluso de recesión, no existe otra cosa que pueda pasar que no sea el incremento de los precios. Eso es lo que ocurrió en Cuba.

Habría resultado similar de producirse el reajuste de salarios y pensiones antes, pero las circunstancias serían otras si previo a ese proceso se hubiera estimulado la producción, lo que implicaba desatar los nudos que frenan el desarrollo de las fuerzas productivas en el país. Eso debió ser lo primero, y había que hacerlo mucho tiempo antes. El escenario de la crisis agravada por la pandemia fue el peor de los momentos posibles.

No obstante, hasta el momento nadie ha respondido por esos errores. No lo han hecho las direcciones del Partido elegidas en el 6to, 7mo y 8vo congresos; ni los gobiernos existentes desde entonces. Y ellos son responsables máximos de tales fallas, conjuntamente con los diputados a la Asamblea Nacional en las diversas legislaturas, por permitirlas sin cuestionamientos.

La moral y la ética que algunos dirigentes exigen al pueblo, debería llevarlos a asumir sus responsabilidades políticas por estos yerros. Al mismo tiempo, la inteligencia y el sentido común debiera conducirlos a análisis objetivos y a la adopción de medidas necesarias y urgentes, en lugar de continuar insistiendo en un enfoque ideológico que no conduce a otro lugar que no sea a un callejón sin salida.

No dudo que algunos productores, en su afán de lucro, «aprovechen» las condiciones del mercado escuálido y desabastecido de Cuba para obtener ganancias extraordinarias. Pero estoy seguro de que la mayoría simplemente está reaccionando a la realidad de sus condiciones objetivas.

El ministro al menos reconocía que determinados productores requerían insumos en divisas y debían comprarlas en el mercado informal a un precio varias veces el oficial —que está lejos de las condiciones del mercado— por lo cual eso se traslada a los precios. ¡Y es lógico que así sea! Ello no lo hace inmoral ni muestra una ética expoliadora, sino es el resultado de la acción objetiva de las leyes de la economía.

Adicionalmente, el gobierno sigue sin reconocer el daño moral causado a su imagen y a la del PCC con el establecimiento y posterior expansión de las tiendas en monedas libremente convertibles (MLC). Con esta medida se ha apelado al mismo expediente, segregacionista y rentista, que caracterizó el surgimiento del mercado en las llamadas shopping de los años noventa. Se apela a una dolarización de los costos de los consumidores y los productores privados sin que se dolaricen sus ingresos.

La inflación actual en Cuba es hija de la escasez estructural en los mercados de bienes y servicios. El sector productivo no es capaz de reaccionar a las necesidades de la demanda por múltiples factores. Entre ellos cabe mencionar las restricciones persistentes al desarrollo de negocios privados en una serie de sectores; las limitaciones del sector agropecuario en el acceso a los mercados; la obsolescencia tecnológica de la mayor parte de las industrias; los precios de monopolio de muchos servicios, entre ellos los tecnológicos y de telecomunicaciones; las restricciones al desarrollo de dichos servicios mediante un clima de competencia; el subdesarrollo de los sistemas de transportes, comunicaciones e infraestructura; pero sobre todo, la escasa capacidad de ahorro e inversión de la economía doméstica.

Eliminar la dolarización o dolarizar/euroizar toda la economía

Soy partidario de que Cuba conserve su moneda nacional. El establecimiento del peso en 1914, aunque atado al curso del dólar, fue una muestra de soberanía. Sin embargo, en las actuales condiciones el peso cubano carece de soberanía en todas las transacciones dentro del territorio nacional, debido a la decisión del gobierno de captar divisas frescas mediante tiendas en las que solo se venden productos en MLC.

Eso ha llevado incluso al restablecimiento de relaciones inter-empresariales que se denominan en moneda extranjera. Esta simple decisión es factor decisivo para la depreciación de la moneda cubana en el mercado doméstico, y debilita la tan cacareada soberanía que el gobierno dice defender.

Resulta inmoral y éticamente cuestionable que la sociedad cubana deba depender de transferencias desde el exterior para satisfacer necesidades elementales de la vida cotidiana. El carácter rentista del Estado, acostumbrado a exprimir por diversos mecanismos extractivos, se traslada a la sociedad en su conjunto y ello debilita el emprendimiento y la productividad.

No es posible continuar con la situación actual, que es una reedición de la que existía a inicios de los noventa. ¿Qué hacer? O toda la economía se expresa en pesos cubanos, a una tasa que se corresponda con las condiciones del mercado, o reconocemos de una vez y por todas que la soberanía nacional se ha deteriorado al punto de requerir que nuestra moneda deje de ser la que funcione en la economía del país y reemplazarla por otra que, debido a las circunstancias de enfrentamiento persistente con el vecino del Norte, podría ser el euro.

Para ello resultaría necesario un acuerdo con la Unión Europea, tal como han hecho Montenegro y Kosovo. Pero un acuerdo implicaría no solo una disciplina monetaria y fiscal, sino también una serie de condicionamientos políticos.

Yo preferiría defender la moneda nacional, no por prurito nacionalista o patriotero, sino porque contar con la soberanía monetaria permite que el tipo de cambio sirva de válvula de escape a los desequilibrios internacionales. Si la economía mantiene su vocación deudora respecto al mundo, la devaluación reflejará esa realidad, pero, si por el contrario, fuéramos capaces de crear condiciones para que la inmensa iniciativa empresarial y capacidad de emprendimiento de los cubanos, aun reprimidas, florezcan en condiciones de libertad —con regulación pero sin control—, podríamos prosperar económicamente, lo cual debe traducirse también en bienestar social.

Control popular sobre la gestión del gobierno, no sobre los precios

No es posible esperar un cambio fundamental hacia la prosperidad en las condiciones actuales de Cuba si no se democratiza nuestra sociedad. A estas alturas es imposible desligar las transformaciones estructurales de la economía sin realizar modificaciones estructurales en las instituciones políticas que apunten a una democratización real.

Los principales obstáculos frente a esas necesidades son: la persistencia del dominio político de un partido único, no democrático en su vida interna, que controla a toda la sociedad siendo minoritario y que en su gestión ha estado lejos de constituir una verdadera vanguardia de la sociedad; la exclusión de la crítica y la oposición a la gestión del gobierno, tildada de mercenaria cuando simplemente es resultado de los sucesivos yerros de una dirigencia que desconoce las realidades objetivas de la vida contemporánea y se niega a rendir cuentas ante la sociedad, como debería; un sistema institucional que no responde a las necesidades y demandas de la sociedad aunque insistan en no reconocerlo.

Esa realidad puede ser cambiada desde el poder o desde la sociedad, o desde ambos. Sin embargo, para empezar, valdría la pena que las autoridades abandonen su confusión y el sin sentido de sus medidas.

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La desesperación por migrar de la Isla aumenta la disposición de los cubanos a pagar más por las divisas

Natalia López Moya, La Habana

14 y medio,  Enero 20, 2022

Articulo Original: Emigración el Euro y el Peso

Una avalancha de cubanos desesperados recorre las redes, en busca de divisas. La elevada demanda contrasta con una escasa oferta, lo que ha hecho que se disparen los precios tanto del dólar, que llega a alcanzar los 95 pesos, como del euro, que por primera vez en su historia se canjea a más de 100.

“Pago los euros a 101 CUP si son más de 2.000”, decía un anuncio este mismo jueves en uno de los grupos de clasificados cubanos.

La furia migratoria y el desespero por escapar de la Isla aumentan la disposición de los cubanos a pagar más por estas monedas extranjeras. Desde que el pasado 22 de noviembre, Nicaragua anunció el libre visado para los cubanos, miles se volcaron a la compra de divisas para pagar los altos precios de los pasajes a Managua, desde donde continuar camino hacia Estados Unidos.

Las tasas de cambio informales suben a diario, y de nada sirve, por ahora, aguardar un cambio en la tendencia. “Ayer estaba a 76 pesos el dólar, pero yo quiero esperar a que baje porque quiero comprar 10.000”, comentaba Aimara hace apenas dos semanas. “Lo vendí todo para poder irme vía Nicaragua, y tengo que sacar el mayor provecho a mi dinero, aunque si sigue subiendo tendré que comprarlos a como esté”, contó a 14ymedio. Los acabó comprando por 80, finalmente, hace unos días.

“Lo vendí todo para poder irme vía Nicaragua, y tengo que sacar el mayor provecho a mi dinero, aunque si sigue subiendo tendré que comprarlos a como esté”

Estos canjes, que se realizan al margen de la legalidad, conllevan, además, un riesgo, debido a la circulación de billetes falsos y las estafas. “Si voy a cambiar dinero siempre voy acompañado y con un marcador de billetes falsos”, cuenta a 14ymedio Raidel, un residente de Centro Habana que se dedica a este negocio hace ya unos meses. “Siempre intento que sea en mi casa, o que por lo menos no sea en barrios marginales, porque el riesgo de que te den una paliza para quitarte el dinero siempre está presente”, explica.

La reacción en cadena provocada por el alza en el precio del dólar ha elevado el valor del euro, y, por ende, también el del dinero virtual en las tarjetas en moneda libremente convertible (MLC). Esto también provoca una mayor inflación de los precios de algunos productos y servicios que se comercializan en el devaluado peso.

La MLC, moneda digital que inventó el Gobierno para vender en las tiendas en dólares alimentos y electrodomésticos, se compra a través de transferencias electrónicas utilizando aplicaciones como Transfermóvil o EnZona. En este caso, la compraventa se puede realizar de manera presencial o a distancia, si existe un elevado nivel de confianza entre las dos partes.

Se espera que los precios de las divisas sigan aumentando. Los pocos vendedores que aparecen en redes sociales y aplicaciones de mensajería, principalmente en grupos de compraventa de Facebook y Telegram, a modo de especulación, fuerzan la venta de los billetes pidiendo ser atendidos en el correo privado, y una vez allí los venden al mejor postor, como si se tratara de una subasta. “Los vendo al que mejor me los pague, no tengo apuro”, es una de las respuestas empleadas por estos comerciantes.

Los billetes de alta denominación y en muy buen estado son los más demandados porque suscitan más confianza y abultan menos para el traslado. No obstante, los compradores se enfrentan a las restricciones de entrada de efectivo que imponen muchos países, en los que el máximo permitido no debe superar los 10.000 dólares sin declarar. Algunos viajeros provenientes de la Isla han tenido problemas con sumas mayores a su entrada a Panamá, México y otros países de la zona.

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Analysis Original: La generación de electricidad en Cuba

¿Qué es el esquema Boot y por qué no se utiliza más en Cuba para invertir en fuentes de energía eficientes?

Por Omar Everleny,

OnCuba, enero 13, 2022

El año pasado la prensa dio a conocer ampliamente la llegada a Cuba de una nueva central flotante para la generación de electricidad. Operada por una empresa de Turquía, se puso en funcionamiento en el Puerto de La Habana, cerca de las instalaciones de la termoeléctrica de Tallapiedra. Se trata de la segunda central flotante de este tipo después de otra de la misma empresa que ha estado funcionando en el puerto del Mariel.

Ante los problemas con la generación de electricidad para responder a la demanda sin los incómodos apagones y mantener los ciclos de mantenimiento de las termoeléctricas existentes, la decisión adoptada de contratar el buque turco parece muy adecuada a las circunstancias. La tecnología existente permite esta solución rápida y eficaz.

Pero también nos hace caer en una especie de déjà vu. Cuando hace unos años atrás estábamos en apagones y búsqueda de soluciones, se tomó la decisión de empezar la llamada Revolución Energética o “una Revolución dentro de la Revolución”. La salida en aquel entonces fue establecer plantas de emergencia o grupos electrógenos de diferentes tamaños y potencias de generación. Esto permitía, entre otras bondades, las siguientes:

  • Contar en poco tiempo con capacidad instalada, adecuada a las necesidades, sin grandes y costosas construcciones civiles.
  • Tener instalaciones desplazadas por toda la Isla, muy útiles en caso de desastres naturales, sabotajes o un conflicto externo.

No obstante, al parecer de algunos expertos esta decisión, si bien resultaba muy conveniente para soluciones inmediatas y hasta estratégicas, no parecía la mejor a largo plazo. Y la vida les ha dado la razón, toda vez que:

  • Las tradicionales termoeléctricas siguen siendo las plantas de generación más eficientes comparándolas con los grupos electrógenos. Los problemas de aquellos tiempos comenzaron con una importante rotura en la Central Termoeléctrica (CTE) Antonio Guiteras de Matanzas. Pero hoy la Guiteras sigue siendo de las más eficientes del país.
  • El costo del fuel-oil o del diésel, utilizados en los grupos electrógenos, es más elevado que el del crudo que emplean en las tradicionales Centrales Termoeléctricas, incluso cuando para estas últimas hay que adquirir disolventes/diluyentes para poder utilizar el pesado crudo cubano.
  • Los grupos electrógenos generan la capacidad instalada y se adaptan menos a los cambios en la demanda puntual. Las CTE pueden más fácilmente generar o reducir generación, según los picos de la demanda de electricidad.
  • Los grupos electrógenos funcionan con motores de combustión interna, menos duraderos que las unidades de generación de las CTE, es decir, se descapitalizan más rápido.

La decisión tomada en aquel entonces pudiera haber sido muy acertada para una solución inmediata y a corto plazo, pero no parecía una decisión que solucionara el problema a largo plazo. Los problemas de hoy parecen demostrar esta idea.

También pudiera pensarse que no había otra salida debido a lo costoso que sería erigir nuevas CTE, al margen de lo que demoraría su construcción. Es cierto que el país no pudo contar con financiamiento externo o recursos propios para construcciones de estas magnitudes. Sin embargo, hay variantes.

En el mundo hace tiempo existen los contratos conocidos como Boot (del inglés build, own, operate and transfer) o «construir, mantener la propiedad, gestionar y transferir», una forma moderna de conjugar recursos públicos y privados para viabilizar obras públicas de envergadura o para atender necesidades de infraestructura sin tener que invertir el dinero público. Esto permite que un inversionista construya algo, durante unos años mantenga la propiedad del bien construido, gestione el negocio y después le transfiera la propiedad al Estado.

Los años de conservación de la propiedad permiten al inversionista amortizar la inversión realizada y obtener una rentabilidad en unos años adicionales después de la amortización del bien. Este esquema le permite al país no tener que movilizar recursos frescos en nuevas y costosas inversiones, ni ocuparse del mantenimiento de los activos mientras son propiedad del inversionista extranjero.

Lo curioso del caso es que Cuba tiene experiencias de este tipo. En 1999, antes de la Revolución Energética, con un esquema similar se aprobó una empresa cubana de capital totalmente extranjero de Panamá, conocida como Genpower Cuba S.A., para la generación de electricidad en la Isla de la Juventud. Se cumplió todo lo pactado en ese tipo de negociación.

Han pasado 16 años desde el comienzo de la Revolución Energética en 2005, y se sigue con una solución que parece coincidir con el otro nombre común de los grupos electrógenos de emergencia.

No es de extrañar entonces que se haya tenido que acudir a las centrales flotantes turcas si en todos estos años no se ha encontrado una solución más estable y duradera a los problemas de generación de electricidad en la Isla.

¿Fue negativa la experiencia con Genpower Cuba? ¿En todos estos años no hubiese sido posible encontrar inversionistas extranjeros para erigir nuevas CTE bajo el esquema Boot? ¿No son las CTE más eficientes que los grupos electrógenos y más duraderas en el tiempo?

A los turcos hay que pagarles la electricidad comprada por Cuba, pero la propiedad del buque seguirá siendo del dueño extranjero. Mientras, una CTE construida bajo esquema Boot, al final pasaría a ser propiedad de Cuba. Es algo así como comparar la adquisición de una casa con financiamiento que al final del pago de la hipoteca será sin restricciones totalmente de uno con vivir toda la vida en alquiler.

Con el auge de las energías renovables, la intención es reducir la emisión de gases de efecto invernadero y cambiar la matriz energética, de manera que las primeras ocupen un mayor porcentaje en el total de la generación. Pero cabría también hacerse otras preguntas: ¿no es posible encontrar inversionistas extranjeros dispuestos a construir plantas eólicas, fotovoltaicas u otras de energías renovables bajo el esquema Boot? ¿En la Zona de Desarrollo del Mariel no se han acercado inversionistas extranjeros con propuestas de plantas de energía renovables? Aunque está la excepción de producir energía eléctrica por paneles fotovoltaicos por la empresa Mariel Solar Energy GSY Ltd. de Reino Unido, en proceso inversionista desde agosto de 2017.

En la más reciente Cartera de Oportunidades de Inversión para 2022 aparecen nueve proyectos para la construcción de Parques Solares Fotovoltaicos con la propuesta de producir unos 220 mw en conjunto en algunos territorios del país, sumado a cinco propuestas para construir bioeléctricas en algunos centrales, con un promedio de inversión de 130 millones de dólares, algunos de 120 millones y otros de 140 millones de dólares. ¿Estarán creadas las condiciones para que el inversionista extranjero invierta esas cantidades en el país?

Se espera que el Estado cubano esté pensando en no caer más en la necesidad de apagar amplias zonas del país, dada la falta de producción eléctrica en determinados momentos. Entiendo que las autoridades no lo deseen, pero esos deseos tienen que materializarse en inversiones sólidas y a más largo plazo. ¿Estarán en plan esas nuevas plantas de producción eléctrica en el futuro? Ojala que sí.

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DISCURSO COMPLETO,  17 de Diciembre de 2021

Miguel Díaz-Canel Bermúdez

Discurso pronunciado por Miguel Mario Díaz-Canel Bermúdez, Primer Secretario del Comité Central del Partido Comunista de Cuba y Presidente de la República, en la clausura del III Pleno del Comité Central del PCC, en el Palacio de Convenciones, el 17 de diciembre de 2021,  “Año 63 de la Revolución”.

(Versiones Taquigráficas – Presidencia de la República)

Explicarles que hace solo unos breves instantes recibimos una llamada del General de Ejército Raúl Castro Ruz, quien me pidió que les trasmitiera que él había seguido por el circuito cerrado todos los detalles de las dos sesiones que hemos tenido del III Pleno del Comité Central del Partido, ayer y hoy, que elogiaba la calidad de la discusión y el debate realizado, y que les enviaba a todos un fuerte abrazo revolucionario (Aplausos).

Saludos, queridas compañeras y compañeros, hermanos todos en este arduo camino que solo puede emprenderse con claridad en las ideas que defendemos y confianza en los seres humanos que marchan a nuestro lado.

El socialismo es, hasta hoy, la única vía al desarrollo con justicia social. Una apuesta innegable a la inteligencia, la voluntad y la vocación solidaria de hombres y mujeres conscientes de que hacen “camino al andar”.

Otros lo han emprendido antes y nos han dejado lecciones, positivas o negativas, que no podemos ignorar, pero siempre atemperándolas a lo que singulariza nuestra experiencia concreta: historia, tradiciones, identidad y, por supuesto, el carácter y la cercanía de un adversario poderoso que lleva siglos al acecho.

Ese adversario no acepta la soberanía y odia nuestro sistema social.  Somos demasiado libres para lo que ellos consideran su patio trasero y demasiado atrevidos por elegir el camino del socialismo.

Cuba libre, soberana y socialista en las narices del imperio.  Eso somos. Y en ese somos que entraña una alta cuota de resistencia y creatividad heroica, al cierre de otro año difícil, llegó el momento de felicitarnos.

Las actuales generaciones de revolucionarios se están probando en la pelea.  La historia de Cuba está preñada de episodios de resistencia insuperables, pero ninguno de nosotros, desde las actuales responsabilidades, habíamos vivido años tan plagados de desafíos y amenazas.  Vencerlos es una proeza.

Rememoremos las batallas: Bloqueo reforzado con 243 medidas adicionales en medio de una pandemia con picos escalofriantes de contagiados y fallecidos, saturación de hospitales, escasa disponibilidad de medicamentos y déficit elevado de oxígeno terapéutico; problemas en la generación eléctrica; desabastecimientos de productos de primera necesidad, altos precios, crisis global en la transportación de mercancías; Guerra de IV Generación, apoyada en una campaña de descrédito vil y calumniosa contra las heroicas brigadas médicas, contra las leyes en curso, contra cada medida o acción de resistencia, contra el liderazgo revolucionario, contra las familias.

Adicionalmente, y tratando de fragmentar a una sociedad que debe su existencia a la unidad, han hecho todo por arrancarle el alma a la Patria, acosando a sus artistas y poniendo en venta el servicio de algunos a las peores causas.


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Original Document: HUMAN RIGHTS WATCH, 2022 REPORT, Cuban Country Chapter


January 14, 2022

The Cuban government continues to repress and punish virtually all forms of dissent and public criticism. At the same time, Cubans continue to endure a dire economic crisis, which impacts their social and economic rights.

In July, thousands of Cubans took to the streets in landmark demonstrations protesting long-standing restrictions on rights, scarcity of food and medicines, and the government’s response to the Covid-19 pandemic. The government responded with brutal repression.

Arbitrary Detention and Short-Term Imprisonment

The government employs arbitrary detention to harass and intimidate critics, independent activists, political opponents, and others.

Security officers rarely present arrest warrants to justify detaining critics. In some cases, detainees are released after receiving official warnings, which prosecutors may use in subsequent criminal trials to show a pattern of what they call “delinquent” behavior.

Over 1,000 people, mostly peaceful demonstrators or bystanders, were detained during the July protests, Cuban rights groups reported. Officers prevented people from protesting or reporting on the protests, arresting critics and journalists as they headed to demonstrations or limiting their ability to leave their homes. Many were held incommunicado for days or weeks, violently arrested or beaten, and subjected to ill-treatment during detention.

Gabriela Zequeira Hernández, a 17-year-old student, was arrested in San Miguel de Padrón, Havana province, as she was walking past a demonstration on July 11. During detention, two female officers made her strip and squat naked five times. One of them told her to inspect her own vagina with her finger. Days later, a male officer threatened to take her and two men to the area known as the “pavilion,” where detainees have conjugal visits. Officers repeatedly woke her up at night for interrogations, asking why she had protested and who was “financing” her. Days later, she was convicted and sentenced to eight months in prison for “public disorder,” though she was allowed to serve her sentence in house arrest. She was only permitted to see her private lawyer a few minutes before the hearing.

In October 2021, Cuban authorities said that a demonstration being organized by a group of artists and dissidents for November 15 was “unlawful.” Later that month, the Attorney General’s Office released a statement “warning” people that they would face criminal prosecution if they “insisted” on carrying out a demonstration on November 15.

Cuban officers have also systematically detained independent journalists and artists. Victims include members of the coalitions of artists known as the “San Isidro,” “27N,” and “Archipelago” movements, as well as those involved in “Motherland and Life” — a viral song that repurposes the Cuban government’s old slogan, “Motherland or Death” (Patria o Muerte) and criticizes repression in the country.  In many cases, police and intelligence officers appeared at critics’ homes, ordering them to stay there, often for days or weeks, in what amounted to arbitrary deprivations of liberty.

Officers have repeatedly used regulations designed to prevent the spread of Covid-19 to harass and imprison government critics.

Freedom of Expression

The government controls virtually all media in Cuba and restricts access to outside information. In February and August 2021, the Cuban government expanded the number of permitted private economic activities, yet independent journalism remained forbidden.  

Journalists, bloggers, social media influencers, artists, and academics who publish information considered critical of the government are routinely subject to harassment, violence, smear campaigns, travel restrictions, internet cuts, online harassment, raids on homes and offices, confiscation of working materials, and arbitrary arrests. They are regularly held incommunicado.

In 2017, Cuba announced it would gradually expand home internet services. In 2019, new regulations allowed importation of routers and other equipment, and creation of private wired and Wi-Fi internet networks in homes and businesses.

Increased access to the internet has enabled many to communicate, report on abuses, and organize protests in ways virtually impossible a few years ago. Some journalists and bloggers manage to publish articles, videos, and news on websites and social media, such as Twitter and Facebook. Yet the high cost of—and limited access to—the internet prevents all but a small fraction of Cubans from reading independent news websites and blogs.

The government routinely blocks access to many news websites and blogs within Cuba and has repeatedly imposed targeted restrictions on critics’ access to cellphone data. On July 11, 2021, when the protests began, several organizations reported countrywide internet outages, followed by erratic connectivity, including restrictions on social media and messaging platforms.

On August 17, the government published Decree-Law 35/2021 regulating the use of telecommunications. The decree, which states its purpose is to “defend” the Cuban revolution, requires providers to interrupt, suspend, or terminate services when a user publishes information that is “fake” or affects “public morality” and “respect for public order.”

A “cybersecurity” resolution accompanying Decree-Law 35 contains sweeping provisions labeling protected speech—including publications that “incite protests,” “promote social indiscipline,” and “slander that impacts the prestige of the country”—as “incidents of cybersecurity” that authorities are required to “prevent” and “eradicate.”

Pre-existing Decree-Law 370/2018 still prohibits dissemination of information “contrary to the social interest, morals, good manners and integrity of people.” Authorities have used it to interrogate and fine journalists and critics and confiscate their working materials.

Political Prisoners

Prisoners Defenders, a Madrid-based rights group, reported that, as of September, Cuba was holding 251 people who met the definition of political prisoners, as well as 38 others for their political beliefs; another 92 who had been convicted for political beliefs were under house arrest or on conditional release.

Cubans who criticize the government risk criminal prosecution. They do not benefit from due process guarantees, such as the right to fair and public hearings by a competent, independent and impartial tribunal. In practice, courts are subordinate to the executive branch.

Many people who protested peacefully in July were sentenced through “summary” criminal trials that lacked basic due process guarantees, including the right to legal representation. Protesters were often tried for vaguely defined crimes, such as “public disorder” and “contempt.” In August, authorities said 66 people had been convicted in connection with protests; most did not have a lawyer. Some were acquitted on appeal.   

In some cases, authorities sought or imposed disproportionate prison sentences against protesters whom they accused of engaging in violence, often by throwing rocks during protests.

On July 11, officers arrested José Daniel Ferrer, leader of the Cuban Patriotic Union, the main opposition party, as he was heading to a demonstration. On July 17, a prosecutor sent him to pre-trial detention, charged with “public disorder” for “deciding to join” the demonstrations. In April 2020, Ferrer had been arbitrarily sentenced to four-and-a-half years of “restrictions on freedom,” for alleged “assault.” On August 14, 2021, a Santiago de Cuba court required him to serve 4 years and 14 days in prison, ruling he had failed to “strictly respect the laws” and “have an honest attitude toward work,” legal conditions for people sentenced to “restrictions on freedom.”

Several artists, including Luis Manuel Otero Alcántara and Maykel Castillo, both of whom performed in the music video for “Motherland and Life,” remained in pretrial detention, facing arbitrary prosecution, at time of writing.

Travel Restrictions

Since reforms in 2013, many people who had previously been denied permission to travel to and from Cuba have been able to do so, including human rights defenders and bloggers. The reforms, however, gave the government broad discretionary power to restrict travel on grounds of “defense and national security” or “other reasons of public interest.” Authorities continue to selectively deny exit to dissenters.

In March 2021, Cuban authorities denied Karla Pérez, a Cuban journalist studying in Costa Rica, the possibility of returning home. An airline employee informed her during a stopover in Panama City that the Cuban government was refusing her admission. Pérez returned to Costa Rica, where she was granted refugee status.

Prison Conditions

Prisons are often overcrowded. Detainees have no effective complaint mechanism to seek redress for abuses. Those who criticize the government or engage in hunger strikes or other forms of protest often endure extended solitary confinement, beatings, restriction of family visits, and denial of medical care. The government continues to deny international human rights groups and independent Cuban organizations access to its prisons. In April 2020, to reduce the risk of the Covid-19 virus spreading in prisons, the government suspended family visits. This, coupled with authorities’ refusal to allow detainees to call their families, left many arrested during demonstrations incommunicado for days and, in some cases, weeks.

Labor Rights

Despite updating its Labor Code in 2014, Cuba violates International Labour Organization standards it has ratified on freedom of association and collective bargaining. While Cuban law allows the formation of independent unions, in practice the government only permits the operation of one confederation of state-controlled unions, the Workers’ Central Union of Cuba.

Cuba deploys tens of thousands of health workers abroad every year to help tackle short-term crises and natural disasters. They provide valuable services to many communities but under Cuban rules that violate their rights, including to privacy, liberty, movement, and freedom of expression and association. In 2020, Cuba sent some 4,000 doctors to help nearly 40 countries respond to the Covid-19 pandemic; they joined 28,000 health workers already deployed.

Human Rights Defenders

The government refuses to recognize human rights monitoring as a legitimate activity and denies legal status to local rights groups. Authorities have harassed, assaulted, and imprisoned human rights defenders attempting to document abuses.

In August, two officers appeared at the Havana home of the mother of Laritza Diversent, a human rights defender living in the United States, and threatened to prosecute Diversent and seek her extradition to Cuba. Diversent heads Cubalex, one of the main rights groups documenting abuses against people who demonstrated in July.

Sexual Orientation and Gender Identity

The 2019 constitution explicitly prohibits discrimination based on sexual orientation and gender identity. However, many lesbian, gay, bisexual, and transgender (LGBT) people suffer violence and discrimination, particularly in Cuba’s interior.

Early drafts of the constitution approved in February 2019 redefined marriage to include same-sex couples, but the government withdrew that proposal following public protests. The government said it would introduce a reform to the Family Code, which governs marriage, for legislative review and later carry on a referendum. In September 2021, the government made public a draft of the reform, which included a gender-neutral definition of marriage. It had not been approved at time of writing.

Sexual and Reproductive Rights

Cuba decriminalized abortion in 1965 and remains one of the few Latin American countries with such a policy. The procedure is available and free at public hospitals.

Key International Actors

The US embargo continues to provide the Cuban government with an excuse for problems, a pretext for abuses, and sympathy from governments that might otherwise more rigorously condemn repressive practices in the country.

In June 2021, the United Nations General Assembly voted overwhelmingly to condemn the embargo, for the 29th consecutive year; 184 countries supported the resolution, while the US and Israel opposed it, and Brazil, Colombia, and Ukraine abstained.

Under former President Donald Trump, the US government limited peoples’ ability to send remittances to Cuba from the US and imposed new restrictions on travelling to Cuba, banning cruise ship stops, educational trips, and most flights. In January 2021, the Trump administration designated Cuba as a State Sponsor of Terrorism, arguing that it had refused to extradite to Colombia members of the National Liberation Army (ELN) who had travelled to Havana to conduct peace talks with the Colombian government and stayed there.

In July 2021, the administration of US President Joe Biden condemned Cuban government abuses against protesters and imposed targeted sanctions on several officers credibly linked to repression against demonstrations. However, as of September, the US had not taken significant steps away from the broader policy of isolation that was entrenched during the Trump era and has failed to improve human rights conditions in Cuba.

In February, the European Union held a human rights dialogue with Cuba. EU High Representative Josep Borrell said in July that demonstrations in Cuba “reflect[ed] legitimate grievances.” He expressed concern about government repression and urged Cuba to release all arbitrarily detained protesters. The European Parliament adopted resolutions deploring Cuba’s human rights violations in June and September.

The Lithuanian legislature voted in July to oppose ratification of the EU’s Political Dialogue and Cooperation Agreement with Cuba, signed in 2016 but never ratified, because of Lithuania’s human rights concerns.

Since being elected to the UN Human Rights Council in 2020—its fifth term in the past 15 years—Cuba has opposed resolutions spotlighting human rights abuses in Eritrea, Ethiopia, Syria, and Nicaragua, among other countries.

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Six months after demonstrations, courts have quietly started imposing harsh charges such as sedition

Ed Augustin in Havana

The Guardian, Last modified on Sat 15 Jan 2022 10.02 GMT

Original Article:  Cuban Protesters Sentenced

One Sunday last summer, 18-year-old Eloy Cardoso left his mother’s house on the outskirts of Havana to collect an Atari game console from a friend.  He’d stayed at home the previous day, while the largest anti-government demonstrations since the revolution had ripped through Cuba.

The authorities had managed to quell the protests in most of the country overnight, but not in La Güinera: unrest was still raging in the humble and normally calm neighbourhood, and Eloy walked out into a bloody brawl.  Shops were smashed and looted, party supporters wielded clubs, police wrestled with youths, and one man was shot dead. Amid the tumult, Cardoso began to throw stones at the police.

He was arrested a few days later, and at a closed trial earlier this week he was sentenced to seven years in prison.  The trial is one of scores currently playing out across the island, as, six months after the demonstrations, Cuban courts have quietly started imposing draconian sentences on the protesters who – sometimes peacefully, sometimes less so – flooded the streets last summer.

Though the state has a history of issuing stiff sentences to organised political dissidents, the punishments now being meted out are unusually severe.

“They want to make an example of him,” said Cardoso’s mother, Servillia Pedroso, 35, holding back tears.  Eloy Cardoso’s mother, Servillia Pedroso, left, and Migdalia Gutiérrez, whose son, Brunelvil, has been sentenced to 15 years.

Because her son is at college, police initially told her he would get a “second chance” charging him with “public disorder” and telling him he would get away with a fine.  But in October, the charge was upgraded to sedition: in other words, inciting others to rebel against state authority.

Since December, more 50 people in La Güinera have been sentenced for sedition, according to the civil society organisation Justicia 11J. Most are poor, young males.  Justicia 11J said more than 700 people were still being detained following July’s protests, with 158 of those accused of or already sentenced for sedition. Last week one man in the eastern province of Holguín was sentenced to 30 years.

Erika Guevara-Rosas, Americas director at Amnesty International, said detainees have faced summary proceedings without guarantees of due process or a fair trial.  “Prosecutors have pushed for disproportionately long sentences against people who were arrested in the protests. In addition, many people stand accused of vague crimes that are inconsistent with international standards, such as ‘contempt’ which has been consistently used in Cuba to punish those who criticise the government,” she said.

“The state is trying to send the message that there are dire consequences to rebelling against the government,” said William LeoGrande, professor of government at American University in Washington.  “The fact that the government feels under and is under unprecedented threat – not just from increased US sanctions but from the pandemic and the global economic situation – makes it less willing to tolerate any type of dissidence.”

Trump-era sanctions contributed to the food and medicine shortages people were protesting against. The sanctions also slowed vaccine production, aggravating a Covid surge that was sweeping through the island at the time, and contributing to the fury. But many protesters also wanted freedom from Communist rule.

Economic complaints are a constant in La Güinera: it’s hard to afford shoes and medicine. A schoolbag costs 2,500 pesos – more than half a teacher’s monthly salary.

“I’m sure that if it wasn’t for the economy, none of this would have happened – but the economy never improves,” said Yusniel Hernández, 36, a teacher turned taxi driver, who said a dozen friends had been incarcerated for throwing stones and assaulting police officers.

Analysts say the government is using exemplary sentencing to snuff out any further protests because it is bracing for further economic hardship. As sanctions have hardened, a longstanding siege mentality among the leadership seems to have ossified in recent years. The fact that the Biden administration reversed its policy of normalisation with the island after July may be another contributing factor.

But the pain from the crackdown is palpable.  “None of these kids were activists, they don’t belong to any organisation,” said Migdalia Gutiérrez, 44, whose son, Brunelvil, 33, has been sentenced to 15 years.  If someone has nothing to do with politics, and you are accusing them of political stuff, then you are making them political prisoners,” she added.

Her nextdoor neighbour, María Luisa Fleitas Bravo, 58, lives in poverty. The roof of her kitchen, living room and second bedroom collapsed when Hurricane Irma struck in 2017. The state provided her with the breeze-blocks she needed to rebuild, but four years later the cement still hasn’t arrived.  Her rotting wood ceiling is covered with plastic sheets secured by clothes pegs, but it still leaks when it rains.   Her unemployed 33-year-old son, Rolando, was sentenced to 21 years for attacking a police officer during the protests (a charge he denies).

Pedroso has been running a small online campaign to free her son. But shortly after she and seven other local mothers made a video demanding justice , she received a visit from the police, who informed her that the video was being shared on Facebook for “counterrevolutionary” ends.

She has since been questioned by state security, and told that if she takes to the street to protest for her son’s release, she could be charged with public disorder.

Pedroso, a housewife, had applied for a job at Havana’s international airport, to work in immigration. The job was all but in the bag, she said, until she was asked about her son during a final check-up interview.  That was September. She hasn’t heard back since.

“Nobody who has a child accused of anything can work in the airport,” she said, before adding, with a touch of gallows humour: “In fact, yes: they can be accused of murder, but not of counterrevolution.”

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