Author Archives: Mesa-Lago Carmelo

Publication of the Papers from the 2013 Conference of the Association for the Study of the Cuban Economy

 

The proceedings of the Association for the Study of the Cuban Economy’s 23rd Annual Meeting entitled  “Reforming Cuba?” (August 1–3, 2013) is now available. The presentations have now been published by ASCE  at http://www.ascecuba.org/.

The presentations are listed below and linked to their sources in the ASCE Web Site.

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 Preface

Panorama de las reformas económico-sociales y sus efectos en Cuba, Carmelo Mesa-Lago

Crítica a las reformas socioeconómicas raulistas, 2006–2013, Rolando H. Castañeda

Nuevo tratamiento jurídico-penal a empresarios extranjeros: ¿parte de las reformas en Cuba?, René Gómez Manzano

Reformas en Cuba: ¿La última utopía?, Emilio Morales

Potentials and Pitfalls of Cuba’s Move Toward Non-Agricultural Cooperatives, Archibald R. M. Ritter

Possible Political Transformations in Cuba in the Light of Some Theoretical and Empirically Comparative Elements, Vegard Bye

Las reformas en Cuba: qué sigue, qué cambia, qué falta, Armando Chaguaceda and Marie Laure Geoffray

Cuba: ¿Hacia dónde van las “reformas”?, María C. Werlau

Resumen de las recomendaciones del panel sobre las medidas que debe adoptar Cuba para promover el crecimiento económico y nuevas oportunidades, Lorenzo L. Pérez

Immigration and Economics: Lessons for Policy, George J. Borjas

The Problem of Labor and the Construction of Socialism in Cuba: On Contradictions in the Reform of Cuba’s Regulations for Private Labor Cooperatives, Larry Catá Backer

Possible Electoral Systems in a Democratic Cuba, Daniel Buigas

The Legal Relations Between the U.S. and Cuba, Antonio R. Zamora

Cambios en la política migratoria del Gobierno cubano: ¿Nuevas reformas?, Laritza Diversent

The Venezuela Risks for PetroCaribe and Alba Countries, Gabriel Di Bella, Rafael Romeu and Andy Wolfe

Venezuela 2013: Situación y perspectivas socioeconómicas, ajustes insuficientes, Rolando H. Castañeda

Cuba: The Impact of Venezuela, Domingo Amuchástegui

Should the U.S. Lift the Cuban Embargo? Yes; It Already Has; and It Depends!, Roger R. Betancourt

Cuba External Debt and Finance in the Context of Limited Reforms, Luis R. Luis

Cuba, the Soviet Union, and Venezuela: A Tale of Dependence and Shock, Ernesto Hernández-Catá

Competitive Solidarity and the Political Economy of Invento, Roberto I. Armengol

The Fist of Lázaro is the Fist of His Generation: Lázaro Saavedra and New Cuban Art as Dissidence, Emily Snyder

La bipolaridad de la industria de la música cubana: La concepción del bien común y el aprovechamiento del mercado global, Jesse Friedman

Biohydrogen as an Alternative Energy Source for Cuba, Melissa Barona, Margarita Giraldo and Seth Marini

Cuba’s Prospects for a Military Oligarchy, Daniel I. Pedreira

Revolutions and their Aftermaths: Part One — Argentina’s Perón and Venezuela’s Chávez, Gary H. Maybarduk

Cuba’s Economic Policies: Growth, Development or Subsistence?, Jorge A. Sanguinetty

Cuba and Venezuela: Revolution and Reform, Silvia Pedraza and Carlos A. Romero Mercado

Mercado inmobiliario en Cuba: Una apertura a medias, Emilio Morales and Joseph Scarpaci

Estonia’s Post-Soviet Agricultural Reforms: Lessons for Cuba, Mario A. González-Corzo

Cuba Today: Walking New Roads? Roberto Veiga González

From Collision to Covenant: Challenges Faced by Cuba’s Future Leaders, Lenier González Mederos

Proyecto “DLíderes”, José Luis Leyva Cruz

Notes for the Cuban Transition, Antonio Rodiles and Alexis Jardines

Economistas y politólogos, blogueros y sociólogos: ¿Y quién habla de recursos naturales? Yociel Marrero Báez

Cambio cultural y actualización económica en Cuba: internet como espacio contencioso, Soren Triff

From Nada to Nauta: Internet Access and Cyber-Activism in A Changing Cuba, Ted A. Henken and Sjamme van de Voort

Technology Domestication, Cultural Public Sphere, and Popular Music in Contemporary Cuba, Nora Gámez Torres

Internet and Society in Cuba, Emily Parker

Poverty and the Effects on Aversive Social Control, Enrique S. Pumar

Cuba’s Long Tradition of Health Care Policies: Implications for Cuba and Other Nations, Rodolfo J. Stusser

A Century of Cuban Demographic Interactions and What They May Portend for the Future, Sergio Díaz-Briquets

The Rebirth of the Cuban Paladar: Is the Third Time the Charm? Ted A. Henken

Trabajo por cuenta propia en Cuba hoy: trabas y oportunidades, Karina Gálvez Chiú

Remesas de conocimiento, Juan Antonio Blanco

Diaspora Tourism: Performance and Impact of Nonresident Nationals on Cuba’s Tourism Sector, María Dolores Espino

The Path Taken by the Pharmaceutical Association of Cuba in Exile, Juan Luis Aguiar Muxella and Luis Ernesto Mejer Sarrá

Appendix A: About the Authors

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Book Review: Carmelo Mesa-Lago and Jorge Pérez-López, Cuba Under Raúl Castro: Assessing the Reforms

 

Carmelo Mesa-Lago and Jorge Pérez-López, Cuba Under Raúl Castro: Assessing the Reforms, Boulder CO: Lynn Rienner, 2013, pp. 1-293, Copyright © 2013;  ISBN: 978-1-58826-904-1 hc

M-L & P-L

Cuba Under Raúl Castro: Assessing the Reforms is, so far, the definitive survey, analysis and evaluation of Cuba’s economic and social policies and of its development experience during the Presidency of Raúl Castro.

This is an excellent volume. Mesa-Lago and Jorge Pérez-López have built on their 50 and 40 years records respectively of their highest quality analyses of the economic strategies, policies and economic performance of Revolutionary Cuba, as well as numerous in-depth analyses of specific issue areas.

This study is comprehensive in scope, yet concise and focused. It is balanced and objective. It is constructed on a solid and broad a foundation of statistical information and a deep knowledge of the meaning and limitations of that information. It includes virtually all possible source materials from inside as well as outside the island.

In sum, it constitutes the best starting point for any observer, analyst, researcher or scholar trying to understand Cuba’s economic experience after Raul Castro’s “Acting” Presidency then Presidency.

Below is the Table of Contents to provide a quick overview of the scope of the volume.

Chapter 1        Cuba’s Economic and Social Development, 1959-2012.

Chapter 2        The Domestic Economy, 2006-2012.

Chapter 3        International Economic Relations, 2006-2012.

Chapter 4        Social Welfare, 2006-2012.

Chapter 5        The Reforms, the National Debate, and the Party Congress.

Chapter 5        Assessing the Reforms: Impact and Challenges.

Carmelo Mesa-Lago is undoubtedly well-known to all all observers and analysts interested in Cuba in view of his prolific and excellent work on Cuba over the last half-century. He currently is distinguished service professor emeritus of economics and Latin American studies at the University of Pittsburgh. He is the author of numerous books on Cuba, most recently Cuba’s Aborted Reform: Socioeconomic Effects, International Comparisons, and Transition Policies (with Jorge F. Pérez-López).

Jorge Pérez-López is executive director of the Fair Labor Association in Washington, DC. He also has been the organizer of the conferences and publications of the Association for the Study of the Cuban Economy since its inception some 20 years ago. His publications on Cuba have been numerous and excellent – as a spare time activity. His recent publications include Corruption in Cuba: Castro and Beyond. How he manages to carry out his excellent research and writing on Cuba over and above his demanding employment is an amazing mystery to me!

The full Introduction to the book can be read here: https://www.rienner.com/uploads/51cb22c8e9c96.pdf

The Lynne Rienner web site where it can be ordered is here: https://www.rienner.com/title/Cuba_Under_Raul_Castro_Assessing_the_Reforms

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Carmelo Mesa-Lago and Jorge Pérez-López

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Carmelo Mesa-Lago, “Sistemas de protección social en América Latina y el Caribe: Cuba”

Carmelo Mesa-Lago, Documento de Proyecto,  CEPAL, Santiago Chile, 2012

Ensayo original:  Mesa-Lago, Cuba Proteccion Social CEPAL-13

Carmelo Mesa-Lago

Desde el inicio de la República en 1902 hasta 1958 el Estado introdujo sistemas públicos de educación y de salud gratuitos; el primero complementado por escuelas privadas y el segundo por una red de cooperativas, mutuales y clínicas privadas, esquemas de mejor calidad que los sistemas públicos, mientras que el acceso y la calidad de los últimos era muy inferior en el campo que en la capital y otras ciudades. La Constitución de 1940 y la legislación laboral y de seguridad social estaban entre las más avanzadas de América Latina pero, a diferencia del resto de la región (salvo Uruguay), no se creó un seguro nacional de salud, si bien el inusual desarrollo de cooperativas, mutuales y clínicas urbanas en parte  alivió ese vacío. En 1957 el desempleo abierto promediaba el 16% más el 14% de subempleo  (30% en total), bajaba durante la cosecha azucarera que proveía el 25% del empleo y se  duplicaba en el resto del año. Tampoco se creó un seguro de desempleo que era lo usual en la región. Se estableció gradualmente un sistema de pensiones de seguro social que cubría alrededor del 62% de la PEA pero segmentado en 54 esquemas separados, con amplias e injustificadas diferencias entre ellos. No existían programas integrados a nivel nacional de asistencia social ni de viviendas estatales o subsidiadas. Tal como ocurría en el resto de la región, no había estadísticas de incidencia de pobreza y de desigualdad del ingreso, pero la escasa información disponible indicaba que ambas eran substanciales. No obstante, en 1958 Cuba se ordenaba entre el primero y el quinto puesto de la región en sus indicadores sociales nacionales, pero con considerable desigualdad especialmente entre las zonas urbanas y rurales. Por ejemplo, la tasa de analfabetismo nacional era del 23%, pero en las ciudades   41,7% en el campo del 41,7%.
En el período de 1959-1989, la revolución logró avances muy notables en la protección social. El Estado dio prioridad y asignó cuantiosos recursos fiscales para: 1) promover el pleno empleo; 2) reducir la desigualdad en el ingreso mediante la expropiación de la riqueza y la disminución de las diferencias salariales en el empleo que era básicamente público; 3) universalizar los servicios gratuitos de educación y de salud que redujeron de forma substancial las disparidades en el acceso y calidad de los servicios sociales entre la ciudad y el campo; 4) lanzar una campaña de alfabetización, graduar masivamente maestros y médicos, y construir escuelas y establecimientos de salud; 5) acelerar la incorporación de la mujer a la fuerza laboral con políticas de educación y guarderías infantiles;  6) expandir la cobertura y monto de las pensiones de seguro social, financiadas por las empresas estatales y el fisco, sin cotización de los trabajadores; 7) crear un programa de asistencia social nacional y municipal; y 8) convertir a la gran mayoría de la población en propietaria de las viviendas que tenían arrendadas. El gobierno expropió todas las instalaciones de educación y salud privadas y cooperativas, además absorbió, unificó y homologó los 54 esquemas de pensiones. La construcción y mantenimiento de las viviendas, fundamentalmente a cargo del Estado, fue insuficiente y aumentó el déficit habitacional. Coadyuvó al desarrollo social la ayuda de 65.000 millones de dólares por la Unión Soviética en 1960-1990 (sin contar otros países socialistas), 60,5% en donaciones y subsidios de precios más 39,5% en préstamos que virtualmente no fueron pagados. Aunque dicha ayuda no se dio al sector social, liberó recursos internos para financiar la política del gobierno en este campo. En 1989 Cuba se colocaba a la cabeza de América Latina en la gran mayoría de los indicadores sociales.
El colapso de la Unión Soviética provocó en 1990-1994 una crisis económica muy severa: la caída 35% del PIB, la virtual paralización de la industria y de la agricultura por falta de combustible, insumos y piezas de repuesto, y una mengua drástica en las exportaciones e importaciones (incluyendo insumos para servicios sociales). A la crisis contribuyó el “Proceso de Rectificación de Errores”2, y la incapacidad del modelo de desarrollo para resolver los problemas estructurales, generar un crecimiento económico sostenible, expandir las exportaciones y substituir importaciones. Además, la política social adolecía de fallas: el pleno empleo se logró en parte creando empleo estatal innecesario lo que afectó a la productividad; el excesivo igualitarismo y énfasis cíclico en incentivos “morales” (no económicos) indujo una caída en el esfuerzo laboral y alto ausentismo; y el alto costo de los programas sociales se agravó por el envejecimiento demográfico. A pesar del esfuerzo del gobierno para proteger los programas sociales, casi todos sus indicadores se deterioraron y en 1993 Cuba había descendido en su ordenamiento social en la región.
Las modestas reformas orientadas al mercado en 1993-1996 lograron a partir de 1995 una recuperación económica parcial, pero ocurrió una desaceleración en 2001-2003 en gran  medida por la virtual paralización de las reformas y la “Batalla de Ideas”. Este programa, facilitado por la ayuda económica venezolana y centrado en la lucha ideológica incluyó varias políticas: revirtió las reformas de los años noventa, re-acentuó el centralismo, creó una cuenta única de divisas y CUC en el Banco Central de Cuba (BCC), puso énfasis de nuevo en el igualitarismo y la movilización laboral, redujo el trabajo por cuenta propia, intentó universalizar la educación superior, continuó expandiendo el empleo estatal innecesario, y acrecentó el gasto social haciéndolo insostenible. A partir de 2004, el PIB  creció con rapidez y alcanzó una cima en 2006, debido a la ayuda económica de la República Bolivariana de Venezuela, la expansión de los servicios sociales y un cambio en la  metodología internacional para calcular el PIB3. La crisis global de 2007-2009 y los problemas que arrastraba el modelo de desarrollo cubano indujeron otra desaceleración en la tasa del PIB. Aún con oscilaciones, la recuperación en 1995-2006 ayudó a mejorar los indicadores sociales y la mayoría sobrepasó los niveles pre-crisis de 1989, aunque la pobreza y la desigualdad aumentaron. Desde 2007 ocurrió otra regresión en dichos indicadores por la crisis global y las necesarias “reformas estructurales” del Presidente Raúl Castro para corregir los problemas económico-sociales del país, aprobadas por el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC) en 2011 y extendidas en 2012. Este capítulo se concentra en el período comprendido entre 2007 y2012, describe las reformas por sector social y evalúa sus efectos.

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Can Cuba Move Half its Economy to the ‘Non-State’ Sector?

From the Inter-Americanj Dialogue’s “Latin America Adviser” comes some interesting comments on the feasibility of shifting half of Cuba’s economy as measured by GDP to the non-state sector. The analysts are undoubtedly correct in arguing that the conditions are not yet in placed to permit an expansion of the private sector so as to constitute 50% of the economy.

However, as a statement of intention, Hernández comment is interesting. This objective may provide the impetus for intensifying the reform process in order to permit the expansion of the non-state sector to occur.

The original is located here: Inter-American Dialogue, Latin America Adviser, May 11, 2012

 Question:

Cuba wants to move nearly half of its economy to the “non-state” sector within the next five years, Communist Party official Lazo Hernández said last month in a speech in Havana. Currently, government-run businesses account for 95 percent of the island’s GDP, said  Hernández. Is the plan to move almost half of the country’s economy to private businesses realistic? Can the country’s tiny private sector absorb such an effort? Would such a move strengthen Cuba’s economy?

 Answers:

José Azel, senior scholar at the Institute for Cuban and Cuban- American Studies at the University of Miami:

Lazo Hernández announced that the country is seeking to transform its economy by increasing the economic participation of the ‘non-state’ sector tenfold. To accomplish this, the government is relying on its Draft Guidelines for Economic and Social Policy. This document proposes to chart Cuba’s economic future and states paradoxically that ‘central planning and not the market will be supreme in the actualization of the economic model.’ The centerpiece of this plan revolves around firing as many as a million state employees (20 percent of the workforce) who could then solicit licenses to become self-employed as ‘cuentapropistas‘ in precisely 181 specified trades.

Moreover, the guidelines insist that prices will be set according to the dictates of central planning and the plan will insure that any new ‘non-state’ economic activities (apparently the term ‘private sector’ is not to be spoken) do not lead to the accumulation of wealth. To fully appreciate the economic surrealism of the Cuban ‘reforms,’ it is useful to examine a handful of the 181 trades and activities that are authorized for self-employment and which are foreseen as becoming 50 percent of the country’s economic activity. These include: trimming palm trees, cleaning spark plugs, refilling disposable cigarette lighters, mattress repair, wrapping buttons with fabric, umbrella repair and natural fruit peeling. This bizarre list of permitted private service sector activities will not drive the economic development of the country. Cuba’s GDP today is made up primarily by tourism, the services of doctors abroad, nickel and a handful of agricultural exports. Hernández’s stated goal seems mathematically impossible given a private sector permitted only in subsistence-level activities. An impediment to real reforms is simply that without inspired democratic leadership, the set of long-held Marxist economic assumptions will not be swapped for another set of economic beliefs. These are not reforms to unleash the market’s ‘invisible hand,’ but rather to reaffirm the Castros’ clinched fist.”

Lorenzo Perez, member of the Association for the Study of the Cuban Economy and former deputy director of the Middle East and Central Asia Department at the IMF:

“An expansion of Cuba’s private sector will certainly strengthen the economy. The realism of moving half of the economy to the private sector over a five-year period will depend on the measures taken to attain this goal. While positive steps have been taken in recent months, the measures up to now have been too timid or contradictory to attain this goal. A significant expansion of the private sector would require the opening of most sectors of the economy to private initiatives, respect for private property and the rule of law, freedom for markets to operate and the establishment of a sustainable macroeconomic framework. The activities opened to the private sector are too few (some 200 activities) and continue to limit most private professional activities, thereby negating possible benefits from the country’s well-educated labor force. Insufficient institutional arrangements have been adopted to establish clear property rights and promote the creation of private companies. For example, land distributed to farmers has only been leased, while the creation of companies with unlimited capacity to hire labor is not envisaged. Markets are not operating freely; a substantial amount of food production has to be sold to the state at fixed prices, the private sector cannot carry out most foreign trade activities and a heavy tax burden discourages private investment and hiring. A sustainable macroeconomic framework does not exist with public finances and the balance of payments depends on politically motivated financial relations with Venezuela. No effective measures have been taken to restructure the external debt with most industrialized countries, including negotiations with the United States to settle political differences. As a result, Cuba continues to be isolated from the international economy and organizations.”

Carmelo Mesa-Lago, distinguished professor emeritus of economics and Latin American studies at the University of Pittsburgh:

“The plan to generate half of GDP from the non-state sector requires that 1.8 million workers are transferred from the state sector by 2014, tantamount to 35 percent of the labor force. In 2006-2010, the non-state sector shrank. Under Raúl’s reforms, the government dismissed only 140,000 unneeded state workers in 2011 (14 percent of the target). In that year, there were 357,000 self-employed people (7 percent of the labor force) out of which 209,600 were new and only 17 percent had been unemployed. In addition, from 2009 to 2011, 147,000 agricultural producers were granted usufruct contracts in unused state land (2.9 percent of the labor force), but much less in 2011 alone. Finally 1,500 cooperatives in production and services were created in 2011; the number of members has not been released but assuming 4 members per coop there would be 6,000 (0.1 percent). In summary, perhaps 300,000 jobs in the non-state sector were created in 2011 (5.8 percent of the labor force), which means that 1.5 million non-state jobs must be created in the next three years to reach the 1.8 million target, at an annual average of 500,000. That is impossible at last year’s growth rate. Thus, the structural reforms must be accelerated and deepened, for example, through significant tax cuts in the non-state sector, an expansion of self-employment to university graduates and the elimination of bureaucratic impediments. If this were the case and the targets of state worker dismissals and non-state job creation were met, then the economy would probably be strengthened. The state would save a lot on wages and the private sector, which has proven to be more efficient than the state sector, should increase production and productivity. But a lot of ‘ifs’ must materialize.”

Uva de Aragón, associate director of the Cuban Research Institute at Florida International University:

“It isn’t an easy goal, but it could be attainable if there is: 1) a change of mentality  and acceptance that actors in the nonstate economic sector have a right to profits, and that the creation of a middle class would be healthy for the country; 2) a transparent legal framework; 3) a tax code based on profits, with a moratorium of at least two years for new businesses; 4) expansion of the areas in which the non-estate sector can grow; 5) reduction and eventual elimination of bureaucratic red tape; 6) access to tools and raw materials, in a timely manner and at reduced costs; 7) sustainable markets, which will require among other things higher salaries and pensions for remaining state employees and retirees,  respectively; 8) significant advance in technology; 9) training of Cubans in businesses practices; 10) restructuring of monetary policies (the disparity between salaries in Cuban pesos and cost of products in convertible pesos cannot be maintained) and 11) capital. Where will the capital come from? Can a climate of stability be created to entice foreign investors? Will they allow Cubans in the diaspora to invest, even if only as partners with their relatives and friends? As changes take place, can the state continue to provide a safety net—education, healthcare, social services— for most Cubans? The changes needed are so deep they cannot be done too quickly; but a slow pace is as dangerous. Will Cuba find the needed steady rhythm to transform itself? I personally hope it does.”

José Azel, Uva de Aragon, Carmelo Mesa-Lago and Lorenzo Peréz

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Association for the Study of the Cuban Economy, 2011 Conference Proceedings

ASCE, the Association for the Study of the Cuban Economy has just published the Proceedings of its 2011 Conference. The Proceeding include a wealth of information and analyses. All articles for 2011 and indeed all the Conference proceedings for the last 21 years are freely available on the ASCE Web Site

Below is the Table of Contents for the 2011 Proceedings with all articles hyper-linked to the original ASCE source.

Preface

Conference Program

Table of Contents

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Updating re Economics Essays from TEMAS

Below are a series of hyperlinks to articles on economic reform in Cuba. Unfortunately the essays are available only in Spanish.

Economía y política

Richard Levins y Aurora Levins Morales, Respondiendo a Ricardo Torres

Omar Álvarez Dueñas, A propósito de la controversia sobre la «inviabilidad del socialismo»

Carmelo Mesa-Lago, Sobre la «inviabilidad del socialismo», pero ¿qué tipo de socialismo? (Observaciones a los comentarios de José Luis Rodríguez en Temas)

José Luis Rodríguez, A propósito del socialismo, ¿de qué inviabilidad se habla?

Luis Marcelo Vera ¿Cuál es el problema estratégico principal de la economía cubana?

LArmando Nova González, La propiedad en la economía cubana

Ricardo Torres Pérez, La actualización del modelo económico cubano: continuidad y ruptura

Julio Díaz Vázquez, Es aplicable el modelo chino o vietnamita en Cuba?

Rafael Betancourt, Observaciones en torno al Proyecto de Lineamientos

Fernando Barral, Aproximación sociológica al problema de la corrupción en Cuba

Armando Nova González, El papel estratégico de la agricultura: problemas y medidas

Omar Everleny Perez, Cuba: ¿por dónde va la economía?

Pavel Vidal Alejandro, La estabilidad monetaria en Cuba: una síntesis

Ramón de la Cruz Ochoa, Acotaciones al texto del Dr. Fernando Barral sobre la corrupción en Cuba

 

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New Essay by Carmelo-Mesa-Lago: “LAS REFORMAS DE RAÚL CASTRO Y EL CONGRESO DEL PARTIDO COMUNISTA DE CUBA: Avances, obstáculos y resultados”

Carmelo Mesa-Lago Catedrático Distinguido Emérito de Economía, Universidad de Pittsburgh

Original Essay Here:  Carmelo Mesa-Lago, Cuba VI Congreso CIDOB 2011

Resumen: En 2007, un año después de sustituir a Fidel, Raúl Castro anunció “reformas estructurales” y auspició el debate más amplio bajo la revolución, que alcanzó un alto consenso sobre los cambios necesarios. En los dos años siguientes, Raúl Castro introdujo modificaciones de poca importancia, pero el deterioro económico-social y la aguda crisis económica impulsaron dos reformas más profundas entre 2009 y 2011: el usufructo de tierras ociosas estatales, así como el despido de entre el 10% y el 35% de la fuerza laboral y su empleo en trabajos privados. En el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC), celebrado en abril de 2011, se ratificaron dichas reformas y se anunciaron otras menos importantes. Con estos antecedentes, en este trabajo se hace una revisión de este proceso centrada en los siguientes puntos:1) se identifican las reformas de Raúl Castro y los acuerdos más relevantes del Congreso, 2) se analizan las limitaciones y las dificultades que enfrentan en su implementación, 3) se revisan los ajustes efectuados y se resumen los resultados, y 4) se explora si hay consenso o disenso en la dirigencia para impulsar las reformas y sus efectos.

Carmelo Mesa-Lago

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New Publication: The Cuban Diaspora in the 21st Century

A new analysis of the potential role for the Cuban diaspora was made public today – October 7, 2011 – in Washington and will be presented in Miami on October 10. It was produced under the auspices of the Cuban Research Institute of Florida International University and more specifically, the Project entitled “The Cuban Diaspora and the Development of the Entrepreneurial Sector” of the Cuban Research Institute in cooperation with the Cuba Study Group.

As can be seen from the Table of Contents below, the Report, while concise, is wide ranging in scope and constructive in orientation. It may prove to be an important catalyst in generating changes in attitudes and eventually policy on both sides of the Florida Straits. At least, I hope that this is the case.

A distinguished group of scholars produced this Report, including Uva de Aragón (Florida International University), Jorge Domínguez (Harvard University), Jorge Duany (the University of Puerto Rico), and Carmelo Mesa-Lago (University of Pittsburgh).  Orlando Márquez, director of Palabra Nueva, a journal of the Havana Catholic Archdiocese, joined the committee in March. The coordinator for the project is Juan Antonio Blanco (Florida International University), who also coauthored the report.

The complete study is available here:

The Cuban Diaspora in the 21st Century, FIU, October 2011

From the Preface by Juan Antonio Blanco:

The authors have analyzed relations between several states and their diasporas and studied the problems and potentials associated with the Cuban diaspora’s potential role in Cuba’s national development. While this document does not attempt to evaluate the measures adopted by the Cuban government in August 2006, it suggests that Cuba’s so-called economic update would have a better chance of success were it accompanied by a parallel update of the island’s migratory policy.
The authors have reviewed the tensions, conflicts, and traumas in the history of Cuban state’s relationship with its diaspora, but their emphasis is always on the future. Without glossing over problems, they prefer to scan the horizon for possibilities that could bring about a genuine normalization of relations between the diaspora and its country of origin; in particular, changes in existing migratory policy to bring it in line with universally recognized standards. Their analysis also includes the obstacles posed by United States policy toward Cuba, especially for the Cuban diaspora, and the need for their removal.
The members of the committee—who volunteered their services to produce this report—have formulated a series of recommendations for respectful submission to the governments of Cuba and the United States, as well as to the Cuban diaspora and Cuban civil society.
As the authors note in the conclusion to this document, “Many of the observations, conclusions, and suggestions expressed in this report are aimed at tomorrow, with the hope that they will eventually be implemented in whole or in part. Tomorrow can begin today, however, if the actors with decision-making power in this area so choose, as Cuba so urgently needs.”

Table of Contents

Preface 5
Summary 7
Introduction 11

A Better, Shared Future 11
Points of Departure  12
Advantages of a Shared Future 13

State-Diaspora Relations 16

Haiti: A strategically selective state 18
The Dominican Republic: A Transnational Nation-State 20
Cuba: Between Disinterest and Denunciation 23
Policies for Improving State-Diaspora Relations 28
The Role of Government Institutions 33
Relations with Non-Governmental actors 34
Dual Citizenship Laws 34
External Voting 35
Investment Incentives  35
“Brain Circulation” 35
Ethnic Tourism 36
Nostalgic trade 36
Relations with Charitable and Voluntary Organizations 37

The Cuban Diaspora: Possibilities and Challenges 38

The Cuban Diaspora in the United States 38
New Policies and the Diaspora  45

The Diaspora: Resources and Possibilities 47

Economic Capital  48
Social Capita 50
Human Capital 50
Symbolic Capital 51
Possible Diaspora Support for the Non-State Sector  52
Venture Capital or Joint Investment in Small Enterprises  53
Using Symbolic and Social Capital to Attract Financial Capital  55
Access to Foreign Markets, Marketing, and Outsourcing 56
Tools, Inputs, and Technology 57
Training and Consulting 58
Obstacles and Challenges 59
Policy Framework: Updating Cuba’s Migration Laws 61
The Subjective Context  63

Conclusions and Recommendations .65

Conclusions 65
Recommendations 68
To the Government of Cuba  69
To the Government of the United States70
To the Cuban Diaspora 72
To Cuban Society. 72
Epilogue 73

 

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NUEVA EDICIÓN DE LA REVISTA ESPACIO LAICAL

The July-September 2011 edition of La Revista Espacio Laical has just been published.  Its primary focus is on an evaluation of the results of the VI Congress of the Communist party of Cuba.Included also is an interview with Phil Peters, author of the Blog The Cuban Triangle and Carlos Saladrigas.Unfortunately it is available only in Spanish.

Here is a full Table of Contents together with Abstracts of some of the Economics Essays with hyper-links.

Table of Contents:

Índice General
Secciones y artículos:

EDITORIAL : El reto de ser audaces  – Del Magisterio.

RELIGIÓN
– Contemplarán al que traspasaron.  Por Sandro Magister

– La contemplación de la belleza.  Por Joseph Ratzinger

PÁGINAS RESCATADASA cargo de Jorge Domingo Cuadriello
– El patriotismo cubano. Por Eliseo Giberga

EL DOSSIER: Post VI Congreso PCC
– El VI Congreso del Partido y los Lineamientos: ¿un punto de vi raje para Cuba?  Por Archibald Ritter
– El VI Congreso: una evaluación preliminar.  Por Armando Chaguaceda.
– Cuba: ¿qué cambia tras el VI Congreso del Partido Comunista?  Por Carmelo Mesa-Lago.
– Cambios en marcha y consensos por lograr.  Por José Ramón Vidal
– Tratando de reinventar el socialismo. (Entrevista a Ricardo Alarcón). Por Manuel Alberto Ramy
– Reformas económic as y desarrollo en el Este de Asia: ¿una experiencia para Cuba? Por Arturo López-Levy

INTERNACIONALES

– La apuesta egipcia. Entrevista a Antonios Naguip. Por Gianni Valente
– Mi vida para la libertad de Chile. Entrevista a Sergio Bitar. Por Roberto Veiga González

BÚSQUEDA:

– Cuba y su diáspora: el desafío de facilitar un reencuentro.  Por Carlos Saladrigas

– Poder  e ineptitud en el exilio de Miami. Por Alejandro Armengol

CUBA
– Vivir como vecinos. Entrevista a Philip Peters. Por Roberto Veiga González

– Aportando para el diálogo y el consenso.  Entrevista a Roberto Veiga González.  Por Armando Chaguaceda

TEMA POLÉMICO

– Saladrigas, Arboleya y el debate sobre el futuro de Cuba.  Por Lenier González Mederos

CULTURA

– Re-señas de libros. Por Jorge Domingo Cuadriello

– Elogio y digresión.  Por David Mateo

– Aspera ad Astra o el itinerario espiritual de un líder político. Por Habey Hechavarría Prado

– José María Chacón y Calvo. Por Malena Balboa Pereira

– Cambiar o no cambiar: ¿es ese el dilema? Por Francisco Almagro Domínguez

– Harold Bloom y yo. Por Roberto González Echeverría

ESPIRITUALIDAD

– En busca de una transformación relevante. Por Raúl Fornet-Betancourt

DE LAS ENTRAÑAS DE LA ISLA

– Cuba en su diversidad cultural. Por Jesús Guanche

EN DIÁLOGO

– El lugar de la ciudadanía. Participación política  y República en Cuba.  Por Julio César Guanche

LA POLÉMICA

– Las propuestas de Carlos Saladrigas para Cuba. Por Jesús Arboleya Cervera

– Comentarios sobre la entrevista a Saladrigas y las opiniones de Arboleya. Por Ramón de la Cruz Ochoa

– Saladrigas y el debate con Ramón de la Cruz. Por Jesús Arboleya Cervera

– Soberanía nacional, emigrados e inversionistas Por Arturo López-Levy

Abstracts

El VI Congreso del Partido y los Lineamientos: ¿un punto de viraje para Cuba? Por Archibald Ritter

El VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC) probablemente será de gran importancia para el futuro de Cuba. La revisión que el Congreso hizo de los Lineamientos de la Política Económica y Social del Partido y la Revolución significa que ahora es políticamente correcto apoyar, promover e implementar esta ambiciosa agenda de reformas. Por deducción, es también políticamente correcto llegar a la conclusión de que medio siglo de experimentación económica estuvo en su mayor parte equivocada, y fue contraproducente e insostenible. A pesar de los intentos de crear una impresión de continuidad histórica con la referencia a una “actualización” del modelo económico, los viejos enfoques de gestión económica han quedado profundamente desacreditados. El Congreso ha certificado el clima creado por los cambios de opinión acerca de cómo puede funcionar mejor la economía cubana. Ahora parece que es altamente improbable un regreso a los viejos modos de operar.
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El VI Congreso: una evaluación preliminar. Por Armando Chaguaceda
Pocos eventos han generado tantas esperanzas, frustraciones y debates como el pasado VI Congreso del Partido Comunista de Cuba. La postergación del mismo por 14 años y el trasfondo político del país (continuación de la crisis estructural del modelo socialista de Estado, inicio de reformas económicas e institucionales, relevo de liderazgo) fueron caldo de cultivo para las más variadas especulaciones. Por ello, al cierre inmediato de sus cortinas, diferentes analistas compartieron sus plurales evaluaciones del foro, tributando al necesario balance de sus resultados en cuyo seno se inserta el presente texto. (leer más…)


Cuba: ¿qué cambia tras el VI Congreso del Partido Comunista? Por Carmelo Mesa-Lago
En abril de 2011 se realizó el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (pcc), después de 14 años sin celebrar ese tipo de reuniones. El Congreso estuvo marcado por las ambiciosas reformas que Raúl Castro se propuso como meta tras reemplazar a su hermano Fidel Castro en 2006. No obstante, las contradicciones, las indecisiones, las inercias y las resistencias del aparato burocrático siembran dudas acerca de la eficacia de los cambios aprobados por el Congreso para sacar al país de la profunda crisis económica que enfrenta y recuperar unas fuerzas agotadas. (leer más…)


Cambios en marcha y consensos por lograr. Por José Ramón Vidal
Las sesiones del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba, celebradas en abril último, cerraron una etapa de formulación y consulta de propuestas dirigidas a producir transformaciones en el modelo económico y social, que como es lógico suponer tienen y tendrán en lo adelante inevitables repercusiones en la esfera política. (leer más…)


Tratando de reinventar el socialismo. (Entrevista a Ricardo Alarcón). Por Manuel Alberto Ramy
Hace apenas 48 horas concluyó el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba, un congreso que, según lo que he leído y escuchado, prefigura un país cualitativamente distinto y una sociedad diferente. El presidente de la Asamblea Nacional y miembro del Buró Político del Partido Comunista, Ricardo Alarcón, me ha concedido esta entrevista. Sé que dispone de poco tiempo así que me gustaría hacerle tres preguntas muy concretas. La primera está referida al ámbito del Poder Popular.(leer más…)


– Reformas económicas y desarrollo en el Este de Asia: ¿una experiencia para Cuba? Por Arturo López-Levy
Al discutir los cambios planteados en los Lineamientos económicos y sociales del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba, muchos observadores han evocado las reformas en el Este de Asia, particularmente los procesos ocurridos en China y Vietnam. El contexto cultural, económico y social cubano es diferente al de estas naciones; sin embargo, conviene plantearse si hay lecciones de aquellas experiencias que Cuba pueden adaptar. (leer más…)


 

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Economic Analyses Published by Espacio Laical, CONSEJO ARQUIDIOCESANO DE LAICOS DE LA HABANA

Perhaps surprisingly, Espacio Laical, the journal of the CONSEJO ARQUIDIOCESANO DE LAICOS DE LA HABANA, has become a most interesting medium for economic and political and religious analyses and exchanges. Its circulation in digital format within Cuba via the “Intranet” is unclear. However, it has produced a variety of works by some of Cuba’s leading economic analysts including those in the main Research Institute focusing on the on the domestic Cuban economy, namely the Centro de Estudios sobre la Economia Cubana, (CEEC), ttp://www.ceec.uh.cu/. Many of the analysts in CEEC publish their work in Espacio Laical or other sources outside their own institution, which unfortunately has a rather minimalist web site at this time, .

Here is an Index of Economic Articles that have appeared in Espacio Laical, with most of them  hyperlinked to the original source.

Barbería, Lorena – Remesas, pobreza y desigualdad en Cuba. (Año 4 / No.14)

Calvo, Cristina – X Semana Social Católica: Globalización y desarrollo integral inclusivo. (Año 6 / No.23)

Espacio Laical – Economía cubana (portada) (Año 4 / No.14)
Economía cubana: retos y opciones. (Año 4 / No.14)

Everleny Pérez, Omar – Se extiende el cuentapropismo en Cuba. (Año 6 / No.24)

Laborem , boletín del Movimiento de Trabajadores Cristianos (MTC)  – Sin quitarle una letra. (Año I / No.1)

La Quincena. – Textos para la reforma social. (Año I / No.4)

Mesa, Armando – Mercado y solidaridad: ¿un debate intergeneracional? (portada) (Año 4 / No.14)
Mercado y solidaridad: ¿un debate intergeneracional? (Año 4 / No.14)

Mesa-Lago, Carmelo – Posible restablecimiento de relaciones económicas entre Cuba y Estados Unidos: Ventajas y desventajas. (Año 4 / No.14)
La crisis financiera mundial y sus efectos en Cuba (Año 4 / No.16)
¿Se recupera el mundo de la crisis económica global? (Año 5 / No.20)
– X Semana Social Católica: Implicaciones sociales y económicas para el sistema de seguridad social en
El desempleo en Cuba: de oculto a visible. (Año 6 / No.24)

Monreal González, Pedro – El problema económico de Cuba. (Año 4 / No.14)

Pérez Villanueva, Omar Everleny – X Semana Social Católica: Notas recientes sobre la economía en Cuba. (Año 6 / No.23)

Robles, Reydel – X Semana Social Católica: Presentación al panel sobre economía y sociedad. (Año 6 / No.23)

Veiga González, Roberto – Propiedad privada en Cuba: una percepción de futuro. (Año I / No.4)

Vidal Alejandro Pavel – Redimensionando la dualidad monetaria (Año 3 / No.11)
Los salarios, los precios y la dualidad monetaria. (Año 4 / No.14)
El PIB cubano en 2009 y la crisis global. (Año 5 / No.18)
Los cambios estructurales e institucionales. (Año 6 / No.21)
– X Semana Social Católica: La actual crisis bancaria cubana. (Año 6 / No.23)
Se extiende el cuentapropismo en Cuba. (Año 6 / No.24)

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