Author Archives: González Mederos Lenier

VOCES DE CAMBIO EN EL SECTOR NO ESTATAL CUBANO. Cuentapropistas, usufructuarios, socios de cooperativas y compraventa de viviendas.

Mesa-Lago, Carmelo (coord.) Veiga González, Roberto; González Mederos, Lenier; Vera Rojas, Sofía; Pérez-Liñán, Aníbal

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Septiembre de 2016


Más de un millón de personas, casi un tercio de la fuerza laboral cubana, está en el “sector no estatal” de la economía: trabajadores autónomos, usufructuarios de la tierra, miembros de nuevas cooperativas, compradores y vendedores de viviendas privadas y otros grupos. Aunque se trata de la reforma estructural más importante de Raúl Castro, que conlleva una reducción gradual del sector estatal, poco concreto se sabe sobre las características (edad, género, raza y educación), condiciones económico-sociales y aspiraciones del emergente sector no estatal.

Basado en 80 entrevistas intensivas hechas en Cuba entre 2014 y 2015, el libro recoge las voces del sector: hablan sobre su nivel de satisfacción con lo que hacen y ganan, sobre empleados contratados y formas de pago, ganancias y su distribución entre inversión y consumo, planes de expansión de los micronegocios, recibo de remesas externas y microcréditos, competencia y publicidad, y pago de impuestos.

La parte crucial es la que detalla las voces sobre los principales problemas que enfrentan los cuentapropistas y sus deseos de mejora o cambio.

Dice un trabajador autónomo: “Debe haber rienda suelta a toda esta fértil imaginación que estamos demostrando los cubanos, que se realice sin trabas, de manera libre, que el gobierno permita que esto fluya, no lo dificulte y controle sólo lo que debe controlar”.


Coordinado por Carmelo Mesa-Lago, Catedrático Distinguido de Economía y Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Pittsburgh. Es autor o editor de 93 libros y 300 artículos/capítulos en libros sobre economía de la seguridad social en América Latina, la economía cubana y sistemas económicos comparados, traducidos a 7 idiomas y publicados en 34 países. Ha recibido los premios Arthur Whitaker (1982), Hoover Institution (1986) y Alexander Von Humbolt Stiftung (1991, 2002).

El libro cuenta con la colaboración de Roberto Veiga González y Lenier González Mederos, cubanos residentes en la Isla que realizaron las entrevistas; la de Sofía Vera Rojas y Aníbal Pérez-Liñán que llevaron a cabo las tabulaciones y su análisis.

Iberoamericana Editorial Vervuert, S.L.U.

c/ Amor de Dios, 1
E-28014 Madrid


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The papers presented at the 2014 Conference of the Association for the Study of the Cuban Economy are now available.

Cuba in Transition: Volume 24: Papers and Proceedings of the Twenty-Fourth Annual Meeting.

The papers listed below are hypewr-linked to directly to their respective file on the ASCE web site.

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22cuba-master675Roberto Veiga González, left, and Lenier González Mederos

By VICTORIA BURNETT,   New York Times, November 21, 2014


MEXICO CITY — FROM a lectern covered in a lacy, white cloth at a provincial Cuban church center last month, Roberto Veiga González and Lenier González Mederos took turns talking before about 60 intellectuals and activists about the value of political dialogue. Not, perhaps, the most electrifying topic, but if politics is the art of the possible, it is a skill that the pair hope Cubans can master after wearying years of bombast and vitriol.

“A plurality of views can coexist,” said Mr. Veiga, a lawyer and former magazine editor who, with Mr. González, has come to represent an emerging, less confrontational, approach to Cuban politics.

Looking over his reading glasses at the opening of a two-day seminar on Cuban sovereignty, he added, “It is possible to think differently but work together.”

If that is a difficult view to peddle in Washington, it is an even tougher sell in Cuba, where the state has, for decades, stifled debate and the government and its opponents are bitterly divided.

 “We Cubans are the enemies of moderation,” said Mr. González, a former journalist, by telephone from Havana.

Mr. González, 33, and Mr. Veiga, 49, have been criticized as too timid by some in the opposition. But their dogged efforts to get Cubans talking have won them a strong following in Cuba’s tiny civil society.

They are leading figures in an incipient culture of debate that has taken root in recent years, largely as President Raúl Castro has allowed greater access to cellphones and the Internet, and lifted some restrictions on travel, but also as the United States has lifted restrictions on Cubans’ visiting their relatives.

The pair reflect a breakdown of the binary politics of pro- and anti-Castro Cubans that dominated for decades, and the development of a more diverse range of opinions, especially among younger Cubans, as they look to the era that will follow the Castros’ deaths.

As editors, until recently, of a Roman Catholic magazine, the pair have created a space where dissidents, dyed-in-the-wool communists, artists, exiles, bloggers and academics can discuss national issues, both in print and at seminars held in a Catholic cultural center in Old Havana.

Their new project, Cuba Posible — part forum, part online magazine, part research organization — aims to do the same, and will test the government’s threshold for debate as well as Cubans’ appetite for finding a third way.

Serious and circumspect, Mr. González and Mr. Veiga lack the caustic eloquence of Yoani Sánchez, whose blog Generation Y has millions of readers, and the daring of some dissidents. They tread carefully, advocating political change without rupture and keeping some distance from the Castros’ most outspoken adversaries.

THE two have become a double act, hosting debates together, traveling together for conferences and studying together in Italy for doctorates in sociology (Mr. González) and political science (Mr. Veiga).

Both are Roman Catholics. Mr. González was raised in a religious family, and Mr. Veiga joined the church as an adult. Their faith, they say, fuels their quest for solutions.

“We saw that there was a whole range of people who didn’t have anywhere to express themselves,” Mr. González said, adding, “We have a Christian calling to try to mend something that is broken.”

Still, their styles are different: Mr. Veiga, a lawyer from the city of Matanzas, about 60 miles east of Havana, is preoccupied with issues like constitutional overhaul and chooses his words carefully.

Cuba Posible does not advocate democracy, he said in a telephone interview, but promotes dialogues that incorporate “discernment of the question of how to advance toward fuller democracy.”

Mr. González, who studied media and communications at the University of Havana, is more direct than Mr. Veiga and, acquaintances say, less patient.

Cubans and political analysts say the pair are trusted and respected, even by those whose posture is more confrontational. Katrin Hansing, a professor of anthropology at Baruch College, who has known both men for years, said they were thoughtful and courageous.

When they took over Lay Space, the Cuban Catholic magazine, in the mid-2000s, Mr. Veiga and Mr. González refocused it, to include essays from academics, economists and political scientists. They wrote editorials on the timidity of the government’s economic overhauls and the options for a transition to democracy.

Their debates drew a spectrum of voices that Philip Peters, president of the Cuba Research Center in Virginia, said he had found nowhere else in Cuba. Some discussions were slow and academic, others surprisingly frank.

The impact of their efforts to broaden debate is hard to determine. Mr. Veiga said officials had told him they followed what was said. Still, he said, “we need many more spaces, mechanisms and guarantees so that citizens’ opinions can effectively interact with the public powers.”

Mr. Veiga and Mr. González are not the only, nor the first, Cubans debating national politics. Publications, including New Word, the magazine of the Archdiocese of Havana, have bluntly urged much faster economic changes. Temas, a cultural magazine, has for years held monthly discussions that are open to the public.

Antonio Rodiles, a physicist, has gained recognition for hosting discussions and jam sessions that are broadcast online under the name State of SATSan activity for which he has been arrested more than once.

The middle ground, too, can be fraught. Mr. González set off a fierce debate among bloggers and intellectuals last year when, at a conference in Miami, he advocated a loyal opposition — one, he explained, that sees the government as an adversary but not as an enemy.

MR. Peters said the stance was “very practical,” adding: “They want to see great changes in their country, but they don’t want to start by tearing down the system and starting over again.”

Others disagree. “I cannot sit and debate with a government in a position of weakness, where I am not their equal,” said Walfrido López, a government critic who has been living in the United States for six months.

Mr. López said that, although he appreciated Mr. Veiga and Mr. González’s efforts, he thought they were too timid and should have a more open relationship with dissidents.

“A space is either free and open, or it’s not a space,” he said by telephone.

Mr. Veiga shrugs off such criticism. “There are people who believe that acknowledging the other is a capitulation, and you’ll find them at either end of the political spectrum,” he said. “That’s the price you pay for making some effort for the common good.”

In May, that price was to lose their space in the church. Mr. Veiga and Mr. González resigned from Lay Space, citing the polemic that they had caused within “certain sectors of the ecclesiastical community.” The two refused to comment in a telephone interview and in emails on their reasons for leaving the magazine.

The storm that ensued was a measure of their following: Bloggers and academics reacted with dismay, quibbled about whether they had jumped or been pushed, and argued about what their departure meant for civil society.

Whatever the reason, Mr. Veiga and Mr. González now hope to weave a new strand with Cuba Posible.

The fuss that erupted after he and Mr. Veiga left Lay Space took the two by surprise, he said, and convinced them that their work was worth continuing. Not that Mr. González particularly liked the attention.

“It’s nice to be stopped on the street and someone salutes you for an article you’ve written,” Mr. González said. “But, actually, we’re both pretty shy.

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“From Collision to Covenant: Challenges Faced by Cuba’s Future Leaders”

Lenier Gonzalez of Espacio Laical has written an insightful and challenging analysis of Cuba’s political future. It has been reproduced as a special study “From the Island # 19) by the Cuban Studies Group. it is available here in English: Lenier Gonzalez, From Collision to Covenant: Challenges Faced by Cuba’s Future Leaders.

A Spanish language version is here: Lenier Gonzalez:  De la colision al pacto,desafios del relevo politico en Cuba.

Lenier Gonzalez Mederos

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Espacio Laical: Debate on the Future of the Communist Party of Cuba

Espacio Laical has published a debate on the future of the Communist Party in Cuba. The full document is located here: Espacio Laical, EL PRESENTE Y EL FUTURO DEL PARTIDO COMUNISTA DE CUBA.

This discussion is courageous and challenging, as it pushes the realm of public discussion of political issues further along. Espacio Laical makes a valuable contribution to political discussion in Cuba. The concluding commentary and some questions from Lenier Gonzalez are included below as well. It is worth a careful reading., but unfortunately it is available only in Spanish at this time.


Próximamente se celebrará la Primera Conferencia Nacional del PCC, institución que tiene a su cargo, según la constitución vigente, orientar y dirigir al Estado y a la sociedad. Este acontecimiento ocurrirá en un momento de especial trascendencia para la nación cubana, porque de sus entrañas –hoy mismo- emanan los más diversos imaginarios acerca de hacia dónde, y de qué manera, se deben conducir los destinos del país. Por esta razón, la revista Espacio Laical ha convocado a un grupo de analistas para que ofrezcan sus criterios al respecto. Estos son: Víctor Fowler, poeta y ensayista; Orlando Márquez, director de la revista Palabra Nueva; Ovidio D´Angelo, investigador social; Alexis Pestano, miembro del Consejo Editorial de la revista Espacio Laical; Ariel Dacal, educador popular; y Lenier González, vice-editor de la revista Espacio Laical.

Lenier González,, Ariel Ducal, Ovidio D´Angelo, Orlando Márquez y Víctor Fowler

Lenier González:

Si nos atenemos a las contradicciones, dogmatismos e incongruencias contenidas en el Documento Base, no creo que la Conferencia esté en condiciones de replantearse el papel del PCC de cara al presente y al futuro de Cuba. Sin embargo, seguramente de la Conferencia saldrán líneas de acción para perfeccionar algunos aspectos del funcionamiento del PCC, pero sin constituir cauces programáticos para reconstruir y relanzar su hegemonía política.

Esto sería realmente lamentable, pues la llamada generación histórica que hizo la Revolución cubana, y específicamente el presidente Raúl Castro, tienen las condiciones materiales y simbólicas necesarias para desatar y llevar a vías de éxito un proceso de este tipo. Toda reforma que aspire a ser exitosa necesita de una fuerza política que cumpla el cometido de construir consensos en torno a un proyecto común. El éxito de las reformas del presidente Raúl Castro y su continuidad en el tiempo dependen de la capacidad que tenga el actual gobierno de concertar a toda la diversidad nacional en su seno. Un partido político renovado, inclusivo y aglutinador de los más amplios intereses nacionales sería una garantía para la estabilidad nacional y el éxito de las transformaciones en curso. El redimensionamiento y democratización interna del PCC -con el consecuente ensanchamiento de la participación ciudadana- es el gran tema pendiente en la agenda del presidente Raúl Castro. Y en ello podría radicar el éxito de su mandato.

Además, no podemos desestimar el gran costo político que tendría para el gobierno no atender de manera suficiente el anhelo generalizado de democratización del sistema político. Un amplísimo sector nacional percibe a la Conferencia del PCC como la última oportunidad de la generación histórica para moverse en ese sentido. Por tanto, desestimar este anhelo de seguro impactará con fuerza sobre el campo político cubano. Es muy probable que de no darse cambios en ese sentido, el amplio sector moderado-reformista, cansado ya de esperar hasta la eternidad, verá cómo se vacían sus filas definitivamente. Ello quizá no provocará un fortalecimiento de la disidencia interna, pero sí propiciará gran frustración, apatía y distanciamiento en las fuerzas vivas nacionales del gobierno cubano. Para ese entonces, al gobierno le será ya muy difícil reconectarse nuevamente con estos sectores.

¿Será capaz el gobierno cubano de propiciar un debate abierto y horizontal donde las fuerzas patrióticas puedan consensuar libremente un “proyecto de país” en el que quepamos todos?

¿Será capaz la Conferencia del PCC de reinventar, con creatividad, la rigidez actual de los marcos que dictan qué es revolucionario y qué contrarrevolucionario?

¿Podrá el gobierno cubano implementar reformas modernizadoras que conjuren definitivamente la posibilidad de un escenario de desestabilización interna y una potencial (e inaceptable) intervención militar extranjera en Cuba?

¿Seremos capaces los cubanos de acompañar un camino de reformas graduales y ordenadas si el actual gobierno cubano (o sus sucesores) iniciasen esta gestión de forma seria y responsable?

Como ciudadano comprometido con los destinos de mi patria, aspiro a que la Conferencia del PCC y el presidente Raúl Castro asuman sin dilaciones esta responsabilidad histórica y salden este desafío (enorme) satisfactoriamente, por el bien de Cuba y de los todos los cubanos.

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Lenier Gonzalez, The Road of Patience

Lenier Gonzalez analyses the independent media in Cuba. Published by the Cuba Studies Group in “From the Island”, December `15, 2011

The full study is located here: Lenier Gonzalez, The Road to Patience, December 15, 2011


The Cuban government should recognize the political plurality of the nation and consequently help channel the institutionalization of those new utopians inerted in the Cuban reality, through  consolidation of an open public space that would welcome debate between each of these Cuban groups. Taking on this challenge bears implicitly the radical redesign of state institutions and the Cuban Communist Party to be able to effectively accept in its midst all this diversity that we have been talking about. This should lead us to do without a “State ideology” that, in practice functions as a straight jacket that makes invisible and constraints all of the national diversity. The Martian republic “with all and for the good of all”, because of its ecumenism and universality, continuous to be the most suitable threshold to think Cuba in the beginning of the 21st century.

Lenier González Mederos. Havana, 1981. BA in Communications, Universidad de la Habana. Member of the Editorial Council (Assistant Editor) for Espacio Laical, publication of the Secular Council, Archdiocese of Havana. Member of the Secular Council
and Culture Commission for the Archdiocese of Havana. Currently teaches Communications at the San Carlos and San Ambrosio Seminaries. Academic Coordinator for the MBA program at the Murcia Catholic University, Centro Cultural Padre Varela.

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The July-September 2011 edition of La Revista Espacio Laical has just been published.  Its primary focus is on an evaluation of the results of the VI Congress of the Communist party of Cuba.Included also is an interview with Phil Peters, author of the Blog The Cuban Triangle and Carlos Saladrigas.Unfortunately it is available only in Spanish.

Here is a full Table of Contents together with Abstracts of some of the Economics Essays with hyper-links.

Table of Contents:

Índice General
Secciones y artículos:

EDITORIAL : El reto de ser audaces  – Del Magisterio.

– Contemplarán al que traspasaron.  Por Sandro Magister

– La contemplación de la belleza.  Por Joseph Ratzinger

PÁGINAS RESCATADASA cargo de Jorge Domingo Cuadriello
– El patriotismo cubano. Por Eliseo Giberga

EL DOSSIER: Post VI Congreso PCC
– El VI Congreso del Partido y los Lineamientos: ¿un punto de vi raje para Cuba?  Por Archibald Ritter
– El VI Congreso: una evaluación preliminar.  Por Armando Chaguaceda.
– Cuba: ¿qué cambia tras el VI Congreso del Partido Comunista?  Por Carmelo Mesa-Lago.
– Cambios en marcha y consensos por lograr.  Por José Ramón Vidal
– Tratando de reinventar el socialismo. (Entrevista a Ricardo Alarcón). Por Manuel Alberto Ramy
– Reformas económic as y desarrollo en el Este de Asia: ¿una experiencia para Cuba? Por Arturo López-Levy


– La apuesta egipcia. Entrevista a Antonios Naguip. Por Gianni Valente
– Mi vida para la libertad de Chile. Entrevista a Sergio Bitar. Por Roberto Veiga González


– Cuba y su diáspora: el desafío de facilitar un reencuentro.  Por Carlos Saladrigas

– Poder  e ineptitud en el exilio de Miami. Por Alejandro Armengol

– Vivir como vecinos. Entrevista a Philip Peters. Por Roberto Veiga González

– Aportando para el diálogo y el consenso.  Entrevista a Roberto Veiga González.  Por Armando Chaguaceda


– Saladrigas, Arboleya y el debate sobre el futuro de Cuba.  Por Lenier González Mederos


– Re-señas de libros. Por Jorge Domingo Cuadriello

– Elogio y digresión.  Por David Mateo

– Aspera ad Astra o el itinerario espiritual de un líder político. Por Habey Hechavarría Prado

– José María Chacón y Calvo. Por Malena Balboa Pereira

– Cambiar o no cambiar: ¿es ese el dilema? Por Francisco Almagro Domínguez

– Harold Bloom y yo. Por Roberto González Echeverría


– En busca de una transformación relevante. Por Raúl Fornet-Betancourt


– Cuba en su diversidad cultural. Por Jesús Guanche


– El lugar de la ciudadanía. Participación política  y República en Cuba.  Por Julio César Guanche


– Las propuestas de Carlos Saladrigas para Cuba. Por Jesús Arboleya Cervera

– Comentarios sobre la entrevista a Saladrigas y las opiniones de Arboleya. Por Ramón de la Cruz Ochoa

– Saladrigas y el debate con Ramón de la Cruz. Por Jesús Arboleya Cervera

– Soberanía nacional, emigrados e inversionistas Por Arturo López-Levy


El VI Congreso del Partido y los Lineamientos: ¿un punto de viraje para Cuba? Por Archibald Ritter

El VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC) probablemente será de gran importancia para el futuro de Cuba. La revisión que el Congreso hizo de los Lineamientos de la Política Económica y Social del Partido y la Revolución significa que ahora es políticamente correcto apoyar, promover e implementar esta ambiciosa agenda de reformas. Por deducción, es también políticamente correcto llegar a la conclusión de que medio siglo de experimentación económica estuvo en su mayor parte equivocada, y fue contraproducente e insostenible. A pesar de los intentos de crear una impresión de continuidad histórica con la referencia a una “actualización” del modelo económico, los viejos enfoques de gestión económica han quedado profundamente desacreditados. El Congreso ha certificado el clima creado por los cambios de opinión acerca de cómo puede funcionar mejor la economía cubana. Ahora parece que es altamente improbable un regreso a los viejos modos de operar.
(leer más…)

El VI Congreso: una evaluación preliminar. Por Armando Chaguaceda
Pocos eventos han generado tantas esperanzas, frustraciones y debates como el pasado VI Congreso del Partido Comunista de Cuba. La postergación del mismo por 14 años y el trasfondo político del país (continuación de la crisis estructural del modelo socialista de Estado, inicio de reformas económicas e institucionales, relevo de liderazgo) fueron caldo de cultivo para las más variadas especulaciones. Por ello, al cierre inmediato de sus cortinas, diferentes analistas compartieron sus plurales evaluaciones del foro, tributando al necesario balance de sus resultados en cuyo seno se inserta el presente texto. (leer más…)

Cuba: ¿qué cambia tras el VI Congreso del Partido Comunista? Por Carmelo Mesa-Lago
En abril de 2011 se realizó el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (pcc), después de 14 años sin celebrar ese tipo de reuniones. El Congreso estuvo marcado por las ambiciosas reformas que Raúl Castro se propuso como meta tras reemplazar a su hermano Fidel Castro en 2006. No obstante, las contradicciones, las indecisiones, las inercias y las resistencias del aparato burocrático siembran dudas acerca de la eficacia de los cambios aprobados por el Congreso para sacar al país de la profunda crisis económica que enfrenta y recuperar unas fuerzas agotadas. (leer más…)

Cambios en marcha y consensos por lograr. Por José Ramón Vidal
Las sesiones del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba, celebradas en abril último, cerraron una etapa de formulación y consulta de propuestas dirigidas a producir transformaciones en el modelo económico y social, que como es lógico suponer tienen y tendrán en lo adelante inevitables repercusiones en la esfera política. (leer más…)

Tratando de reinventar el socialismo. (Entrevista a Ricardo Alarcón). Por Manuel Alberto Ramy
Hace apenas 48 horas concluyó el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba, un congreso que, según lo que he leído y escuchado, prefigura un país cualitativamente distinto y una sociedad diferente. El presidente de la Asamblea Nacional y miembro del Buró Político del Partido Comunista, Ricardo Alarcón, me ha concedido esta entrevista. Sé que dispone de poco tiempo así que me gustaría hacerle tres preguntas muy concretas. La primera está referida al ámbito del Poder Popular.(leer más…)

– Reformas económicas y desarrollo en el Este de Asia: ¿una experiencia para Cuba? Por Arturo López-Levy
Al discutir los cambios planteados en los Lineamientos económicos y sociales del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba, muchos observadores han evocado las reformas en el Este de Asia, particularmente los procesos ocurridos en China y Vietnam. El contexto cultural, económico y social cubano es diferente al de estas naciones; sin embargo, conviene plantearse si hay lecciones de aquellas experiencias que Cuba pueden adaptar. (leer más…)


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